Unakoti, Tripura

Escultura en bajorrelieve en roca, sitio de Unakoti Shiva, Tripura
Escultura en bajorrelieve en roca, sitio de Unakoti Shiva, Tripura (Agrandar)

Ubicado en las colinas de Raghunandan, en el estado nororiental de Tripura, Unakoti ha sido un lugar de peregrinación hindú desde al menos el siglo XXX. A diferencia de la mayoría de los sitios sagrados hindúes con construcciones de templos, Unakoti es famoso por su colección de enormes tallas en bajorrelieve en la ladera de una colina rocosa. Arqueológicamente se sabe poco acerca de Unakoti, y los mitos del sitio, aunque fascinantes, revelan más detalles.

Según un mito, Unakoti, que literalmente significa 'uno menos un koti' en el idioma bengalí, remonta sus orígenes a una breve visita del dios Shiva. En su camino hacia el monte. Kailash (según dicen algunas fuentes a la ciudad sagrada de Banaras), Shiva acampó por una noche en la colina rocosa de Raghunandan junto con un Koti de otras deidades (un koti equivale a diez millones). Antes de comenzar una noche de juerga con las deidades, Shiva les dijo que se despertaran antes del amanecer para que pudieran continuar su largo viaje. Sin embargo, al despertar los encontró todavía dormidos. Desanimado, se fue solo, mientras que todos los demás dioses y diosas se convirtieron en imágenes de piedra. Desde entonces, ha habido un koti menos uno, menos Shiva, deidades en el sitio.

Otro mito, popular entre la gente de la región, habla de un escultor llamado Kallu Kumar que diseñó las tallas de piedra de las deidades. Devoto de Parvati, esposa de Shiva, Kallu Kumar deseaba acompañar a Shiva y Parvati a su morada en el monte. Kailash. Shiva desconfiaba de este asunto, por lo que Parvati encontró una solución. Ella sugirió que si el escultor hacía diez millones de imágenes de Shiva y las deidades antes del amanecer del día siguiente, podría acompañarlas a Kailash. A medida que el sol salía al día siguiente, sin embargo, Kallu Kumar no tenía un koti, lo que le dio a Shiva la excusa para dejarlo atrás. Una variación de esta historia es que en un sueño, Kallu Kumar recibió la tarea de tallar los diez millones de deidades. Lo hizo, pero, a pesar de su orgullo (y tal vez con la esperanza de ser considerado divino), hizo de la última imagen una imagen de sí mismo, haciendo del número uno menos un koti de deidades.

Las esculturas en bajorrelieve de Unakoti son el tamaño más grande que se encuentra en la India y sus estilos de talla, clásico y tribal, indican que se realizaron durante diferentes períodos históricos. Las deidades primarias representadas en Unakoti son Shiva, Durga y Ganesh. En la cima de la colina sobre Unakoti también se pueden encontrar imágenes de Vishnu, Hanuman y Ravana, así como restos de un templo que pudo haber existido antes de que se hicieran las esculturas. Las estatuas de Shiva en Unakoti son 30 pies de altura.

Cada año se celebran dos ferias de peregrinación en Unakoti; el festival solar de Makar Sankranti en enero y el Ashokastami festival en abril. Además de funcionar como un sitio de peregrinación, Unakoti está siendo excavado por el Servicio Arqueológico de la India y es de esperar que pronto sea protegido como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Escultura en bajorrelieve en roca, sitio de Unakoti Shiva, Tripura
Escultura en bajorrelieve en roca, sitio de Unakoti Shiva, Tripura (Agrandar)

Escultura en bajorrelieve en roca, sitio de Unakoti Shiva, Tripura
Escultura en bajorrelieve en roca, sitio de Unakoti Shiva, Tripura (Agrandar)

Shiva como Unakotiswara Kal Bhairava y la diosa Durga, Unakoti
Shiva como Unakotiswara Kal Bhairava y la diosa Durga, Unakoti (Agrandar)

Tres esculturas en bajorrelieve de Ganesh sobre rocas y manantial sagrado, Unakoti
Tres esculturas en bajorrelieve de Ganesh sobre rocas y manantial sagrado, Unakoti (Agrandar)

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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