Cueva Amarnath, Cachemira

Templo Lingam de hielo de la cueva Amarnath Shiva
Ice Lingam del Templo de la Cueva Amarnath Shiva (Agrandar)

La cueva de Amarnath, ubicada en el estado indio de Cachemira, es uno de los santuarios más famosos del hinduismo. Dedicado al dios Shiva, se afirma que el santuario tiene más de 5,000 años y forma una parte importante de la antigua mitología hindú.

Dentro de la cueva principal de Amarnath hay una estalagmita de hielo que se asemeja al Shiva Linga, que aumenta de mayo a agosto y luego disminuye gradualmente. Se dice que este lingam crece y se contrae con las fases de la luna, alcanzando su altura durante el festival de verano. Según la mitología hindú, esta es la cueva donde Shiva explicó el secreto de la vida y la eternidad a su consorte divina Parvati. Hay otras dos formaciones de hielo que representan a Parvati y al hijo de Shiva, Ganesha.

La cueva está situada a una altitud de 3,888 m (12,760 ft), a unos 141 km (88 mi) de Srinagar, la capital de Cachemira.

Es un destino de peregrinación popular para los hindúes: aproximadamente la visita de la gente 400,000 durante la temporada de 45-day en torno al festival de Shravani Mela en julio-agosto, coincidiendo con el mes sagrado hindú de Shravan.

Los devotos generalmente toman el peregrinaje de 42 km (26 mi) a pie desde la ciudad de Pahalgam, aproximadamente 96 km (60 mi) de Srinagar, y cubren el viaje de cuatro a cinco días. Hay dos rutas alternativas al templo: el camino más largo y más tradicional desde Srinagar, y el camino más corto desde la ciudad de Baltal. Algunos devotos, particularmente los ancianos, también montan a caballo para hacer el viaje.

Durante los últimos cincuenta años, el hielo Shivlingam ha disminuido de tamaño. Si bien el clima afecta su forma y tamaño, muchos ambientalistas culpan al calentamiento global por la condición.

Carpas para peregrinos cerca del Templo de la Cueva Amarnath Shiva, cueva a distancia en la parte superior de la fotografía
Carpas para peregrinos cerca del Templo de la Cueva Amarnath Shiva, cueva a distancia en la parte superior de la fotografía (Agrandar)

Carpas para peregrinos en el Templo de la Cueva Amarnath Shiva
Carpas para peregrinos en el Templo de la Cueva Amarnath Shiva (Agrandar)

Templo de la cueva Amarnath Shiva
Templo de la cueva Amarnath Shiva (Agrandar)

Pintura de Shiva, Ice Lingam y Shakti en el Templo de la Cueva Amarnath Shiva
Pintura de Shiva, Ice Lingam y Shakti en el Templo de la Cueva Amarnath Shiva (Agrandar)

Pintura de Shiva fumando hierba sagrada Ganga (hachís) en el Templo de la Cueva Amarnath Shiva
Pintura de Shiva fumando hierba sagrada Ganga (hachís) en el Templo de la Cueva Amarnath Shiva (Agrandar)
Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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