Cueva Amarnath, Cachemira

Amarnath
Cueva sagrada de Shiva, Amarnath, Cachemira

La cueva de Amarnath, ubicada en el estado indio de Cachemira, es uno de los santuarios más famosos del hinduismo. Dedicado al dios Shiva, se afirma que el santuario tiene más de 5,000 años y forma una parte importante de la antigua mitología hindú.

Dentro de la cueva principal de Amarnath hay una estalagmita de hielo que se parece a la Shiva Linga, que crece de mayo a agosto y luego se desvanece gradualmente. Se dice que este lingam crece y se encoge con las fases de la luna, llegando a su altura durante el festival de verano. Según la mitología hindú, esta es la cueva donde Shiva explicó el secreto de la vida y la eternidad a su divina consorte Parvati. Hay otras dos formaciones de hielo que representan al hijo de Parvati y Shiva, Ganesha.

La cueva está situada a una altitud de 3,888 m (12,760 ft), a unos 141 km (88 mi) de Srinagar, la capital de Cachemira.

Es un destino de peregrinación popular para los hindúes: aproximadamente la visita de la gente 400,000 durante la temporada de 45-day en torno al festival de Shravani Mela en julio-agosto, coincidiendo con el mes sagrado hindú de Shravan.

Los devotos generalmente toman el peregrinaje de 42 km (26 mi) a pie desde la ciudad de Pahalgam, aproximadamente 96 km (60 mi) de Srinagar, y cubren el viaje de cuatro a cinco días. Hay dos rutas alternativas al templo: el camino más largo y más tradicional desde Srinagar, y el camino más corto desde la ciudad de Baltal. Algunos devotos, particularmente los ancianos, también montan a caballo para hacer el viaje.

Durante los últimos cincuenta años, el hielo Shivlingam ha disminuido de tamaño. Si bien el clima afecta su forma y tamaño, muchos ambientalistas culpan al calentamiento global por la condición.

Lago Sheshnag, cerca de la cueva Amarnath
Lago Sheshnag, cerca de la cueva de Amarnath (foto de Fernando M)

Aproximación a la cueva de Amarnath.
Aproximación a la cueva de Amarnath.

Peregrinos caminando a la cueva de Amarnath
Peregrinos caminando a la cueva de Amarnath (foto de Javeed Shah)

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Cueva de amarnath