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Templo de Venkateshwara, Tirumala
Templo de Venkateshwara, Tirumala (Agrandar)

Tirumala, una ciudad ubicada en el estado de Andhra Pradesh, 573 kilómetros (356 millas) al sureste de la capital Hyderabad, es el lugar de peregrinación hindú más visitado de toda la India. Su fama nacional se debe al magnífico templo de Sri Venkateswara, una deidad también conocida como Shrimann Narayana, Maha Vishnu, Srinivasa y Balaji.

Tirumala es una combinación de dos palabras: Tiru significa 'santo' o 'sagrado' y Mala significa 'colinas' o 'montaña' en el idioma tamil, por lo tanto, Tirumala se traduce como montañas santas. De hecho, hay siete picos y el templo de Venkateswara está situado en el séptimo pico llamado Venkatadri. Venkateswara significa Señor de la Colina Venkata y también se le llama el Señor de las Siete Colinas. En sánscrito, el nombre Venkateswara se puede dividir en tres partes: Vem (Destruir), Kata (Pecado), y Ishwara (Señor Supremo). Usando esta etimología, Venkateswara se refiere al Señor Supremo que destruye los pecados.

Según las escrituras hindúes, Vishnu, por amor a sus devotos, se encarnó como Venkateswara y se presentó para la salvación y la elevación de la humanidad. Se le considera la forma suprema de Vishnu en esta era. Se dice que Kubera, el Señor de la Riqueza, prestó dinero a Venkateswara por su matrimonio con la diosa Padmavati (una encarnación de Lakshmi, la diosa de la riqueza y la buena fortuna). En recuerdo de esto, los devotos donan dinero y oro a Venkateswara para que pueda pagarle a Lord Kubera.

El centro del complejo del templo es una torre monumental con un techo dorado. Su templo interior alberga la principal deidad, el Señor Sri Venkateswara. La deidad se encuentra directamente debajo de una cúpula dorada y se cree que se manifiesta a sí misma porque no se sabe que ningún ser humano la haya instalado en el santuario. La estatua lleva una corona dorada, que está incrustada con una gran esmeralda (supuestamente la más grande del mundo), así como muchos diamantes y otras joyas. En ocasiones especiales, se sustituye por una corona de diamante. Venkateswara tiene una tez oscura y cuatro manos. En sus dos manos superiores sostiene un disco (un símbolo de poder) y una concha (un símbolo de existencia). Con sus manos más bajas extendidas hacia abajo, le pide a los devotos que tengan fe y se rindan a él para su protección. Los ojos de Venkateswara están cubiertos porque se dice que su mirada es tan intensa que quemaría el universo.

El templo de Sri Venkateswara ha adquirido una santidad única en la tradición religiosa india. Los Sastras, Puranas y muchas otras escrituras declaran que uno puede alcanzar la iluminación solo adorando a Venkateswara. Todas las grandes dinastías de los gobernantes de la península del sur han rendido homenaje a Venkateswara, incluidos los Pallavas de Kanchipuram (siglo XXX aC), los Cholas de Thanjavur (un siglo después), los Pandyas de Madurai, y los reyes y jefes de Vijayanagar ( 9th - 14th century AD). Después del declive de la dinastía Vijayanagar, nobles y jefes de todas partes del país continuaron rindiendo homenaje y ofreciendo regalos al templo.

El templo atrae a aproximadamente peregrinos de 80,000 a 100,000 todos los días, cuarenta millones al año, y los devotos esperarán en largas filas durante diez o más horas para ver la estatua por menos de dos segundos. Los devotos donan dinero a Venkateswara y los montos recibidos promedian $ 400,000 por día. Muchos devotos ofrecen oro como una muestra de su amor y estos oro ofrecen un promedio de kilogramos 3000 (6500 libras) por año. El ingreso anual, estimado en 185 millones de dólares en 2008, maneja fideicomisos, escuelas, hospitales y la alimentación de los muchos millones de peregrinos que visitan el santuario. Se cree que el templo de Tirumala es el más rico de todos los templos del mundo y la joya. Estatua tachonada para ser el objeto más valioso del planeta.

Muchos devotos han afeitado sus cabezas como una ofrenda a Venkateswara. La cantidad de cabello recolectada cada día es de más de una tonelada. El cabello es vendido por la organización del templo a compradores internacionales para su uso como extensiones de cabello y en cosméticos, aportando más de $ 6 millones a la tesorería del templo cada año.

La ciudad celebra la mayoría de los festivales de Vaishnava (Vishnu) con gran esplendor, mientras que el Brahmotsavam que se celebra todos los años durante septiembre es el festival más importante y recibe a millones de devotos en el corto período de una semana. Otros festivales importantes incluyen el Vasanthotsavam (festival de primavera), realizado en marzo-abril, y Rathasapthami (Magha Shuddha Saptami), celebrado en febrero, cuando la deidad del Señor Venkateswara se procesa en torno a los carros del templo.

El templo de Venkateswara es uno de los tres templos Archavathara Vishnu, los otros están en Srirangam y Badrinath, y también uno de los templos de 108 Divya Desam Vishnu. Otros templos importantes en la región de Tirumala incluyen Srikalahasti, Srinivasa Mangapuram, Sri Padmavati Devi Alayam, Govinda Raja Swami, Kodanda Rama Swami, Kapileswara Swami y Kalyana Venkateswara.

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Señor Venkateswara (Agrandar)
Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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