Árbol de Bodhi, Bodh Gaya

Árbol de bodhi
Monjes budistas en el árbol Bodhi (El sitio de la iluminación de Buda)

Bodh Gaya, ubicado a 100 km (62 mi) al sur de Patna en el estado indio de Bihar, es el lugar sagrado más venerado en el budismo. Es el lugar donde el Príncipe Siddhartha Guatama, mientras meditaba debajo del Árbol Bodhi, alcanzó la iluminación y se convirtió en el Buda.

Las cuentas tradicionales dicen que, en los primeros años del siglo XX aC, Siddhartha Gautama vio el sufrimiento del mundo y quiso liberarse de él. De joven, siguiendo las antiguas tradiciones del hinduismo, buscó maestros espirituales. Al indagar sobre su conocimiento, practicó diligentemente varios yogas y meditaciones. Siete años pasaron, los últimos tres en ascetismo extremo, pero todavía no había logrado su objetivo de la iluminación.

Cerca del árbol bodhi
Impresión de los pies de Buda, Bodh Gaya.

Siddhartha luego viajó hacia los antiguos bosques sagrados de Uruvela (Gaya moderna en Bihar, en el norte de la India) con la intención de finalmente y completamente realizar el infinito. Guiados por sueños visionarios y siguiendo los pasos de los Budas de las tres edades anteriores, Krakucchanda, Kanakamuni y Kasyapa (quienes alcanzaron la iluminación en el sitio) Siddhartha se sentó debajo del Árbol Bodhi. Tocando la tierra, llamándolo así para presenciar las incontables vidas de virtud que lo habían llevado a este lugar de iluminación, decidió no levantarse de nuevo hasta que se alcanzara la iluminación.

"Aquí, en este asiento, mi cuerpo puede encogerse, mi piel, mis huesos, mi carne puede disolverse, pero mi cuerpo no se moverá de este asiento hasta que haya alcanzado la Iluminación, tan difícil de obtener en el transcurso de grandes períodos de tiempo" .

Mientras Siddhartha se sentaba en profunda meditación debajo del Árbol Bodhi, Mara, el Señor Oscuro de la Muerte, vino a distraerlo de su esfuerzo. Cuando la tierra tembló, confirmando la verdad de las palabras de Gautama, Mara desató su ejército de demonios. En la batalla épica que siguió, la sabiduría de Siddhartha rompió a través de las ilusiones de Mara. El poder de su compasión transformó las armas de los demonios en flores y Mara y todas sus fuerzas huyeron. Pasaron tres días y noches y se realizó la intención de Siddhartha. Se convirtió en el Buda, que significa el "Iluminado".

El templo de Mahabodhi cerca del árbol Bodhi
El templo de Mahabodhi, Bodh Gaya, India

El Buda pasó las siguientes siete semanas en diferentes lugares de los alrededores, meditando y considerando su experiencia. Durante la primera semana continuó sentado debajo del árbol Bodhi. Durante la segunda semana, permaneció de pie mientras observaba sin interrupción el árbol Bodhi. El lugar donde se encontraba está marcado por la estupa Animeshlocha, la estupa sin parpadear, que se encuentra en el noreste del complejo del templo Mahabodhi. Se dice que el Buda caminó de un lado a otro entre la ubicación de la estupa Animeshlocha y el árbol Bodhi. Según la leyenda, las flores de loto brotaron a lo largo de esta ruta y ahora se llama Ratnachakarma, o el Paseo de la Joya.

Después de estas semanas de meditación intensiva, a petición del dios Indra, el Buda comenzó a hablar de las grandes verdades que había realizado. Su primer sermón fue dado en Isipatana (Sarnath moderno cerca de Banaras). Este primer discurso, a menudo llamado "Puesta en marcha de la rueda de la verdad", presentó las Cuatro Nobles Verdades y el Noble Óctuple Sendero por el que el budismo es tan famoso. Durante los restantes 45 años de su vida, se dice que el Buda viajó por la Llanura Gangética, en lo que hoy es Uttar Pradesh, Bihar y el sur de Nepal, enseñando a una gran variedad de personas, desde nobles hasta agricultores pobres.

Aproximadamente en 250 aC, aproximadamente 250 años después de que Buda alcanzó la iluminación, el emperador Ashoka visitó Bodh Gaya y estableció un monasterio y un templo allí. Como parte del templo, construyó el Trono de Diamante, o Vajrasana, para marcar el lugar exacto de la iluminación del Buda. El templo de Ashoka fue reemplazado en el siglo II d. C. por el templo Mahabodhi actual, que fue restaurado en AD 450, 1079 y 1157, luego fue restaurado parcialmente por Sir Alexander Cunningham en la segunda mitad del siglo XIX, y finalmente fue restaurado por los birmanos. Los budistas en xnumx.


Gran Buda de Mihintale, Sri Lanka

De acuerdo con la leyenda, la esposa de Ashoka, la reina Tissarakkhā, había cortado en secreto el Árbol Bodhi original porque se puso celosa de la época en que Ashoka pasó allí. Sin embargo, volvió a crecer y se construyó un muro protector a su alrededor. La monja Bhikkhuni Sangamitta, hija de Ashoka, llevó un corte del árbol a Sri Lanka, donde el rey de Lankan, Devanampiyatissa, lo plantó en el monasterio de Mahavihara en Anuradhapura, donde aún florece.

El árbol original en Bodh Gaya fue destruido por el rey Puspyamitra durante su persecución del budismo en el siglo 2 aC y el árbol plantado para reemplazarlo, probablemente una descendencia, fue destruido por el rey Sassanka a principios del siglo XNXX. El árbol que crece hoy en Bodh Gaya fue plantado en 7 por un arqueólogo británico después de que el anterior muriera de vejez unos años antes.

Los alrededores de Bodh Gaya han atraído a sabios, yoguis y meditadores desde la época de Buda. Tales grandes figuras espirituales como Buddhajnana, Padmasambhava, Vimalamitra, Nagarjuna y Atisha han vivido y meditado debajo del Árbol Bodhi. En la iconografía religiosa, el Árbol Bodhi (Ficus religiosa o Higo Sagrado) es reconocible por sus hojas en forma de corazón, que generalmente se muestran prominentemente.

Más información sobre peregrinación en el budismo.

Para información adicional:

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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