Sanchi

Sanchi Stupa
Gran estupa, Sanchi

Sanchi, una pequeña ciudad en el estado de Madhya Pradesh, es la ubicación de varios monumentos budistas que datan desde el siglo III aC hasta el siglo XII. La base del complejo del templo en la cima de la colina fue colocada por el emperador maurya Ashoka (273-236 BC) cuando construyó un total de ocho estupas, una de las cuales se conoció como la Gran Estupa. Sin embargo, la Gran Estupa actual (pies 120 / metros 37 de ancho y pies 54 / metros 17) no es la original. Encierra una estupa anterior de aproximadamente la mitad de sus dimensiones actuales que se construyó con grandes ladrillos quemados y barro.

Esta Gran Estupa Ashokan fue objeto de vandalismo en algún momento del siglo II aC, pero fue reparada y ampliada durante el último período del Imperio Sunga (85 aC – 75 aC). En ese momento, la cúpula estaba aplanada cerca de la parte superior y coronada por tres sombrillas superpuestas dentro de una barandilla cuadrada. La cúpula estaba colocada en un alto tambor circular destinado a la circunvalación, al que se podía acceder a través de una escalera doble. Además de su renovación de la Gran Estupa, los Sungas construyeron la Segunda y la Tercera estupas, así como otros edificios religiosos.


Sanchi Stupa
Gran estupa, Sanchi

Rodeando la Gran Estupa hay una barandilla, con cuatro puertas exquisitamente talladas, o toranas, cada una de ellas orientada hacia una de las cuatro direcciones cardinales. Se cree que estas pasarelas fueron talladas durante el período de Satavahana en algún momento alrededor de 100 AD. Estas cuatro entradas son las mejores obras de arte en Sanchi y se encuentran entre los mejores ejemplos de arte budista en la India. Muestran escenas de la vida del Buda y sus encarnaciones anteriores como los Bodhisattvas descritos en los cuentos de Jataka. Estas escenas se integran con los eventos cotidianos que serían familiares para los espectadores y, por lo tanto, les facilitará entender el credo budista como relevante para sus vidas. En las tallas de piedra, el Buda nunca fue representado como una figura humana. En cambio, los artistas optaron por representarlo por ciertos atributos, como el caballo en el que dejó la casa de su padre, sus huellas o un dosel bajo el Árbol Bodhi, donde alcanzó la iluminación. Se pensaba que el cuerpo humano era demasiado limitado para el Buda.

Stupas adicionales y otras estructuras religiosas budistas e hindúes se agregaron a lo largo de los siglos siguientes hasta el siglo 12th CE. Con el declive del budismo en la India, los monumentos de Sanchi quedaron fuera de uso, cayeron en mal estado y finalmente se olvidaron por completo. Un oficial británico, el general Taylor, descubrió el sitio de Sanchi en el año 1818. Arqueólogos aficionados y cazadores de tesoros arrasaron el sitio hasta 1881, cuando se inició el trabajo de restauración adecuado. Entre 1912 y 1919, las estructuras se restauraron a su condición actual bajo la supervisión de Sir John Marshall, y se estableció un museo arqueológico. Hoy en día, alrededor de cincuenta monumentos permanecen en la colina de Sanchi, incluyendo tres estupas y varios templos. En conjunto, estos monumentos permiten el estudio de la génesis, la eflorescencia y la decadencia del arte y la arquitectura budistas durante un período de aproximadamente trecientos años, que abarca casi toda la gama del budismo indio. Los monumentos han sido incluidos entre los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 1989.

Sanchi Stupa
Gran estupa, Sanchi

Contrariamente a la creencia popular, la Gran Stupa en Sanchi en realidad no contiene ninguna reliquia del Buda, ni Sanchi fue santificado por ningún incidente en la vida del Buda. Hiuen Tsang, un peregrino chino que realizó una gira por la India acerca de 630 CE y registró meticulosamente los detalles relacionados con los monumentos budistas, guarda silencio sobre Sanchi. La estupa 3, sin embargo, una estupa más pequeña cerca de la Gran estupa, contenía las reliquias de dos de los más destacados discípulos de Buda, Sarriputa y Mahamogallena. Estas reliquias fueron encontradas por el Coronel Cunningham en 1851, llevadas a Inglaterra en 1853 y finalmente regresaron a Sanchi en 1953.

¿Cuál es entonces el propósito y el significado de la Gran Estupa en Sanchi? Una estupa no es un edificio en ningún sentido tradicional. Inicialmente un entierro o relicario, se convirtió en un objeto simbólico, un símbolo de Buda, un símbolo de su liberación final del ciclo de nacimientos y renacimientos: el Parinirvana o la “muerte final” para el mundo.

En un sentido más amplio, la estupa es también un símbolo cósmico. Su forma hemisférica representa el huevo del mundo. Las estupas comúnmente descansan sobre un pedestal cuadrado y están cuidadosamente alineadas con los cuatro puntos cardinales de la brújula. Esta es una recurrencia del simbolismo de la cúpula por la cual la Tierra apoya el Cielo y el Cielo cubre la Tierra. El eje del mundo siempre está representado en la estupa, elevándose por encima de su cumbre. Un camino circunvulatorio ritual alrededor del monumento completa el simbolismo cósmico.

Sanchi Stupa
Gran estupa, Sanchi

Imágenes Adicionales de Sanchi

Para información adicional:

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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