Banaras


Peregrinos en el río Ganges, Banaras, India

Banaras es el destino de peregrinación más visitado de toda la India. Una de las siete ciudades santas, uno de los doce sitios de Jyotir Linga y también un sitio de Shakti Pitha, es el lugar más favorecido para que los hindúes mueran y sean cremados. Los mitos y los himnos hablan de las aguas del río Ganges como el medio fluido de la esencia divina de Shiva y se cree que un baño en el río lava todos los pecados. La ubicación particular del lado del río de Banaras se considera especialmente potente porque, en menos de seis millas (diez kilómetros), el Ganges se encuentra con otros dos ríos, el Asi y el Varana. Al comentar sobre esta ubicación específica de Banaras a lo largo del río Ganges, la escritura hindú Tristhalisetu explica que,

Allí, todo lo que se sacrifica, se canta, se da en la caridad, o se sufre en la penitencia, incluso en la cantidad más pequeña, produce un fruto infinito debido al poder de ese lugar. Cualquiera sea el fruto que se diga que se acumula a partir de miles de vidas de ascetismo, incluso más de eso se puede obtener de solo tres noches de ayuno en este lugar.

Conocido en diferentes épocas como Avimukta, Varanasi y Kashi, que significa "donde brilla la luz suprema", este gran centro del culto de Shiva, en el norte de la India, ha tenido más de 3000 años de habitación continua. Sin embargo, pocos edificios en pie son más antiguos que el siglo 16, ya que los ejércitos musulmanes asaltados desde el siglo 11 en adelante destruyeron los templos hindúes antiguos y erigieron mezquitas en sus cimientos. Se dijo que los ejércitos de Qutbuddin Aibak habían destruido más de mil templos en 1194, y que Shah Jahan, el constructor del Taj Mahal, había demolido setenta y seis templos. El santuario principal de Shiva en la ciudad, el Jyotir Linga Visvanatha o 'Templo Dorado', fue reconstruido en 1776 a través del camino desde su ubicación original (ahora ocupada por la mezquita Jnana Vapi). Adyacente a esta mezquita se encuentra el pozo Jnana Vapi, el centro ritual y eje mundi de banaras. Se dice que el mismo Shiva cavó el Jnana Vapi, o pozo de la sabiduría, y sus aguas tienen la forma líquida de Jhana, la luz de la sabiduría. La imponente mezquita Alamgir se encuentra en el sitio de otro de los santuarios más antiguos y sagrados de Kashi, el templo de Bindu Madhava.

En el Hindu Kashi, se dice que hay treinta y trescientos millones de santuarios y medio millón de imágenes de las deidades. Ya que un peregrino necesitaría todos los años de su vida para visitar cada uno de estos santuarios, se considera sabio venir a la ciudad santa y nunca más irse. Si bien esta enorme cantidad de santuarios es quizás un poco exagerada, Kashi sí tiene muchos cientos de hermosos templos. Algunos de estos templos llevan el nombre de los grandes tirthas, o centros de peregrinación, en otras partes de la India - Rameshvaram, Dwarka, Puri y Kanchipuram, por ejemplo - y se dice que simplemente visitando Kashi uno automáticamente obtiene el beneficio de visitar todos los demás lugares sagrados. La mayoría de los peregrinos solo hacen visitas cortas de días o semanas a Kashi, mientras que otros vienen a pasar sus años restantes en la ciudad santa. Los que vienen a vivir a Kashi con la intención de morir allí son llamados jivan muktas es decir, aquellos que 'son liberados en vida'.

Kashi también se llama tradicionalmente Mahashamshana, 'El gran crematorio'. Los hindúes creen que la cremación en la ciudad santa asegura moksha, o 'liberación final del alma del ciclo interminable de nacimiento, muerte y renacimiento'. Debido a esta creencia, las personas moribundas y los cadáveres de lugares lejanos son llevados a Kashi para su cremación en Manikarnika y otros sitios de cremación (cinco sitios de cremación / baño principales y ochenta y ocho están a lo largo del Ganges). En su libro, Banaras: Ciudad de la Luz, Diana Eck escribe:

"La muerte en Kashi no es una muerte temida, porque aquí el Dios ordinario de la Muerte, el temible Yama, no tiene jurisdicción. La muerte en Kashi es la muerte conocida y enfrentada, transformada y trascendida".

Rodeando la ciudad santa en un radio de cinco millas se encuentra el camino sagrado conocido como el Parchrama de Panchakroshi. Los peregrinos tardan cinco días en rodear a Kashi en este camino de cincuenta millas, visitando santuarios 108 en el camino. Si uno no puede recorrer todo el camino, una visita al templo de Panchakroshi será suficiente. Al caminar por el santuario de este santuario, con sus relieves en la pared 108 de los templos a lo largo del camino sagrado, el peregrino realiza un viaje simbólico alrededor de la ciudad sagrada. Otra importante ruta de peregrinación de Banaras es la Nagara Pradakshina, que tarda dos días en completarse y tiene setenta y dos santuarios.

Hoy, una ciudad concurrida, bulliciosa, ruidosa y sucia, Banaras era en la antigüedad un área de suaves colinas, bosques exuberantes y manantiales naturales bordeados por las mágicas aguas del río Ganges. Un lugar favorito en la ermita para muchos de los sabios más venerados de la India: Guatama Buddha y Mahavira, Kabir y Tulsi Das, Shankaracharaya, Ramanuja y Patanjali, todos meditados aquí, Banaras ha sido y sigue siendo uno de los lugares sagrados más visitados del planeta. Quienes visitan Banaras por primera vez pueden verse inicialmente abrumados por la estimulación sensorial, pero justo debajo de la superficie hay una presencia de paz y sabiduría espiritual.

Los lectores interesados ​​en estudiar Banaras con mayor detalle pueden consultar los escritos de Diana Eck, Roger Housden, Savitri Kumar y Rana Singh que figuran en el Bibliografía india.

Banaras en la niebla
La niebla de la madrugada envuelve el río Ganges y la ciudad santa de Banaras

Guías de viaje de India

Martin recomienda estas guías de viaje.

Banaras

asia india banaras