Kumbha Mela


Ciudad de la tienda temporal en el Allahabad Kumbha Mela, India

Festivales de sitio sagrado en la India, llamados melas, son una parte vital de la tradición de peregrinación del hinduismo. Celebrando un evento mitológico en la vida de una deidad o un período astrológico auspicioso, las melas atraen a un gran número de peregrinos de todo el país. El más grande de estos, el Kumbha Mela, es un festival a orillas del río que se celebra cuatro veces cada doce años, y que gira entre Allahabad en la confluencia de los ríos Ganges, Yamuna y Saraswati; Nasik en el río Godavari; Ujjain en el río Sipra; y Hardwar en el río Ganges. Bañarse en estos ríos durante el Kumbha Mela se considera un esfuerzo de gran mérito, que limpia tanto el cuerpo como el espíritu. A los festivales de Allahabad y Hardwar asisten habitualmente cinco millones o más de peregrinos (13 millones visitaron Allahabad en 1977, 18 millones en 1989 y casi 24 millones en 2001), por lo que Kumbha Mela es la reunión religiosa más grande del mundo. También es uno de los más antiguos.

Hay dos tradiciones en circulación con respecto al origen y el momento del festival: una que proviene de textos antiguos conocidos como Puranas, y la otra que lo conecta con consideraciones astrológicas. Según la epopeya puránica, los dioses y los demonios habían batido el océano lechoso al principio de los tiempos para reunir varios tesoros divinos, incluido un frasco con amrita, el néctar de la inmortalidad. Cuando el frasco emergió del océano, los dioses y los demonios comenzaron una terrible batalla por su posesión. Durante doce días y doce noches (equivalentes a doce años humanos), los dioses y los demonios lucharon en el cielo por la posesión de la poción de la inmortalidad. Durante la batalla, que según algunas leyendas los dioses ganaron con engaños, cayeron a la tierra cuatro gotas de la poción preciosa. Estos lugares se convirtieron en los sitios de los cuatro festivales de Kumbha Mela. La tradición astrológica (atribuida a un texto puránico perdido y no rastreable en ediciones existentes) parece derivar de un festival muy antiguo llamado Kumbha Parva, que ocurrió en Hardwar cada doce años cuando Júpiter estaba en Acuario y el sol entró en Aries. En algún momento posterior, el término 'Kumbha' fue prefijado a las melas celebradas en Nasik, Ujjain y Prayaga (el nombre anterior de Allahabad), y estos cuatro sitios se identificaron con las cuatro ubicaciones míticas de la poción de la inmortalidad. En teoría, se supone que los festivales de Kumbha Mela tienen lugar cada tres años, rotando entre las cuatro ciudades. En la práctica, el ciclo de las cuatro ciudades puede tardar once o trece años y esto debido a las dificultades y controversias en el cálculo de las conjunciones astrológicas. Además, el intervalo entre el Kumbha Mela en Nasik y el de Ujjain no es de tres años; se celebran el mismo año o solo un año aparte. Esta desviación en la práctica es intrigante y no puede explicarse completamente por medios astrológicos o mitológicos. La siguiente tabla muestra los períodos astrológicos de las cuatro melas y los años de sus ocurrencias más recientes y futuras:

Hardwar .....cuando Júpiter está en Acuario y el Sol está en Aries durante el mes hindú de Caitra (marzo-abril); 1986, 1998, 2010, 2021.

Allahabad .....cuando Júpiter está en Aries o Tauro y el Sol y la Luna están en Capricornio durante el mes hindú de Magha (enero-febrero); 1989, 2001, 2012, 2024.

Nasik .....cuando Júpiter y el Sol están en Leo en el mes hindú de Bhadrapada (agosto-septiembre); 1980, 1992, 2003, 2015.

Ujjain .....cuando Júpiter está en Leo y el Sol está en Aries, o cuando Júpiter, el Sol y la Luna están en Libra durante el mes hindú de Vaisakha (abril-mayo); 1980, 1992, 2004, 2016.

La antigüedad de la Kumbha Mela está envuelta en un misterio. La Enciclopedia Británica afirma que el peregrino budista chino, Hsuan Tsang, hizo una visita a un festival de Allahabad en el siglo XXXX, mientras estaba en compañía del rey Harsavardhana. La tradición asocia al filósofo del siglo XXX Sankaracharaya con la organización de Kumbha Mela en Prayaga (Allahabad). Sankaracharaya había establecido cuatro monasterios en el norte, sur, este y oeste de la India, y había pedido a los yoguis, sadhus y sabios que se reunieran en estos sitios para intercambiar opiniones filosóficas. Sin embargo, estos sitios en las cuatro direcciones cardinales estaban separados por grandes distancias y, por lo tanto, el sitio más localizado en el centro de Prayaga se convirtió en el lugar de reunión de elección. Los indólogos especulan que durante los siglos 7 a 9th otros monjes y reformadores religiosos perpetuaron este conjunto periódico de sadhus y familias en lugares sagrados en las orillas de los ríos sagrados, a fin de crear un ambiente de mutuo entendimiento entre diferentes sectas religiosas. Además, el festival les dio a los miembros de la familia la oportunidad de beneficiarse de su asociación con los sabios y yoguis del bosque, normalmente solitarios. Lo que originalmente era un festival regional en Prayaga se convirtió así en el preeminente lugar de peregrinación panindia.

Si bien muchos millones de indios, hombres y mujeres, jóvenes y viejos, laicos y monjes, visitan Allahabad Kumbha Mela, el festival se conoce tradicionalmente como la mela de los ascetas y los sadhus. En la hora más auspiciosa en el día más auspicioso del festival de un mes de duración, miles de hombres santos desnudos de diversas sectas se sumergirán en el río para un baño ceremonial. Después del baño de los sadhus, millones de otras personas intentan entrar al río. Para un devoto hindú, bañarse en los sitios de Kumbha Mela (especialmente Allahabad y Hardwar) en este momento propicio se considera una oportunidad de importancia inconmensurable. Este gran fervor religioso de tanta gente enfocada en un área tan pequeña de tierra y agua a menudo ha provocado que cientos de peregrinos sean pisoteados hasta que las masas se precipiten hacia las orillas del río. Durante el 1954 Kumbha en Allahabad sobre 500 perecieron los peregrinos. El gobierno de la India ha tomado medidas para abordar este problema, pero poco se puede hacer cuando se trata de un gran número de peregrinos.

Además, es importante tener en cuenta que muchos hindúes consideran que los sitios de Kumbha Mela son los lugares más favorecidos para morir, y el suicidio ritual, aunque desalentado por el gobierno, todavía se practica. Los occidentales están desconcertados, incluso conmocionados, por este asunto y frecuentemente hacen juicios sin entender las razones mitológicas, religiosas y culturales detrás de la conducta. Si bien está fuera del alcance de este ensayo discutir el tema en detalle, es interesante centrar la atención en los dos mitos de origen del festival Kumbha Mela. Se suponía que cuatro gotas de un néctar o poción de inmortalidad habían caído a la tierra en estos sitios, y en períodos astrológicos particulares se cree que los cuatro sitios funcionan como portales de la inmortalidad y la unión eterna con Dios. ¿Cómo surgieron tales mitos y cuál es el mensaje codificado en ellos? Quizás haya algo de energía, algún espíritu o poder misterioso, que se manifiesta en estos lugares y tiempos que de alguna manera ayudan a los seres humanos a experimentar más plenamente la inmortalidad espiritual y la divinidad. El hecho de que cientos de millones de personas (provenientes del sistema filosófico y metafísico más antiguo y sofisticado de la Tierra) hayan creído durante miles de años que esto es cierto, sugiere que existe un poder asombroso en los sitios de Kumbha Mela.

En el caso de aquellos que abandonan sus cuerpos después de purificarse en Prayaga al bañarse en la confluencia de estos dos ríos, Ganga y Yamuna, las dos esposas del océano, no hay ataduras de otro cuerpo en un futuro nacimiento y esta liberación. Se logra incluso sin conocimiento filosófico.
—Raghuvamsa 13-58

Para información adicional:

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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