Santuarios de Muruga del sur de la India

Pintura de muruga en el templo de palni, tamil nadu
Pintura de muruga en el templo de palni, tamil nadu (Agrandar)

En el estado de Tamil Nadu, en el sur de India, las "Seis casas de Lord Muruga" se encuentran entre los lugares de peregrinación más coloridos, exóticos y vitales del mundo. Muruga, o Murukan, es el nombre tamil de un dios que también se conoce como Skanda, Subrahmanya, Kumara y Kartikeya; es una amalgama de dos deidades, derivadas de la antigua cultura indígena tamil y las influencias védicas externas. En épocas épicas, los mitos del Mahabharata y el Ramayana describen a Skanda como un héroe guerrero celestial nacido de la semilla del dios Rudra con el propósito de derrotar a los demonios problemáticos conocidos como Asuras. Este Skanda de las epopeyas, cuando es llevado a Tamil Nadu, se vincula con Murukan, un nombre originalmente dado a un dios de la cultura Kurincis. Los Kurincis, un pueblo que vive en las colinas boscosas, tenían un amor legendario por la danza, el juego y la naturaleza, y el nombre de su dios Murukan significa "hermoso, fragante, joven y vibrante". Las referencias en la poesía tamil de los siglos 1st y 2nd AD describen a Murukan como un señor de las colinas y la caza, un controlador de epidemias y fuerzas malévolas, una deidad que es adorada con cariño con la danza frenética de damas bellamente adornadas. También es un filósofo-maestro que es aceptado como inspiración y autor de la lengua y literatura tamil.

Desde una época legendaria a principios del 1st millenium BC, Murukan ya está asociado con seis colinas sagradas, el mito de cada sitio que sugiere cómo se manifestó allí. Las explicaciones para el número seis se dan en referencia a las seis cualidades del dios de la felicidad, la plenitud, la juventud inmortal, la energía ilimitada, la protección del mal y el esplendor espiritual. También está asociado con las seis direcciones de este, oeste, norte, sur, arriba y abajo, así como los cinco elementos primordiales y la totalidad. En un artículo del profesor Fred Clothey en el Diario de la Academia de Religiones (ver bibliografía) se da una excelente discusión sobre Muruga y su adoración en Tamil Nadu. gran parte de la siguiente información sobre los seis sitios fue tomada de ese artículo.

Los devotos de Murukan son unánimes al afirmar la existencia de seis sitios, pero solo cinco de estos sitios son aceptados como auténticos sin disputa. El primero es Palani, a unos treinta kilómetros de Dindigul Junction. En este lugar Muruga y su hermano Ganesh fueron probados por sus padres Shiva y Parvati. Cualquiera de los hijos que pudiera viajar más rápidamente por el cosmos recibiría el regalo de una fruta rara. Muruga, la más joven y atrevida, partió a un ritmo rápido para dar la vuelta al mundo; Ganesh, el más sabio, simplemente caminó alrededor de su padre Shiva. Al regresar de su arduo viaje, Muruga se humilló y, retirándose a la colina de Palani, pasó muchos años como monje asceta meditando y buscando sabiduría. Palani también se asocia con la curación; esta tradición se nutre de leyendas locales sobre bhogares o alquimistas místicos que en una época prehistórica construyeron el icono principal del templo de Palani a partir de una combinación de nueve sustancias medicinales e inmortalizadoras diferentes. No se conoce la edad de este ícono que aún existe ni la proporción de sus ingredientes. Se cree que cualquier sustancia que entre en contacto con el ícono adquiere poderes de curación milagrosos, e innumerables son el número de curaciones que han ocurrido dentro del templo.

El santuario junto al mar de Tiruchendur es el segundo sitio importante. Su nombre significa "aldea de la batalla sagrada" y es aquí donde la joven Muruga conquistó al problemático demonio llamado Surapadman. Cuando Muruga finalmente encontró la morada del demonio en un árbol, partió el árbol con su lanza y el demonio, en lugar de ser asesinado, se convirtió en un pavo real radiante y encantador que se convirtió en el vehículo de Muruga. Un festival fascinante que celebra la victoria de Muruga sobre las fuerzas demoníacas se lleva a cabo en el templo de Tiruchendur cada octubre / noviembre.

El tercer sitio es Tiruttani, a unas setenta y cinco millas al noroeste de la ciudad de Madras. En esta colina, Muruga vino a meditar y purificarse después de su batalla con los demonios. Es desde donde gobernó su dominio, donde condujo su cortejo de una diosa del bosque, y donde enseñó como filósofo. Tituttani, que significa "reposo dichoso" es el escenario de numerosos bhajanais, o festivales musicales, en los cuales una gran cantidad de peregrinos vienen a adorar con canto y baile devocionales.

Tirupparankunram, una colina a cinco millas al suroeste de Madurai, es el cuarto lugar de peregrinación de Muruga. Un templo de cueva dedicado al elemento de la tierra y mencionado en varios textos clásicos tamiles como el "Himalaya del Sur" donde se reúnen los dioses, Tirupparankunram también se menciona en la leyenda como "el lugar donde residen el sol y la luna". Muruga se casó con Devasena en la colina y durante muchos siglos el pueblo tamil lo ha considerado el lugar más propicio para sus propios matrimonios, especialmente durante la época del Pankuni Uttiram, el festival del matrimonio celebrado a fines de marzo. Además del fantástico templo de Muruga en la colina, también hay un santuario musulmán dedicado a 'Sekunder', que está asociado con Murukan por los peregrinos musulmanes.

El quinto sitio, Swamimalai, que significa "Montaña del Señor", se encuentra cerca de la ciudad de Kunbakonam en el distrito de Tanjavur. Es aquí donde el niño Muruga le enseñó a su padre Shiva el significado de la sílaba sagrada 'OM'. El ícono en Swamimalai muestra al niño Muruga posado en el hombro de su padre susurrando en su oído. El templo gopuram (gran torre) está adornado con un neón 'OM'.

En cuanto a la identidad del sexto sitio principal, no hay consenso entre los estudiosos y muchos templos locales se atribuyen a la distinción. Durante la visita del autor a los cinco santuarios mencionados anteriormente, numerosos sacerdotes del templo fueron entrevistados y se les pidió su opinión sobre el tema. La respuesta que se dio con más frecuencia fue el santuario de Paramthirsolai, doce millas al este de Madurai (en la cima de la colina de Alagar, sobre el templo Alagarcoil Vishnu). Si bien este templo no es tan grande ni tan bullicioso como los otros cinco santuarios reconocidos, es igual de increíble visitar, y para el autor tenía la atmósfera más misteriosa.

Para información adicional:

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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Mapa de Santuarios Muruga del sur de India

mapa de los santuarios de muruga