Tiruvanamalai


Tiruvanamalai, Tamil Nadu, India

En la India hay tres categorías principales de templos de peregrinación dedicados al dios Shiva: Jyotir Lingams; Svayambhu Lingams y Bhuta Lingams. Situados en cinco templos del sur de la India, se dice que los Bhuta Lingams son lugares donde Shiva se manifestó como elementos naturales. Los templos y sus elementos respectivos son Chidambaram: éter, Sri Kalahasti: viento, Tiruvanaikka / Jambunath: agua, Kanchipuram: tierra y Tiruvanamalai: fuego. Chidambaram también se asocia con el corazón, Tiruvanaikka con el estómago y Tiruvanamalai con el pecho.

Una leyenda interesante, contada en el excelente libro. Peregrinación en la tradición hindú por Alan Morinis, cuenta cómo la colina sagrada de Arunachala se asoció con el fuego Lingam de Shiva. Lamentando la pérdida de su esposa Sati, Shiva vagaba desnuda en los bosques de Daruvana y fue vista por las esposas de ciertos sabios. Las mujeres se despertaron a la vista y desearon unirse con él. Los sabios celosos maldijeron al linga (falo) del dios para que se cayera. Cuando tocó la tierra, creció a un tamaño inmenso como una gran columna brillante. Los dioses Brahma y Vishnu lo vieron cuando su cima había ascendido más allá de las nubes y su extremo inferior estaba enterrado profundamente en la tierra. Decidieron investigar. Tomando la forma de un jabalí, Vishnu se zambulló en las profundidades del océano primitivo para llegar a la base de la columna, y Brahma tomó la forma de un cisne que voló hasta su cima. Cuando regresaron, Vishnu confesó honestamente que no podía encontrar los cimientos, mientras que Brahma se jactó de haber llegado a la cima. En este momento apareció Shiva, denunció a Brahma como un mentiroso, elogió a Vishnu por su honestidad y declaró que la columna no se podía medir porque era su Linga. A petición de Vishnu, Shiva dejó parte de su Linga en sus 'tejas', o forma de fuego, como la colina de Arunachala.

El templo de Arunachaleswar Shiva en Tiruvanamalai (Tiruvanamalai es la palabra tamil para el sánscrito Arunachala), situado al pie de la colina de Arunachala, es uno de los templos más grandes (25 acres) y más antiguos de todo el sur de la India. La era de su fundación es desconocida; el complejo creció a lo largo de varios milenios y las grandes torres, llamadas gopurams, se erigieron entre los siglos 10 y 16. El gopuram más alto tiene más de 60 metros de altura y tiene historias de 13. El templo central consagra imágenes de Shiva como Lord Annamalai y su consorte como Unnamalai. Cada año, durante el mes hindú de Kartikai (noviembre-diciembre), se celebra el gran festival Deepam para celebrar la manifestación de Shiva como la luz de Arunachala. Durante diez días, toda la ciudad de Tiruvanamalai está llena de celebraciones, procesiones, bailes y cantos. En el último día del festival, la víspera de la luna llena, se enciende un enorme faro en lo alto de la colina en conmemoración del fuego dejado por Shiva. Muchos miles de peregrinos acuden a este emocionante festival de todo el sur de la India. La colina de Arunachala se considera un lugar de curación milagroso, especialmente para las dolencias de los pulmones y la esterilidad en las mujeres. La colina de Arunachala también es un símbolo del conocimiento espiritual y varios grandes sabios han vivido aquí, incluyendo a Arunagirinathar, el autor del Tiruppugal, y Sri Ramana Maharshi (1879-1950).



Monte Arunachala con el complejo de templos Tiruvanamalai en la base


Monte Arunachala con el complejo de templos Tiruvanamalai en la base


Templo de Tiruvanamalai desde la cima del monte Arunchala


Templo de Tiruvanamalai desde la cima del monte Arunchala

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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