Palenque

El Templo de las Inscripciones, ruinas mayas de Palenque, México.
El Templo de las Inscripciones, ruinas mayas de Palenque, México (Agrandar)

Vasta, misteriosa y encantadora, la ruinosa ciudad de Palenque está considerada como la ciudad-estado maya más bellamente concebida y uno de los sitios arqueológicos más hermosos del mundo. Su ubicación geográfica es espléndida más allá de las palabras. Ubicado en medio de colinas empinadas y densamente boscosas, las ruinas están frecuentemente envueltas en gruesas nieblas. Una corriente fresca serpentea a través del centro de la ciudad y desde las cumbres del templo hay unas vistas estupendas sobre una inmensa llanura costera. Aquí y allá, perforando los bosques de color verde oscuro, se alzan grandes pirámides, torres y complejos de templos en expansión. En su período de florecimiento cultural, Palenque era aún más hermoso, pues entonces sus edificios de piedra caliza estaban recubiertos con yeso blanco y pintados en un arco iris de tonos pastel. Escondido en lo profundo de la selva, la existencia de la ruina era desconocida hasta 1773. Incluso entonces, Palenque fue redescubierto y perdido varias veces hasta 1841 cuando los exploradores John Lloyd Stephens y Frederick Catherwood, con sus evocadores escritos y dibujos, presentaron al mundo esta joya de la arquitectura maya.

Fragmentos de cerámica dispersos muestran que el sitio estaba ocupado desde 300 a. C., pero la mayoría de los edificios se construyeron entre los siglos 7 y 10. Luego, misteriosamente, la gran ciudad fue abandonada y reclamada por las inexorables garras de la selva. Incluso el nombre maya de la ciudad se perdió, y las ruinas recibieron su nombre actual del cercano pueblo de Santo Domingo de Palenque. Si bien las ruinas han recibido algunos de los esfuerzos de excavación y reconstrucción más extensos de cualquiera de los sitios mayas, solo se han abierto estructuras 34 de un 500 estimado que se encuentran dispersos por el área. Mientras uno recorre las ruinas o las miradas desde lo alto de los edificios altos, se ven pequeñas colinas alrededor del lugar. Sin embargo, estas no son colinas, sino estructuras mayas cubiertas de jungla.

La fotografía muestra un extenso complejo de edificios al que los arqueólogos han dado el nombre de "Palacio". Algunas partes del edificio pueden haber sido utilizadas como residencias para los sumos sacerdotes y la aristocracia, pero también se cree que el complejo sirvió como un centro administrativo para la ciudad, una vez bulliciosa. El aumento de cuatro pisos sobre el palacio es un observatorio astronómico, su tipo estructural único en el mundo maya. Desde la torre, el día del solsticio de invierno, un observador verá la puesta de sol directamente sobre el Templo de las Inscripciones. Originalmente esta torre no tenía techo. Los primeros arqueólogos que reconstruyeron el sitio, ignorantes del sofisticado conocimiento astronómico de los mayas, no entendieron el propósito de una plataforma sin techo (para ver las estrellas) y, por lo tanto, lo coronaron con un techo de su propio diseño.

Templo piramidal de pacal votan, palenque, mexico
Templo de la pirámide de Pacal Votan, Palenque, México (Agrandar)


El 'Palacio' y el observatorio astronómico en las ruinas de Palenque, México
El 'Palacio' y el observatorio astronómico en las ruinas de Palenque, México (Agrandar)


Detalle del templo de pacal votan, palenque
Detalle del templo de pacal votan, palenque (Agrandar)


Ruinas mayas de palenque, mexico
Ruinas mayas de Palenque, México (Agrandar)


Talla de calavera en las ruinas de Palenque, México
Talla de calavera en las ruinas de Palenque, México (Agrandar)
Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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