Saint Guilhem le Desert


Vista de la colina de la iglesia y la ciudad de Saint-Guilhem-le-Desert, Francia

La abadía de Saint-Guilhem-le-Desert en el valle de Gellone (30 kilómetros al noroeste de Montpellier) debe su nombre a Guilhem, un caballero francés de la época medieval. Nacido en algún momento a finales del siglo 8, Guilhem era el nieto de Charles Martel, el duque de Aquitane, y uno de los caballeros elegidos por el emperador Carlomagno. Luchó valientemente contra los sarracenos (musulmanes) de España y se hizo famoso como el héroe de las baladas medievales debido a su destreza caballeresca y su carácter caballeresco. Un cristiano devoto que terminó sus días (murió 812 AD) en el monasterio de Gellone, le otorgó a la abadía una reliquia de la Cruz verdadera, que le dio Carlomagno. Debido a esta reliquia, el monasterio pronto prosperó y se convirtió en un importante lugar de peregrinación en el sur de Francia.

Con el desarrollo de la gran peregrinación medieval a Santiago de Compostela (el santuario de Santiago en el noroeste de España) en el siglo 10, Saint-Guilhem-le-Desert se convirtió en un escenario reconocido en una de las cuatro rutas principales que llevan a Compostela. A mediados del siglo XUMN, esta afluencia de peregrinos al valle de Gellone permitió a los monjes reconstruir su monasterio en mayor escala, utilizando las técnicas arquitectónicas del estilo románico temprano. La actual iglesia de la abadía data de ese período.

La vida del monasterio continuó, influenciada de vez en cuando por los acontecimientos nacionales y las corrientes cruzadas más amplias de la historia hasta su lenta declinación en el siglo 18 y su supresión durante la Revolución Francesa en 1790. En el siglo 19, la abadía fue objeto de vandalismo y fragmentos de sus edificios se encuentran dispersos por toda la región, incluso tan lejos como el museo Cloisters, al norte de la ciudad de Nueva York. Reconstruida en el siglo XUMX, hoy en día la abadía es la iglesia parroquial del pequeño y pintoresco pueblo de Saint-Guilhem-le-Desert. Ninguna evidencia arqueológica ha salido a la luz que indique la santidad del sitio en tiempos pre-cristianos.

Información biográfica sobre Guilhem

William un nieto de Charles Martel. Nació en Francia a mediados del siglo 8. Su madre Aldana era hija de Charles Martel, por lo que era un primo de Carlomagno. Como pariente cercano de Carlomagno, pasó su juventud en la corte imperial. William fue nombrado conde de Toulouse en 790, y Carlomagno colocó a su hijo pequeño (Luis el Piadoso, quien heredaría Aquitania), en su custodia. Fue el segundo conde de Toulouse y obtuvo el título de 790 hasta 811.

La siguiente información detallada sobre Saint-Guilhem-le-Desert se puede encontrar en el Languedoc sitio web.

Guilhem dedicó los próximos trece años a sostener las fronteras del sur del imperio franco. Fue reconocido como uno de los guerreros más valientes de su tiempo. Se casó dos veces; su segunda esposa, la Dama de Naranja, aparentemente era la viuda de un Señor sarraceno que mató y cuyas propiedades tomó. Las hazañas de Guilhem se hicieron famosas y se convirtió en el héroe de las baladas medievales de destreza caballeresca y caballerosidad. Es el héroe de Chanson de Guillaume, uno de los primeros chanson de geste, y de varias secuelas posteriores.

En 804, Guilhem se retiró a la Abadía de Aniane. (Durante muchos siglos se consideró totalmente loable que los hombres abandonaran a sus esposas y familias para convertirse en monjes). En 806 encabezó a un grupo de monjes que partieron para fundar la Abadía de Gellone (ahora Saint-Guilhem-le-Désert). Antes de su muerte, Carlomagno le había dado un relicario al joven Guilhem, que se creía que contenía piezas de la Cruz Verdadera. (Cientos de reliquias tan falsas estaban en circulación incluso antes de las Cruzadas). Guilhem dejó éste a su abadía, donde permanece hasta el día de hoy. El relicario enjoyado se lleva a través de la aldea en procesión una vez al año en el 3rd May - el día de fiesta de St Guilhem. Las réplicas hechas de galletas están disponibles en la Iglesia de la Abadía. Los fieles afirman que proporcionan protección contra el aligeramiento.

Guilhem es conocido por varios nombres diferentes, algunos de los cuales reflejan su apariencia, algunos de sus conquistas, algunos de su vida religiosa posterior y otros simplemente de confusión con otros Guilhems semi legendarios. Era Guilhem, de nariz corta, el francés Guillaume au Court Nez, o Marquis au court nez, una desfiguración en la que incurrió durante su batalla contra ese molesto gigante morisco que vivía en el castillo de Gellone. También fue Guillaum de Narbonne; Guillaume Fierabrace, Guillaume d'Orange, Guilhem de Gellone y Saint Guilhem.

Según el libro Holy Blood Holy Grail Guilhem era el hijo de "Teodorico, rey de los judíos de Septimania", coronado en 768. A través de él, el linaje de Jesús se convirtió en el linaje de la realeza franca. Esta fantasía se incorporó más tarde en la trama de la novela más vendida El Código Da Vinci.

La ciudad de Saint-Guilhem-le-Désert

La ciudad de Saint-Guilhem-le-Désert se encuentra en el valle de Gellon, al norte de Gignac, al este de la nueva autopista A75, a unos 30 kilómetros al noroeste de Montpellier. Realmente es más un pueblo con una población de alrededor de 250.

El pueblo ha conservado su personalidad medieval con casas antiguas de piedra ámbar, una torre antigua y una plaza sombreada con una fuente y árboles tradicionales llanos. Se extiende orgánicamente a lo largo del arroyo Verdus, rodeado de acantilados, verdes con tomillo, robles y pinos. La torre de la prisión es un vestigio del pueblo medieval y aún la domina. Es una torre cuadrada y simple, perforada por una ventana simple.

Saint-Guilhem-le-Désert se cuenta entre los Pueblos Más Beaux (los pueblos más bonitos) de Francia, clasificados desde 1999 en un sitio nacional. Es el hogar de numerosos artistas, muchos de los cuales pueden encontrarse en sus estudios alrededor de la plaza.

Con vistas al pueblo, en el lado del acantilado, se encuentra un castillo de origen visigodo. Solo fue una fortaleza modesta, pero ha atraído historias coloridas sobre visigodos, sarracenos y trovadores. Según la leyenda, este castillo fue una vez la morada de un gigante sarraceno, llamado Don Juan, que fue derrotado en circunstancias improbables por el mismo nombre de Guilhem en combate singular.

La abadía de Saint-Guilhem-le-Desert

La abadía se encuentra en la ciudad de Saint-Guilhem-le-Désert, en el valle de Gellone, cerca de Montpellier, en el departamento de Hérault. Es una fundación benedictina dedicada a Saint-Sauveur. Fue fundada en 804 por Guilhem of Orange, duque de Aquitania y segundo conde de Toulouse, miembro de la corte de Carlomagno, más tarde conocido como Saint Guilhem.

A medida que la ruta de peregrinación medieval al santuario de Santiago de Compostela en España se desarrollaba en el siglo XUMX, el monasterio de Saint-Guilhem-le-Desert se convirtió en un punto de partida en una de las cuatro rutas principales a través de Europa. Al igual que todos estos puntos de reunión, se benefició económicamente de sus visitantes peregrinos más que usualmente crédulos. A mediados del siglo 10, los monjes eran lo suficientemente ricos como para reconstruir su monasterio a una escala mayor en el último estilo románico. La actual iglesia de la abadía data de este período.

En el siglo XII, la abadía había sido renombrada en honor a su fundador. Y como el sitio en el valle de Gellone había sido seleccionado porque era un desierto virtual, ahora lo sabemos en la Abadía de Saint-Guilhem-le-Désert. Para 1206, se había construido un nuevo claustro en Saint-Guilhem que incorporaba columnas y pilastras que ahora se encuentran en un museo estadounidense. Muchos de ellos recuerdan las columnas romanas clásicas, pero se apartan de los modelos clásicos en su variedad de diseño.

Durante los siglos 14th a 16th, disminuyó progresivamente. Bajo el sistema de 'commende', el abad fue nominado por el rey, quien seleccionó entre los miembros del clero superior (en lugar de ser elegido por los monjes de la comunidad). El sistema inevitablemente condujo al abuso y durante siglos los abades sucesivos de familias aristocráticas acumularon títulos y descuidaron sus deberes monásticos.

Al igual que otros edificios religiosos franceses, Saint-Guilhem sufrió en las Guerras de Religión durante y después de la Reforma. En 1569 la Abadía fue saqueada por protestantes y las esculturas fueron dañadas. Los muebles y accesorios se vendieron para pagar las reparaciones y una guarnición para proteger a la Abadía. Por 1670 el monasterio se encontraba en un estado de deterioro avanzado. Los monjes pidieron a la congregación de Saint-Maur que emprendiera trabajos de reparación para salvar a los edificios de la ruina y restablecer la vida monástica.

La abadía declinó en el siglo 18. En 1783, se adjuntó al obispado de Lodeve, perdiendo su independencia. Los monjes de Saint-Maur ocuparon el monasterio hasta la Revolución Francesa, momento en el cual la comunidad se había reducido a seis monjes. Fue suprimido en 1790 durante la Revolución Francesa, y los edificios se vendieron siniestramente a un albañil. La iglesia de la abadía se escapó del vandalismo cuando se convirtió en una iglesia parroquial, pero el resto fue vandalizado. Se establecieron varios negocios en el claustro, incluyendo un negocio de hilatura y una curtiembre. Se establecieron casas particulares en los edificios alrededor del claustro y el mismo claustro que se usaba como cantera de piedra.

Fragmentos de la abadía se pueden encontrar en toda la región, e incluso mucho más lejos. Puedes ver algunas de esas columnas del claustro que datan de 1206 en el museo Cloisters, al norte de Nueva York (parte del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York). Es difícil saber quién se merece el título de Filisteo Más Cretino: las personas que los vendieron, quienes los compraron o quienes ahora se niegan a devolverlos. El daño acumulativo de estos diversos actos de vandalismo fue tan grave que ahora es imposible determinar el número y la secuencia de sus columnas, o incluso las dimensiones del claustro.

En 1840, la abadía fue tomada en mano por los Monumentos Históricos. Restauración desde que 1960 ha intentado restaurar el aspecto original del edificio. Se ha construido un nuevo claustro. Desde el final de los 1970, una comunidad de monjes de Carmel Saint Joseph ha hecho de la abadía su hogar.

La abadía es uno de los varios sitios del Patrimonio Mundial en el Languedoc. En 1987, la Abadía de Gellone fue clasificada como Monumento Histórico Francés. El 5 de diciembre, 1998, fue clasificado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO como parte de los "Caminos de Santiago", las rutas de peregrinación de St-Jacques de Compostela.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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