Vézelay


Santuario de María Magdalena, Vezelay, Francia

El pueblo francés de Vézelay, uno de los lugares de peregrinación más visitados de la Edad Medieval, se encuentra en una zona de importante santidad precristiana. Aunque la fecha del asentamiento original del área es desconocida, sus manantiales minerales Les Fontaines Salées han sido favorecidos por sus cualidades terapéuticas desde al menos el 3rd milenio antes de Cristo. La presencia celta es evidente desde el siglo 6 aC y en el siglo 2 aC los romanos habían construido templos y baños termales.

La historia cristiana de Vézelay comenzó en 860 AD, cuando el sitio fue donado por el conde carolingio, Gerard de Roussillon con el propósito de construir un monasterio benedictino. Poco después de su fundación, un monje llamado Baudillon trajo reliquias (que se dice que eran los huesos) de María Magdalena a Vézelay desde Saint-Maximin-la-Sainte-Baume. En 1058, el Papa declaró que las reliquias eran auténticas y se comenzó a desarrollar un culto a María Magdalena en Vézelay (la presencia de una estatua de la Virgen Negra contribuyó a este desarrollo del culto). Poco después se convirtió en un importante lugar de peregrinación, y también fue un importante punto de partida para los peregrinos que caminan hasta el santuario de Santiago de Compostela en España, uno de los más importantes de todos los centros medievales de peregrinación.

Además de su fama como sitio de peregrinación, Vézelay tiene otras asociaciones históricas importantes. San Bernardo predicó la Segunda Cruzada en Vézelay en 1146; en 1166 el obispo Thomas Becket de Canterbury amenazó con excomulgar al rey inglés Enrique II; en 1190 Richard the Lion-Hearted y Philip II Augustus se reunieron allí para partir hacia la Tercera Cruzada; y en 1217 San Francisco de Asís fundó la primera comunidad francesa de Hermanos Menores.

El comienzo de la decadencia de Vézelay coincidió con el descubrimiento bien publicitado en 1279 del cuerpo de María Magdalena en Saint-Maximin-la-Sainte-Baume en Provenza, dado el patrocinio real de Carlos II, el rey angevino de Sicilia. Cuando Charles erigió un convento dominicano en La Sainte-Baume, el santuario quedó maravillosamente intacto, incluso con una inscripción explicativa que indicaba por qué se habían escondido las reliquias. Los monjes locales dominicanos pronto compilaron una cuenta de milagros que supuestamente causaron que las reliquias. Este descubrimiento socavó gravemente la posición de Vézelay como el santuario principal de Magdalena en Europa. Sin embargo, Vézelay siguió siendo un importante lugar de peregrinación para los fieles católicos, aunque los hugonotes protestantes quemaron las reliquias reales en el siglo 16.

La Basílica de Santa María Magdalena es una de las obras maestras más destacadas del arte y la arquitectura románica de Borgoña en Francia, y se agregó a la lista de la UNESCO de Sitios del Patrimonio Mundial en 1979. El sitio también se llama Abadía de Vézelay (Basilique Ste-Madeleine); Basilique Ste-Madeleine; La Madeleine; Basilique de Vézelay; Basílica de Vézelay; y la abadía de Vézelay.

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Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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