Saintes Marie de la Mer


Saintes Marie de la Mer, Francia

Saintes-Maries-de-la-Mer, la "Santa María del Mar", es un pequeño pueblo de pescadores ubicado en la costa centro-sur de la Francia mediterránea en la región de Camargue en Bouches-du-Rhone. Las excavaciones arqueológicas y las leyendas locales indican que el sitio ha sido venerado como un lugar sagrado por una sucesión de culturas que incluye a celtas, romanos, cristianos y, más recientemente, a los gitanos de Rumania. Una vez que fue un sitio sagrado de la diosa celta del agua triple, la primavera sagrada fue conocida como Oppidum Priscum Ra. Reemplazado por un templo romano dedicado a Mitra en el siglo 4 aC, el sitio fue posteriormente ocupado por los cristianos. Las fuentes históricas mencionan una iglesia del siglo 9, pero se sabe muy poco de la historia de la ciudad antes del siglo 14 debido a su ubicación remota. Tampoco se sabe con precisión cuándo y por qué la iglesia local se convirtió en el lugar más sagrado de los gitanos en algún momento después de su llegada a Europa a principios del 1400.

La iglesia fortificada románica, que data de mediados del siglo XXX, alberga tres estatuas de madera, de menor edad, que aluden a la primitiva santidad cristiana del lugar. Según una leyenda local, después de la resurrección de Cristo, María Magdalena, María Salomé, María Jacobe, Lázaro y varios otros discípulos se vieron obligados, en 12 AD, a huir en barco de la Tierra Santa. Después de un peligroso viaje a través del mar Mediterráneo, el barco finalmente aterrizó cerca del pueblo actual de Saintes-Maries-de-la-Mer, donde los pasajeros desembarcaron. Lo que sucedió después a los pasajeros no se especifica en la leyenda, pero dos de ellos, Marie-Salome y Marie-Jacobe, se convirtieron, con el tiempo, en objetos de veneración para la población local. La iglesia, sin embargo, consagra tres imágenes, la adicional es Sara-la-Kali, cuyo origen e identidad son bastante misteriosos. Los gitanos que se amontonan para adorarla cada vez pueden creer que Sara fue una poderosa reina local que recibió a los cansados ​​viajeros de Tierra Santa, mientras que otras fuentes sugieren que pudo haber sido una antigua diosa pagana o una mujer negra egipcia que fue la sirvienta de La madre de cristo maria Cualquiera que sea la explicación, las tres estatuas femeninas son el tema de la fascinante Pelerinage des Gitans, o 'Peregrinación de los Gitanos', que se celebra cada año en mayo 24 y 25.

Durante las semanas anteriores al festival, muchos miles de gitanos acuden a la pequeña aldea desde los rincones más lejanos de Europa. Es un momento de mucha celebración, de baile y fiesta. Los gitanos, que son personas sin hogar y vagabundos, consideran el festival como un momento de adoración religiosa y también como un momento para visitar a amigos y familiares que no han visto desde festivales anteriores. En la tarde del 24th la iglesia está llena de peregrinos y rodeada por miles más. Han venido a presenciar la llegada de los santos. Primero, las estatuas de las dos Mary, almacenadas en una caja antigua que contiene otras reliquias, se bajan de su lugar de almacenamiento en lo alto de la iglesia. A medida que el relicario desciende lentamente, la multitud de peregrinos, vencidos por el fervor religioso, alzan sus manos, incluso sosteniendo a los bebés a distancia, con la creencia de que tocar las reliquias antes de llegar al suelo es recibir una curación y protección maravillosas. de la desgracia.

Después de que las estatuas de los dos Mary's hayan sido reveladas, la estatua de Sara sale de una cripta subterránea. Llevada sobre los hombros de los gitanos y acompañada por los bulliciosos peregrinos, Sara es llevada en procesión hacia el mar. Regresados ​​a la iglesia, Sara y los dos Mary's son venerados durante toda la noche por los muchos peregrinos que pasan por el santuario. A la mañana siguiente, el 25 de mayo, las estatuas de los dos Mary's se colocan en un bote y luego se llevan a una procesión grandiosa y colorida hacia y hacia el mar. Por la tarde se da una ceremonia de despedida a los santos, los gitanos comienzan a partir y el pueblo de Saintes-Maries-de-la-Mer nuevamente se instala en su tranquila vida.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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