Lourdes

La Basílica de Lourdes, Francia
La Basílica de Lourdes, Francia (Agrandar)

Si bien no existe evidencia firme que indique que la gruta de Lourdes fuera un lugar sagrado en los tiempos antiguos, existe una energía curativa presente que ha hecho de este sitio, solo en 140 años, el santuario de peregrinación más visitado de toda la cristiandad. Los orígenes de la peregrinación a Lourdes comenzaron con Bernadette Soubirous, la hija de catorce años de devotos campesinos cristianos. Entre febrero 11 y julio 16, 1858, Bernadette vio apariciones de una mujer con túnica blanca 18 veces en una pequeña gruta llamada Massabiele, a lo largo de las orillas del río Gave de Pau. En las apariciones, la señora le dijo a Bernadette que "vaya a decirle al sacerdote de la aldea que construya una capilla aquí" y que mucha gente pronto irá en procesión a la gruta santa. En el día de la aparición de 16th, March 25, la dama se reveló como Mary. Ese día, durante su extenso trance frente a la gruta, Bernadette se levantó de rodillas, caminó una corta distancia y cayó al suelo. Fervientemente, comenzó a cavar en la tierra hasta que apareció un pequeño charco de agua. Durante los días siguientes, el charco se fue convirtiendo gradualmente en un estanque y finalmente se convirtió en el manantial sagrado por el cual Lourdes es ahora tan famosa.

Desde 1864 hasta 1872, el sitio fue principalmente un destino de peregrinación regional que atrajo a aproximadamente 30,000 personas por año. Inicialmente, el santuario no era conocido por su poder curativo, pero después de 1873, cuando comenzaron a informarse los incidentes de curación en la primavera, el santuario desarrolló rápidamente una reputación nacional e internacional por tener poderes terapéuticos. Los peregrinos que visitan Lourdes por sus poderes curativos se bañan en piscinas llenas de agua fría canalizada desde el manantial de Bernadette. Los informes de milagros se examinan a fondo y la evidencia parece indicar que, efectivamente, hay muchos casos de curaciones verificables en la gruta.

El número cada vez mayor de peregrinos acabó abarrotando la basílica original, construida sobre la gruta en 1876, y en 1958 se construyó una inmensa iglesia de hormigón, con capacidad para 20,000. La corriente de peregrinos a Lourdes se caracteriza por una fuerte estacionalidad. La temporada dura de abril a octubre, y el día principal de peregrinación es agosto 15, la fiesta mariana de la Asunción. De cuatro a seis millones de peregrinos visitan el santuario cada año, y un estudio realizado en 1978 mostró que los peregrinos provenientes de países de 111 con mujeres representan el 69% de los peregrinos. Se estima que más de 200 millones de peregrinos han venido a Lourdes desde 1860. De acuerdo con las teorías sobre los poderes en los lugares sagrados, este gran número de peregrinos devotos ha contribuido y, por lo tanto, ha amplificado el campo de santidad que rodea el santuario de Lourdes. Este campo atrae a más peregrinos, quienes a su vez contribuyen a un mayor empoderamiento del campo.

Lourdes no es el único lugar donde se han visto apariciones de María. La aparición mariana más antigua conocida fue en 40 AD en Zaragoza, España (incluida en este sitio web) y durante el período medieval eran bastante comunes en Europa occidental y mediterránea. Si bien hay una gran cantidad de material legendario que describe estas apariciones, no tenemos manera de autenticar las historias y, por lo tanto, los científicos y los escépticos a menudo rechazan todo el asunto como una superstición religiosa. Sin embargo, ha habido varias apariciones marianas importantes desde mediados de 1800, y la presencia de múltiples testigos para cada una de estas apariciones hace que sean difíciles de descartar como meras supersticiones. Además de los eventos de 1858 en Lourdes, hubo apariciones notables en La Salette, Francia en 1846; Pontmain, Francia en 1871; Knock, Irlanda en 1879; Castelpetroso, Italia en 1888; Fátima, Portugal en 1916-1917; Garabandal, España en 1961-1965; Zeitoun, El Cairo, Egipto en 1968-1968; y Medjugorje (Medjigoria), Yugoslavia a partir de junio, 1981.

Si bien no es el propósito de estos escritos presentes examinar estos eventos en detalle (los lectores interesados ​​en este tema se refieren a los trabajos de D. Scott Rogo, Don Sharkey, Mary Lee Nolan y Peter Mullen, todos enumerados en mis bibliografías) Ciertos elementos de los fenómenos de la aparición mariana son interesantes de notar. En general, las apariciones ocurren en los países católicos romanos; Los testigos de las apariciones son generalmente niños pequeños entre las edades de 6 y 12; los mensajes dados por las apariciones a los niños se refieren a asuntos mundiales de los cuales los niños no tenían conocimiento previo; y las apariciones hacen predicciones precisas de eventos futuros. Estos asuntos sugieren dos preguntas: ¿Qué hace que ocurran las apariciones y por qué los niños generalmente las ven (aunque Castelpetroso con más de testigos de 500 y Zeitoun con cientos de miles son excepciones a esto)? Con respecto a las razones de la aparición de apariciones marianas, D. Scott Rogo escribe que es "posible que sean proyecciones de imágenes Latentes en nuestras mentes que literalmente se vuelven temporalmente reales en raro ocasiones ... La clave para entender las apariciones marianas puede estar en su tendencia a ocurrir en momentos de crisis social y / o política. En esos momentos de estrés, puede ocurrir alguna forma de comunicación masiva telepática en el inconsciente colectivo de la cultura amenazada. Esto puede llevar a la formación de una "mente grupal" que, a su vez, da como resultado la proyección de una visita mariana ... La aparición, que podría compararse con una forma de pensamiento, simplemente repite las preocupaciones de las personas que lo han proyectado ... La alternativa es que representan visitas reales de un ser espiritual o una presencia enviada deliberadamente aquí para instruirnos. "Estas ideas concuerdan con la creencia del autor actual de que la oración y las intenciones humanas tienen el poder Por misterioso que sea, se ejerce para invocar y manifestar fenómenos aparentemente milagrosos. La manifestación de las deidades, ya sean cristianas, hindúes o de otras tradiciones, parece ser una respuesta a los anhelos espirituales conscientes e inconscientes de individuos particulares o grandes. grupos de personas.

Y, ¿por qué es que las apariciones son vistas con mayor frecuencia por niños pequeños y, sin embargo, invisibles para las personas mayores que están cerca? Escribiendo en su libro Milagros, D. Scott Rogo nos dice que "la evidencia experimental sugiere que los niños pueden ser intrínsecamente más psíquicos que los adultos y, por lo tanto, más sensibles a las presencias espirituales". Además están los factores importantes de la humildad y la ignorancia mundana. Los niños, aún no programados con la creencia adulta de que ciertas cosas son imposibles, todavía tienen un canal de receptividad abierto a lo milagroso.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

Más información: Hechos de Lourdes

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