Delphi

El templo de Tholos, el santuario de Atenea Pronaia, Delfos
El templo de Tholos, el santuario de Atenea Pronaia, Delfos (Agrandar)

Cien kilómetros al noroeste de Atenas, en lo alto del golfo de Corinto, se encuentra la montaña sagrada llamada Parnaso. Ubicado en medio de las laderas boscosas de pinos y los riscos rocosos del pico sagrado se encuentran las hermosas y excepcionalmente bien conservadas ruinas de Delfos. Sin embargo, Delphi es una ciudad de maravillosos logros artísticos y grandes espectáculos deportivos durante el florecimiento de la cultura griega en el primer milenio antes de Cristo. Sin embargo, Delphi es el lugar más destacado de oráculo del antiguo mundo mediterráneo.

Según las primeras leyendas, el sitio era originalmente un lugar sagrado de la diosa de la tierra Gaia (también llamada Ge) y estaba custodiada por su hija, la serpiente Pitón. Leyendas posteriores afirman que el sitio era el centro del mundo según lo determinado por el dios Zeus. Zeus había soltado dos águilas (o cuervos) desde los extremos opuestos de la tierra y, después de grandes vuelos a través de los cielos, finalmente se encontraron en Delfos. Una leyenda aún posterior relata que Apolo, el hijo de Zeus, vino de su casa en la cima del monte. Olimpo al monte. Parnassus para matar a la gran serpiente Python. Huyendo de la cima, Python buscó seguridad en el santuario de la Madre Tierra en Delphi. Apollo persiguió implacablemente a Python, sin embargo, y reclamó el sitio. Más tarde, arrepintiéndose de su crimen, Apolo se purificó a sí mismo (en la isla de Creta) y, volviendo a Delfos, persuadió a Pan (el dios cabra de los lugares salvajes y la música evocadora) para que le revelara el arte de la profecía. Sobre el sitio de su batalla, Apolo erigió su propio templo oracular (orientando su eje para alinearlo con el amanecer de pleno verano y el atardecer de pleno invierno) y, en el lugar exacto donde había "clavado" a la serpiente, una piedra de bífalo se colocó en el suelo.

Esta piedra de omphalos (que significa 'centro de la tierra' para los antiguos griegos) se convirtió más tarde en el centro del santuario interior del santuario del oráculo de Delfos. El sitio fue originalmente llamado Pytho, por la serpiente guardián. Se le cambió el nombre a Delfos por el delfín (delphis en griego), cuya forma tomó Apolo para llevar a los navegantes cretenses a Delfos para que pudieran convertirse en sacerdotes en su nuevo templo. Respecto a los omphalos, una leyenda dice que la piedra original, ahora perdida, fue un gran meteorito caído del cielo en la antigüedad más profunda, mientras que otra leyenda dice que fue el primer objeto físico que emergió en tierra seca después de que las aguas del Diluvio se asentaron. . La piedra omphalos actualmente en exhibición en el museo de Delfos, aunque muy antigua y de hecho de Delfos, no es la piedra sagrada original. Sin embargo, es interesante inspeccionar esta piedra expuesta, ya que su forma cónica y sus diseños escultóricos se derivan de la antigua columna y el culto a los árboles de los cultos prehistóricos de la diosa.

Arqueológicamente (en contraste con la discusión mitológica anterior), sabemos poco acerca de los comienzos tempranos de Delfos. Las excavaciones han revelado que el sitio era una aldea micénica desde 1500 hasta 1100 aC, tiempo durante el cual el énfasis religioso principal estaba en un culto oracular de la Diosa de la Tierra. Alrededor de 1000 aC, la adoración de Apolo llegó a ser dominante cuando este nuevo dios fue presentado por los dorios u otras personas de la región norte de Grecia. El uso oracular del sitio continuó durante la ocupación de Apolo y, a través de los esfuerzos de sacerdotes políticamente astutos, Delphi alcanzó la fama panhelénica como un santuario de gran oráculo en el siglo XIV aC.

Las mujeres, que eran consideradas más sensibles que los hombres a los poderes oraculares del sitio, primero se bañaban en las aguas de la cercana fuente sagrada castaliana (se dice que se creó cuando el caballo alado Pegaso golpeó el suelo con su casco, y para Ser favorecidos por las musas). A continuación, beberían del sagrado manantial de Kassotis, inhalarían los humos de las hojas de laurel que ardían y, finalmente, sentados en meditación cerca de la piedra del omphalos, entrarían en un estado de trance visionario. Muchos relatos arcaicos de Delfos relatan que las sacerdotisas oraculares, conocidas como pitia, se sentó en una silla con patas de trípode situada sobre una fisura en la tierra de la que emanaban los vapores inductores de trance. Plutarco (46 - 120 AD), un filósofo griego que se desempeñó como sacerdote en Delphi, y Strabo (64 BC - 25AD), un antiguo geógrafo, cada uno de ellos habló de humos geológicos, conocidos como pneuma, lo que provocó los estados de trance visionario. Plutarch también comentó que los gases tenían un olor dulce y que las sacerdotisas oraculares, después de inhalar los gases, a menudo se comportaban como corredores después de una carrera o bailarines después del baile extático. Un viajero de la generación posterior a Plutarco observó que el manantial de Kassotis, en la pendiente sobre el templo, desapareció bajo tierra y luego emergió nuevamente en el adyton, siendo esta la sala dentro del templo de Apolo donde se sentaron las sacerdotisas oraculares. Es interesante notar que la palabra pneumaSignificando gas, vapor y respiración, dio lugar a las palabras inglesas neumonía y neumática.

Hasta hace poco, este asunto se consideraba una fabricación a partir de los tiempos postdélicos. Los arqueólogos franceses comenzaron a excavar las ruinas en 1892, cavando hasta los cimientos del templo, pero no se encontraron evidencias de fisuras o humos. Por 1904, un académico inglés visitante, AP Oppé, declaró que las antiguas creencias en los humos de los templos eran el resultado de mitos, errores o fraudes. El Oxford Classical Dictionary en 1948 expresó la opinión predominante:

"La excavación ha hecho improbable la teoría posclásica de un abismo con vapores mefíticos".

Sin embargo, durante los últimos años de 1990, un geólogo, un arqueólogo, un químico y un toxicólogo se unieron para producir una gran cantidad de evidencia que sugiere que las antiguas leyendas habían sido de hecho exactas. Las rocas subyacentes de la región resultan estar compuestas de piedra caliza bituminosa aceitosa fracturada por dos fallas ocultas que se cruzan exactamente debajo del templo en ruinas. Los movimientos tectónicos a lo largo de las fallas crearon una fricción que calentó la piedra caliza a una temperatura a la que los petroquímicos metano, etano y etileno se vaporizaron. Las dos fallas también crearon grietas a través de las cuales el agua de manantial subterránea y los humos podrían salir a la superficie y ayudar a inducir visiones. En particular, los científicos descubrieron que las mujeres que se comunicaban con el oráculo probablemente estaban bajo la influencia del etileno, un gas de olor dulce pero psicoactivamente potente que se utilizaba como anestésico. En dosis ligeras, el etileno produce sentimientos de euforia incorpórea y visión visionaria. Respecto a los efectos del etileno, hace algunos años, un anestesiólogo estadounidense, Isabella Herb, descubrió que una mezcla de etileno del 20 producía inconsciencia, pero que concentraciones más bajas inducían estados de trance en los que los pacientes permanecían conscientes, podían sentarse derecho y responder preguntas y tenían experiencia. Estados fuera de cuerpo y euforia.

Los arqueólogos anteriores que estudiaban el Templo de Apolo y su cámara oráculo habían notado varias características anómalas de la arquitectura del templo. los adyton, el santuario interior donde se habían sentado las sacerdotisas oraculares, se colocó de dos a cuatro metros por debajo del nivel del piso circundante; era asimétrico, con una ruptura en la columnata interna que una vez acomodó una estructura ahora desaparecida; y construidos en los cimientos junto al área empotrada había pasajes subterráneos y un drenaje para el agua de manantial. Cada una de estas características parece indicar que el Templo de Apolo se había diseñado específicamente para encerrar un área particular del terreno donde se emitían las aguas y los vapores oráculos, en lugar de que el templo se hubiera creado para albergar una imagen de una deidad, como fue el caso. El propósito principal de otros templos griegos.

Se harían preguntas a las sacerdotisas oraculares sobre el futuro. Las respuestas, interpretadas por sacerdotes varones y luego pronunciadas en verso, resultaron tan precisas que el oráculo de Delfos ejerció una enorme influencia política y social en el imperio griego durante casi mil años. Las fuentes históricas indican que el oráculo de Delfos estuvo abierto solo un día por mes durante los nueve meses del año en que se consideró que Apolo era residente en el sitio. Por una variedad de razones, el oráculo de Delfos estaba en declive en el siglo 1 dC y el último oráculo registrado estaba en 362. El emperador cristiano Teodosio cerró oficialmente el vasto templo en 393 AD, lo que señala el fin de la antigua tradición de los oráculos griegos y el ascenso del nuevo dios del cristianismo. Delphi fue abandonada a los elementos y poco a poco cayó en ruinas.

Mirando a través de los velos de la leyenda y el mito, podemos discernir en Delphi la historia de un antiguo sitio de diosas que luego será asumido por una cultura cuya deidad principal era un dios masculino. La "lanza" de la serpiente puede interpretarse como la marca del punto de haz de energía (un área pequeña de energía concentrada en un lugar de poder) con una lanza de piedra y también el símbolo de la usurpación masculina de un santuario de la deidad femenina. La piedra de Omphalos, y la piedra marcadora anterior que reemplazó, se utilizaron para reunir, concentrar y emanar las energías del lugar de poder en beneficio de la población local. Desde los tiempos más remotos, se reconoció que la energía particular del sitio, así como los vapores químicos que se elevaban desde las profundidades de la tierra, inducían visiones proféticas en las personas y, como consecuencia, se había desarrollado un culto cuasi religioso a lo largo del tiempo.

La fotografía muestra restos del templo de Tholos en el Santuario de Atenea Pronaia, con el monte sagrado. Parnaso en el fondo. Ubicada aproximadamente a media milla de la concentración principal de edificios en Delfos, Athena Pronaia era la puerta de entrada a Delfos. El sitio, que ha estado ocupado desde el Período Neolítico (5000-3000 BC) y más tarde por los micénicos, puede en realidad ser anterior a Delfos como un lugar sagrado. Originalmente dedicado a la adoración de una Diosa de la Tierra, el santuario fue eventualmente ocupado por las deidades olímpicas, Atenea en particular. Guardián de la sabiduría y la conciencia espiritual, Atenea continuó la antigua veneración del principio femenino y llevó la devoción a la Madre Tierra a la Era Clásica de Grecia. El templo de Tholos, construido a principios del siglo X aC aC, tiene una forma circular inusual. Esta forma y los capiteles adornados con hojas de sus columnas corintias son representaciones de los bosques sagrados de la antigua religión de la Diosa de la Tierra. Escribiendo en La tierra, el templo y los dioses, Vincent Skully comenta que

"El omphalos, o ombligo, que se suponía que marcaba el centro del mundo, se guardaba en el santuario del templo de Apolo (en el centro de Delphi), pero el santuario de Tholos de Atenea parece evocar más claramente el ombligo de La tierra que cualquier otro edificio allí ".

monte Parnassus, además de sus otras asociaciones mitológicas, ocupa una posición similar en las leyendas griegas como el monte. Ararat sostiene en el Antiguo Testamento. Después de que las aguas de una gran inundación retrocedieran, un bote con forma de arca que transportaba a Deucalion y su esposa Pyrrha aterrizó en el monte. Parnaso. En lo alto de la montaña, Deucalion buscó el consejo de Themis, una diosa de la tierra residente, sobre cómo repoblar la tierra con los humanos. Themis instruyó a Deucalion y Pyrrha para que tiraran piedras sobre su hombro, que eran los "huesos" de la Madre Tierra, y que las piedras se transformarían en los primeros seres humanos. Themis (que era otra hija de Gaia, por Urano) también figura en una leyenda alternativa del oráculo de Delfos. En este relato, Themis sucedió a Gaia como el guardián del monte sagrado. Parnaso y más tarde instruyeron a Apolo en las artes de la profecía. En estos mitos, Apolo no mata a la serpiente Pitón, sino a una malvada dragona conocida como Delphyne. Python se convierte en el guardián del templo oracular de Apolo, mientras que Themis sigue residiendo en el monte. Parnaso. monte Parnassus es también el hogar legendario de las Musas (tres o nueve en número según diferentes leyendas), que son cantantes y músicos divinos cuya música encantó a los dioses. La asociación de las Musas con la montaña lo ha convertido en una fuente de inspiración poética y en el destino de peregrinación preferido de los poetas.

Además del misterio de Delphi, se encuentran los estudios de investigadores de misterios antiguos, Paul Broadhurst y Hamish Miller. Siguiendo su exploración y mapeo de alineaciones de sitios sagrados a lo largo de las llamadas líneas de San Miguel y María en el sur de Inglaterra (narrado en su libro El sol y la serpiente), Broadhurst y Miller pasaron diez años estudiando otra alineación que pasa por el templo de Delfos. Comenzando en Skellig Michael en Irlanda, la notable alineación se extiende por 2500 millas, pasando por numerosos sitios sagrados antiguos en Cornwall, Francia, Italia, Grecia e Israel. Los lectores interesados ​​en aprender más sobre esta alineación de sitios sagrados y su relación fascinante con el templo oracular de Delfos disfrutarán La danza del dragón por Broadhurst y Miller.

Los lectores interesados ​​en profundizar en el estudio de estos temas pueden consultar las obras de Vincent Scully, Richard Geldard, Tons Brunes, Matthew Dillon, Jean Richer, Nanno Marinatos y Robert Lawlor que figuran en el Bibliografía de grecia.

En el artículo se puede encontrar información adicional sobre los estudios científicos de los gases intoxicantes en Delphi. Cuestionando el oráculo de Delfos por John R. Hale, Jelle Zeilinga de Boer, Jeffrey P. Chanton y Henry A. Spiller en la edición de agosto de 2003 de Scientific American.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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Para información adicional:

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