Santuario de Asklepion


Primavera y santuario de Asklepios en la Acrópolis.
Atenas, Grecia

Debajo del Partenón, en los acantilados del sur de la Acrópolis, hay un manantial sagrado en una pequeña cueva. Si bien los detalles de su uso más antiguo y las deidades se pierden en la antigüedad, se sabe que la primavera se convirtió en el punto focal de un santuario para el dios curativo Asklepios en el siglo XX aC. La primavera sagrada de Asklepios se convirtió en un lugar de culto cristiano en el siglo 5 y se dedicó nuevamente a Aghioi Anargyroi, o Doctor Saints. Debajo de la cueva y el santuario de primavera hay extensas ruinas de otros templos a Asklepios y también de Hygieia, la diosa de la salud.

El dios grecorromano de la curación, Asklepios era el hijo de Apolo y la ninfa Koronis (nacida en el templo de Apolo en Epidauros) y el centauro Quirón le enseñó el arte de la curación. El culto de Asklepios se extendió desde la isla de Kos (hogar del famoso médico Hipócrates) en toda Grecia y Asia Menor. En los períodos clásico y helenístico, muchas ciudades y pueblos tenían santuarios dedicados a Asklepios, pero había sitios particulares que tenían una mayor prominencia que otros, incluyendo Epidauros en Grecia continental, Kos en el Egeo, Trikka en Tesalia, Pérgamo en Asia Menor, y Lebena en el sur de Creta. Cada uno de estos santuarios curativos atrajo a un gran número de peregrinos de partes distantes del mundo griego durante más de mil años.

Los templos de Asklepios siempre estuvieron asociados con manantiales sagrados, cuyas aguas llevaban los poderes curativos de los espíritus de la Tierra. Debido a que se creía que Asklepios realizaba las curaciones de los enfermos en sueños, aquellos pacientes que buscaban la ayuda del dios primero bebían y se bañaban en las aguas de su manantial y luego dormían dentro de los recintos del templo (llamado abaton). Durante los sueños, Asklepios o sus serpientes aparecerían ante los enfermos, dándoles pistas sobre su curación. Los medios por los cuales se efectuaron las curaciones fueron la abstinencia de los alimentos antes y durante el tiempo en el abaton, el baño ritual, el sacrificio, la incubación, los sueños y luego la curación. Si bien los sacerdotes estaban presentes en los santuarios, no funcionaron como médicos ni tampoco hay evidencia de tratamiento médico en ninguno de los Asklepion. Aquellas personas que recibieron curas en la Asklepieia se recuperaron a través de su fe en Asklepios, a través de las sugerencias terapéuticas que recibieron en sueños o simplemente en el curso natural de los eventos.

Los pacientes en los santuarios de Asklepion también participaron en rituales que involucraban serpientes, que se creía que eran asistentes del dios sanador. Asklepios se muestra frecuentemente de pie con un bastón de madera largo, alrededor del cual se enlaza una gran serpiente. Este bastón, que simboliza el árbol de la vida, y su serpiente enroscada, representan los misteriosos poderes curativos de la tierra primordial y son en sí mismos restos de cultos pre-griegos que adoraban a la Tierra. Un símbolo similar, el caduceo, un bastón alado con dos serpientes entrelazadas, se usa con frecuencia, pero de manera incorrecta, como un emblema médico. Sin relevancia médica, el caduceo en cambio representa la varita mágica de Hermes, o Mercurio, el mensajero de los dioses y el patrón del comercio.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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