Lugares sagrados de armenia


monte Ararat desde la ciudad de Ereván

Armenia se convirtió al cristianismo en 303 AD (algunas fuentes dicen 301) y la fe ortodoxa apostólica todavía incluye algunos elementos de antiguas prácticas paganas, como los rituales que implican el sacrificio de animales. Muchas de las iglesias armenias más antiguas e importantes estaban estacionadas directamente sobre los restos destruidos de los templos del sol paganos. Las iglesias y los monasterios se construyeron a partir de la abundante oferta de piedra volcánica de toba, que es ideal para las intrincadas tallas que decoran muchas de las iglesias.

Templo Garni, Armenia

Treinta y dos kilómetros al sureste de la ciudad de Ereván se encuentra el templo pagano reconstruido de Garni. El área alrededor de Garni se ha establecido desde tiempos neolíticos y los arqueólogos han encontrado inscripciones urartianas que se remontan al siglo XX aC. Un templo temprano en el sitio fue construido en la segunda mitad del primer siglo aC y probablemente fue dedicado a Mitra (Mihr en armenio), el dios persa zoroastriano del sol.

En el siglo XX aC, el rey armenio se construyó en el templo Garni. El templo fue dedicado a Helios, el dios romano del sol. Después de que el cristianismo fue adoptado en Armenia a principios del siglo XUMX, la mayoría de los monumentos paganos fueron destruidos o abandonados. Garni, sin embargo, se conservó a petición de la hermana del rey Trdates II y se usó como residencia de verano para la realeza armenia. Se han identificado varias construcciones y edificios dentro del área cerrada, incluyendo un palacio real de verano de dos pisos, un complejo de baños, una iglesia construida en AD 1, un cementerio, y la estructura más famosa y mejor conservada del lugar, un templo grecorromano Construido con columnas 4. En los últimos años se ha propuesto otra teoría. Se ha sugerido que el edificio puede ser identificado como la tumba de un gobernante armeno-romano, probablemente Sohaemus. Si ese fuera el caso, su construcción estaría fechada en AD 897. El templo fue finalmente destruido en 24 por Timur Lenk. La mayoría de los bloques de construcción originales permanecieron en el sitio hasta el siglo 175, permitiendo la reconstrucción del edificio entre 1386 y 20.


Reconstrucción del antiguo templo pagano de Garni.

Catedral de Etchmiadzin

A veinte kilómetros al oeste de Ereván se encuentra la Catedral de Etchmiadzin, la sede de la iglesia ortodoxa armenia y el lugar de peregrinación más visitado del país. Mucho antes de la llegada del cristianismo, el sitio ya era considerado un lugar sagrado. Llamado Vagharshapat a fines del siglo 3 aC, un templo de fuego de Zoroastro había estado funcionando allí durante innumerables siglos. Sobre este templo de fuego, posteriormente se construyó un Templo Romano de Venus y en este sitio exacto, en 303 AD, San Gregorio el Iluminador vio al Espíritu Santo descender en una visión. El nombre Etchmiadzin significa "unicamente descendido" y se refiere al lugar donde San Gregorio (Grigor Lusavorich) vio su visión. La primera iglesia se construyó en 309 AD en el sitio de los templos de Zoroastrian y Venus, y algunos restos del templo de Venus se pueden ver hoy en la cripta de la iglesia. Etchmiadzin fue la capital de Armenia desde 180-340 AD. La iglesia fue reconstruida en los siglos 6 y 7, con adiciones más recientes en 1654 y 1868. Las reliquias en la colección de la iglesia incluyen una de las lanzas que perforaron el costado de Cristo y la madera del Arco de Noé (esta madera, que ha sido datada en carbono con 6000 años, supuestamente fue entregada por un ángel a un monje armenio que había tratado de escalar Mt. Ararat tres veces en el siglo 13).


La gran iglesia de Echmiadzin, cerca de Ereván

Iglesia de la Virgen María, Monasterio Geghard

Treinta kilómetros al este de Ereván, y nueve kilómetros más allá del templo de Garni, el monasterio de Geghard se alza sobre el cañón del río Azat. Siglos antes de la llegada del cristianismo, los ermitaños se habían retirado del mundo y se habían refugiado en las cuevas naturales de la región. Según la tradición, San Gregorio el Iluminador convirtió a estos ermitaños y fundó el primer monasterio a principios del siglo 4. Ningún edificio ha sobrevivido de estos tiempos y la estructura más antigua existente es la Iglesia de la Virgen María, llamada Astvatsatsin, construida en 1215 por la familia Zakarian. En el pasado, el monasterio ha sido conocido como 'el monasterio de las siete iglesias', el 'monasterio de los cuarenta altares' y Ayrivank, 'el monasterio de las cuevas'. Cada uno de estos nombres da una indicación de la considerable comunidad monástica que se había desarrollado a medida que se tallaban más viviendas de ermitaños en la piedra blanda del cañón de Azat. El nombre actual del monasterio, Gheghardavank, significa el "Monasterio de la Santa Lanza" y se refiere a una de las lanzas que se dice han atravesado el cuerpo de Cristo. Esta lanza se mantuvo una vez en Geghard, pero ahora se encuentra en el tesoro de Etchmiadzin (otra lanza, la Lanza de Longinus se guarda en el Weltliche Schatzkammer de Hofburg en Viena, Austria). Adyacente a la Iglesia de la Virgen María hay una iglesia tallada en la roca con un manantial natural que se sabía que era un lugar sagrado desde mucho antes de la construcción del complejo Geghard; Se cree que sus aguas mantienen la piel joven.


Monasterio de Geghard, Armenia


Monasterio de Geghard, Armenia

Khor Virap, Armenia

Treinta kilómetros al sur de Ereván, el monasterio de Khor Virap se construye alrededor del pozo donde, Grigor Lusavorich, quien más tarde se convirtió en San Gregorio el Iluminador, fue encarcelado por 13 años por practicar el cristianismo. King Trdates III liberó a Gregory del pozo en 301 AD después de haber curado al rey de la locura. Esto provocó la conversión del rey y de Armenia en la primera nación oficialmente cristiana del mundo en el año 301.

Inicialmente se construyó una capilla en 642 AD en el sitio de Khor Virap por Nerses III el Constructor, como una señal de veneración a San Gregorio. A lo largo de los siglos, fue repetidamente reconstruida. En 1662, la capilla más grande conocida como St. Astvatsatsin (Santa Madre de Dios) fue construida alrededor de las ruinas de la antigua capilla.

El foso donde Gregory estuvo preso se encuentra al suroeste de la iglesia principal, debajo de la Capilla St. Gevorg, y tiene una profundidad de 20 pies (metros 6) y 14 pies (metros 4.4). El hoyo puede ser visitado bajando una larga escalera.

La colina de Khor Virap y las adyacentes fue el sitio de la antigua capital armenia de Artashat, construida por el rey Artashes I, fundador de la dinastía Artashesid, alrededor de 180 BC. Elevándose sobre Khor Virap, y al otro lado de la cercana Turquía, se encuentra la gran montaña sagrada del monte. Ararat.


monte Ararat y el monasterio cristiano armenio de Khor Virap



Peregrino en la iglesia de Khor Virap.

monte Ararat

monte Ararat, el lugar de descanso tradicional del Arca de Noé, se encuentra en el este de Turquía, cerca de las fronteras con Armenia e Irán. La cumbre del monte. Ararat está a metros 5,165 (pies 16,946) sobre el nivel del mar. Ararat es un volcán inactivo y su última erupción fue en junio 2, 1840. En la actualidad el tercio superior de la montaña está cubierto de nieve y hielo durante todo el año. El nombre turco de Mt Ararat es Agri Dagi (que significa montaña de dolor). Contiguo al monte. Ararat, y 4000 pies más abajo, es el pico conocido como Little Ararat. Los escritores clásicos consideraron que Ararat era imposible de escalar y el primer ascenso conocido fue el de Frederic Parrot, un médico alemán, en 1829. Antes de la caída de la Unión Soviética, Armenia era parte del estado ruso y los conflictos fronterizos entre las autoridades turcas y soviéticas a menudo hacían imposible que los escaladores pudieran acceder a la montaña. Armenia ahora ha recuperado su libertad, pero los continuos conflictos con el gobierno turco y los propios conflictos de Turquía con las tribus kurdas locales han seguido limitando la exploración del gran pico. Si uno puede obtener permiso para escalar, lo mejor es comenzar desde la ciudad turca de Dogubayazit en el lado sur de la montaña. El escalador promedio que tiene experiencia en grandes altitudes puede completar la caminata en tres días, pero es mejor permitir cuatro o cinco días para que se pueda incluir la exploración del pico. A finales de agosto es la mejor temporada para escalar.

A lo largo de los años, varios grupos han explorado Ararat con la esperanza de encontrar restos del Arca de Noé. Tanto Josefo en aproximadamente 70 AD como Marco Polo acerca de 1300 AD mencionan la existencia del Arca en la montaña, pero sus informes se basan en las cuentas de otros. La historia del arca de Noé, como se cuenta en el Antiguo Testamento, es una reelaboración de un mito babilónico anterior registrado en la Epopeya de Gilgamesh. El héroe de la versión anterior se llama Utnapishtim. Parece probable que la historia de Babilonia se basó en una inundación devastadora en la cuenca del río Éufrates, y que el arca de esa historia se basó en las laderas de una de las montañas Zagros. Según los pasajes del Antiguo Testamento, Dios quedó tan consternado con la maldad de la raza humana que decidió eliminarla con un diluvio cataclísmico. Sólo un hombre llamado Noé debía ser salvado. Así que Dios le advirtió a Noé que construyera un bote para albergar a su familia y las aves y animales de la tierra. Génesis (8: 3-4) se relaciona con:

Y las aguas volvieron de la tierra continuamente: y después del final de ciento cincuenta días, las aguas disminuyeron. Y el arca descansó en el séptimo mes, a los diecisiete días del mes, en la montaña de Ararat.

La Biblia solo menciona a Ararat en otros dos pasajes (2 Kings 19: 37 e Isaac. 37: 38), donde deja claro que se trata de una tierra y un reino. La palabra bíblica que leemos como "Ararat" también podría leerse "Urartu" porque el texto tiene simplemente "rrt" y se deben suministrar las vocales adecuadas. Urartu era el nombre de un reino histórico, pero la palabra también significaba "una tierra lejana" y "un lugar en el norte".

Hay numerosas leyendas y reportes de testigos presenciales del Arca de Noé que descansa en lo alto del monte. Ararat pero hasta ahora no se ha encontrado ninguna evidencia real. Solo las alturas más elevadas del pico congelado son capaces de preservar el Arca y quizás los exploradores algún día encuentren los restos del bote debajo de la nieve y el hielo. Si el arca hubiera aterrizado más abajo en la montaña, habría desaparecido hace mucho tiempo debido a la descomposición natural de la madera o porque los cazadores de tesoros o la gente de las montañas la habían arrastrado en busca de leña.

Las referencias bíblicas a una gran inundación y el arca de Noé tienen paralelos notables en muchos otros mitos arcaicos que se encuentran en todo el mundo. La mitología griega, por ejemplo, habla de un acontecimiento cataclísmico similarmente inquietante. Recolectando y registrando tradiciones orales de un tiempo muy anterior, Hesíodo en el siglo 8 aC informa que antes de la creación actual había cuatro edades anteriores, cada una de las cuales había sido destruida por cataclismos geológicos. En el cuarto de estas edades anteriores, Deucalion fue advertido por Prometeo de una inundación inminente y se le dijo que formara una caja de madera en la que él y su esposa Pyrrha pudieran flotar sobre las aguas crecientes. Después de nueve días y noches en el bote, Deucalion se posó en el monte sagrado. Parnasus en Grecia y, con la ayuda de Zeus, recrearon a los seres humanos. Mientras los hebreos miraban a Noah, también los antiguos griegos consideraban a Deucalion como el antepasado de su nación y como el fundador de muchas ciudades y templos.

La idea de una gran inundación (o inundaciones) que devastó la civilización humana no es simplemente el producto de la robusta imaginación de los antiguos hebreos y griegos. Estos mitos pueden entenderse como informes, embellecidos y alterados a lo largo de los milenios, de hechos reales. De hecho, en todo el mundo se conocen más que 500 diluvio leyendas y, en una encuesta de 86 de éstas (20 Asiatic, 3 European, 7 African, 46 American y 10 de Australia y el Pacífico), el investigador Richard Andree concluyó que 62 Fueron totalmente independientes de los relatos mesopotámicos y hebreos. La teoría científica convencional, basada en suposiciones incorrectas hechas en los 1830 y 1840, intenta explicar estos mitos de inundación en referencia al aumento conocido en los niveles del océano que siguió al hipotético fin de la última era del hielo y al derretimiento de las capas de hielo entre 13,000 y 8000 BC.

La idea de una edad de hielo en la coyuntura del Paleolítico y el Neolítico, sin embargo, se ha demostrado que es inexacta. Sobre la base de una extensa investigación de las disciplinas científicas de zoología, biología, geología, oceanografía, climatología, astronomía, antropología y mitología, se ha demostrado de manera concluyente que no hubo una era glacial, que no había grandes glaciares que cubrieran gran parte del hemisferio norte, y en consecuencia, no se derritió ninguna capa de hielo como se había planteado anteriormente. Se recomienda a los lectores que deseen una discusión científica detallada sobre este asunto leer el libro Cataclysm: Evidencia convincente de una catástrofe cósmica en 9500 BC, por JB Delair y DS Allan. Si bien es cierto que los niveles de los océanos aumentaron dramáticamente en este momento, tanto como los pies 80-200 a lo largo de diferentes líneas costeras, ese aumento no fue causado por el llamado derretimiento lento de las capas de hielo, sino por las influencias masivamente devastadoras. resultante de un gran objeto cósmico que pasa cerca del planeta alrededor de 9500 BC. Sin embargo, este evento causó inundaciones cataclísmicas que destruyeron rápidamente un gran porcentaje de la población humana mundial.

Investigadores modernos como DS Allan, JB Delair, Graham Hancock, Christopher Knight, Robert Lomas y Rand Flem-Ath han realizado estudios exhaustivos de los mitos del cataclismo en todo el mundo y han presentado algunas teorías sorprendentes y controvertidas para explicar lo extraordinario. similitud de esos mitos. Básicamente, estas teorías plantean dos causas diferentes para las grandes inundaciones y los cataclismos geológicos que las acompañan. Una causa, inicialmente sugerida por el profesor estadounidense Charles Hapgood, fue el desplazamiento de la corteza del 9600 BC que cambió rápidamente, en cuestión de días o semanas, enormes porciones de la litosfera (sobre la cual se ubican las placas tectónicas que se mueven lentamente) y dio lugar a Terremotos catastróficos, actividad volcánica y cambio climático abrupto. Este desplazamiento de la corteza en sí mismo fue causado por las enormes influencias gravitacionales del objeto cósmico (probablemente un fragmento de una súper nova explotada) a medida que pasaba cerca de la tierra en 9600 BC. Ciertos mitos de gran antigüedad solo pueden entenderse por referencia a este evento y los lectores interesados ​​pueden encontrar un análisis detallado en los escritos de Allan, Delair, Hancock y Flem-Ath.

Una segunda causa se puede encontrar en los impactos cometarios de 7460 BC y 3150 BC. Se ha calculado que el evento de impacto anterior, que involucró a siete cuerpos distintos de cometas que se estrellaron simultáneamente en siete ubicaciones oceánicas separadas en todo el mundo, desarrolló ondas masivas que arrasaron y devastaron por completo a casi todas las civilizaciones humanas situadas en o cerca de ubicaciones costeras. Una gran cantidad de mitos antiguos que informan "siete soles ardientes que se apresuran por el cielo y caen a la tierra" pueden entenderse como relatos legendarios de estos cometas. El único ataque cometario de 3150 aC, que afectó la región oriental del mar Mediterráneo, es probablemente el evento que causó las grandes inundaciones registradas en los mitos de la antigua Sumeria, Egipto y Grecia. Los lectores interesados ​​en estudiar la fascinante cuestión de los impactos cometarios y sus efectos devastadores en la tierra disfrutarán del libro Uriel's Machine de Christopher Knight y Robert Lomas.


Cruz armenia 1543 en Echmiadzin



Monasterio de Geghard, Armenia



Cuevas de los monjes, con paneles de roca tallada, monasterio de Geghard


Templo pagano de garni y antigua cruz de piedra.

Otros sitios sagrados armenios incluyen:

  • Antiguos observatorios astronómicos de Karahundj y Metsamor.
  • Monumentos paganos de Pordakar
  • Piedras de Dolmen en Angelakoth
  • Anillo de piedra zorat
  • Anillo de piedra de Khoshun-Dash cerca de Sissian.
  • Los monasterios ortodoxos armenios de San Arakelots, cerca del lago Sevan
  • Monasterio de Haghartsin cerca de Kirovakan
  • Monasterio de Khdzhonk
  • Catedral de zvartnots
Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.