El Cobre y San Lázaro

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Basílica de Nuestra Señora de la Caridad, El Cobre, Cuba

Hay dos santuarios de peregrinación en Cuba, la Basílica de Nuestra Señora de la Caridad en El Cobre, cerca de Santiago en la parte oriental de la isla, y la iglesia de San Lázaro, cerca de La Habana en el oeste.

A veinte kilómetros al noroeste de la ciudad de Santiago, en el pequeño pueblo de El Cobre, se encuentra el Santuario Nacional de Nuestra Señora de la Caridad. Conocida como Nuestra Señora de la Caridad, o Cachita, en español, su santuario es visitado por peregrinos durante todo el año, con el día santo de primaria en septiembre 8, cuando miles de peregrinos vienen de toda la isla.

La historia detrás de La Virgen de la Caridad del Cobre, comenzó alrededor de 1608 (en algún momento entre 1604 y 1612, según la fuente). Dos hermanos, Rodrigo y Juan de Hoyos, y su esclavo, Juan Moreno, partieron en un pequeño bote a la Bahía de Nipe en busca de sal. Necesitaban la sal para la conservación de la carne que abastecía a los trabajadores y habitantes de Santiago del Prado, ahora conocido como El Cobre. Mientras que en la bahía, una tormenta se levantó y sacudió violentamente su barco. Juan, el esclavo, llevaba una medalla con la imagen de la Virgen María. Los tres hombres comenzaron a orar por su protección. De repente, los cielos se despejaron y la tormenta se había ido. En la distancia, vieron un objeto extraño flotando en el agua. Remaron en su dirección y al principio lo confundieron con un pájaro, pero luego vieron que era una estatua de una niña. Cuando se acercaron pudieron ver que era una estatua de la Virgen María que sostenía al niño Jesús en su brazo derecho y una cruz de oro en su mano izquierda. La estatua estaba sujeta a un tablero con una inscripción que decía "Yo soy la Virgen de la Caridad" o "Soy la Virgen de la Caridad". La estatua estaba vestida con un paño y la Virgen tenía una piel oscura, similar a las denominadas estatuas de la Virgen Negra que se encuentran en muchas iglesias en Europa. Para su sorpresa, la estatua permaneció completamente seca mientras flotaba en el agua.

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Pintura de Nuestra Señora de la Caridad, El Cobre.

Se llevaron la estatua a su bote y regresaron a la ciudad de Barajagua, donde se la mostraron a un funcionario gubernamental llamado Don Francisco Sánchez de Moya, quien luego ordenó que se construyera una pequeña capilla en su honor. Una noche, Rodrigo fue a visitar la estatua, pero descubrió que la imagen había desaparecido. Organizó un grupo de búsqueda, pero no tuvo éxito en encontrar a Nuestra Señora de la Caridad. Luego, a la mañana siguiente, ella estaba misteriosamente de vuelta en el altar, como si nada hubiera pasado. Esto era inconcebible, ya que la capilla había sido cerrada. Este evento sucedió tres veces más. La gente de Barajagua llegó a la conclusión de que ella quería estar en un lugar diferente, así que la llevaron a El Cobre. Fue en este punto que se hizo conocida como "Nuestra Señora de la Caridad del Cobre" o "Nuestra Señora de la Caridad del Cobre". Para gran consternación de la gente en El Cobre, la desaparición de la estatua continuó sucediendo.

Un día, mientras jugaba afuera, una joven llamada Apolonia cruzó la estatua en lo alto de una pequeña colina. Poco después se erigió una iglesia en la colina, la historia circuló alrededor de la isla que la Virgen había elegido para tener su santuario allí, y Cobre comenzó su historia como un destino de peregrinación.

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Estatuas de Nuestra Señora de la Caridad, El Cobre, Cuba

Nuestra Señora de la Caridad fue declarada patrona de Cuba por el Papa Benedicto XV en 1916, la iglesia actual en Cobre se construyó en 1926 y fue coronada en el Congreso Eucarístico celebrado en Santiago de Cuba en 1936. El Papa Pablo VI elevó su santuario a la categoría de Basílica en 1977.

En Cuba, la Virgen de la Caridad también es muy favorecida por los seguidores de la santería, una religión sincrética de origen occidental y caribeño influenciada por el cristianismo católico romano. La Virgen es sinónimo de Ochun, la Santería. orisha, o santo, del amor y la danza. Ochun está simbolizado por el color amarillo y en el santuario es común ver a muchas mujeres vestidas con colores brillantes en este color.

La santería es un sistema de creencias que combina la religión yoruba (que fue traída al Nuevo Mundo por esclavos importados al Caribe para trabajar las plantaciones de azúcar) con las tradiciones católicas romanas e indígenas nativas. Estos esclavos llevaban consigo varias costumbres religiosas, incluido un trance para comunicarse con sus ancestros y deidades, y los tambores sagrados. Para preservar sus creencias tradicionales, los esclavos no tenían más remedio que disfrazar a sus orishas como santos católicos. Cuando los dueños de esclavos católicos romanos observaron a los africanos celebrando el día de un santo, en general ignoraban que los esclavos estaban adorando a uno de sus sagrados orishas. Debido a esta historia, en Cuba hoy en día, los términos "santo" y "orisha" a veces se usan indistintamente. Un gran porcentaje de los practicantes de la santería también se consideran católicos, han sido bautizados y, a menudo, requieren que los iniciados también sean bautizados.

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Iglesia de San Lázaro, Cuba

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La iglesia de San Lázaro, el segundo lugar de peregrinación más importante de Cuba, ubicada en la ciudad de Rincón 25 kilómetros al sur de La Habana, también es considerada sagrada por los cristianos y los seguidores de la Santería. San Lázaro, el "Trabajador de milagros", era un santo cristiano conocido por sus atenciones a los leprosos y los pobres. Él es paralelo en la santería por el orisha Babalú Ayé, el santo de la enfermedad. Durante todo el año, y especialmente en el día de San 17, los devotos de la santería y el catolicismo acuden a San Lázaro para orar por la buena salud y los milagros de la curación. San Lázaro se representa a menudo como un anciano casi desnudo y barbudo, vestido con harapos y con un par de muletas, con las piernas llenas de llagas.

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Estatua de San Lázaro, Cuba

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Pintura de Nuestra Señora de la Caridad, El Cobre.

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Basílica de Nuestra Señora de la Caridad, El Cobre, Cuba
Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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