Uluru (Ayers Rock) y Kata Tjuta (Las Olgas)

Uluru (Ayers Rock) con Kata Tjuta (The Olgas) en la distancia, Australia
Uluru (Ayers Rock) con Kata Tjuta (The Olgas) en la distancia, Australia (Agrandar)

A lo largo de los siglos, muchas culturas han concebido el espacio geográfico y han expresado esas concepciones de diversas maneras. Una expresión de estas concepciones ha sido el establecimiento de geografías sagradas. La geografía sagrada puede definirse en términos generales como la ubicación geográfica regional (e incluso global) de los lugares sagrados según diversos factores mitológicos, simbólicos, astrológicos, geodésicos y chamánicos.

Quizás la forma más antigua de geografía sagrada, y que tiene su origen en la mitología, sea la de los aborígenes de Australia. De acuerdo con las leyendas aborígenes, en el período mítico del comienzo del mundo conocido como Alcheringa, la Hora de los Sueños, seres ancestrales en forma de animales totémicos y humanos emergieron del interior de la Tierra y comenzaron a vagar por la tierra. A medida que estos ancestros de Dreamtime recorrían la Tierra, creaban rasgos del paisaje a través de acciones cotidianas como el nacimiento, el juego, el canto, la pesca, la caza, el matrimonio y la muerte. Al final de Dreamtime, estas características se endurecieron en piedra, y los cuerpos de los antepasados ​​se convirtieron en colinas, cantos rodados, cuevas, lagos y otras formas de relieve distintivas. Estos lugares, como Uluru (Ayers Rock) y Kata Tjuta (las montañas Olgas) se convirtieron en sitios sagrados. Los caminos que los antepasados ​​totémicos habían recorrido por el paisaje se conocieron como Dreaming Tracks, o Songlines, y conectaban los lugares sagrados del poder. Las andanzas mitológicas de los antepasados ​​dieron así a los aborígenes una geografía sagrada, una tradición de peregrinación y un modo de vida nómada. Durante más de cuarenta mil años, lo que la convirtió en la cultura más antigua del mundo, los aborígenes siguieron las huellas de ensueño de sus antepasados.

En el transcurso del ciclo anual, varias tribus aborígenes realizarían viajes, llamados caminatas, a lo largo de las canciones de varios espíritus totémicos, que regresaban año tras año a las mismas rutas tradicionales. A medida que las personas recorrían estas antiguas rutas de peregrinación, cantaban canciones que contaban los mitos de Dreamtime y daban instrucciones de viaje a través de los vastos desiertos a otros lugares sagrados a lo largo de las líneas de las canciones. En los sitios sagrados totémicos, donde habitaban los seres míticos de los Sueños, los aborígenes realizaban diversos rituales para invocar a la kurunba, o poder espiritual del lugar. Este poder podría usarse en beneficio de la tribu, los espíritus totémicos de la tribu y la salud de las tierras circundantes. Para los aborígenes, las caminatas a lo largo de las líneas de las canciones de su geografía sagrada eran una forma de apoyar y regenerar los espíritus de la Tierra viva, y también una forma de experimentar una memoria viva de su herencia ancestral de los Sueños.

Uluru, Australia
Uluru, Australia (Agrandar)

Ubicadas en el centro de Australia, las formaciones rocosas masivas de Uluru (Ayers Rock) y Kata Tjuta (las Olgas) son los sitios sagrados más prominentes y conocidos de los pueblos aborígenes. El aumento de 346 metros de altura, con una circunferencia de 9.4 kilómetros y cubriendo un área de 3.33 kilómetros cuadrados, Uluru es el afloramiento de roca más grande de toda Australia. A Uluru se lo suele denominar monolito, y durante muchos años fue incluido en los libros de registro como el monolito más grande del mundo. Esa descripción, sin embargo, es inexacta, ya que Uluru es parte de una formación rocosa subterránea mucho más grande que incluye Kata Tjuta. El monolito más grande del mundo en realidad es Burringurrah (Mt Augustus) en Australia Occidental, que es más de 2.5 multiplicado por el tamaño de Uluru, se encuentra a 858 metros sobre el suelo y cubre un área de kilómetros cuadrados 48. En varias guías turísticas se dice que 2 / 3 de Ayers Rock se encuentra debajo de la tierra circundante, pero esto no es el caso según la ciencia de la geología, lo que explica que Uluru es solo la punta expuesta de una masa mucho mayor de roca que se extiende lejos debajo de la llanura circundante como parte integral de la corteza terrestre. Separados entre sí por aproximadamente 50 kilómetros, Uluru y Kata Tjuta están situados a lo largo de una línea recta que pasa a otro pico sagrado conocido como el Monte Conner.

Los geólogos no están de acuerdo sobre los orígenes de Uluru y Kata Tjuta. La teoría más extendida es que ambas rocas son los restos de un vasto lecho sedimentario establecido hace unos 600 millones de años. A lo largo de eones de tiempo, la cama se elevó y se dobló por los movimientos de la corteza terrestre, formó una cadena montañosa y luego se erosionó lentamente dejando atrás las rocas imponentes. La roca arenisca de Uluru es en realidad gris, pero está cubierta con un distintivo revestimiento de óxido de hierro rojo, mientras que las treinta y seis cúpulas de Kata Tjuta son un tipo de granito más duro compuesto de cuarzo y feldespato. Los orígenes de las depresiones en forma de cueva en ambos afloramientos, especialmente los de Uluru, son tema de debate entre los geólogos, pero la opinión más común es que las superficies rocosas se habían erosionado y agrandado en parte para formar las depresiones.

El comienzo del asentamiento aborigen en la región de Uluru no se ha determinado, pero los hallazgos arqueológicos en el este y el oeste indican una fecha más que hace 10,000 hace años, aunque algunos estudiosos estiman que el asentamiento humano en la región puede en realidad fecharse en 22,000 hace años. Según los mitos aborígenes, Uluru y Kata Tjuta proporcionan evidencia física de las hazañas realizadas durante el período de creación de Dreamtime. La tribu aborigen de Anangu son los descendientes directos de estos seres y son responsables de la protección y el manejo apropiado de estas tierras ancestrales. El conocimiento necesario para cumplir con estas responsabilidades se ha transmitido de generación en generación. Para las tribus Pitjantjatjara, Yankunytjatjara y Anangu, Uluru representa el núcleo vivo de su creencia. Ningún otro lugar en Australia es tan rico en mitología, líneas de canciones e historias, o tan asociado con los eventos de Alcheringa o Dreaming. En el idioma de los aborígenes locales. 'Uluru' es simplemente un nombre de familia local que se aplica tanto a la roca como a la charca en la parte superior de la roca. Las treinta y seis rocas redondeadas de Kata Tjuta (que significa 'Many Headed Mountain'), están ubicadas en el mismo Parque Nacional que Uluru y la roca más alta, el monte. Olga en 546 metros es aproximadamente 200 metros más alto que Uluru. Kata Tjuta es mucho menos visitado por los turistas que Uluru y, por lo tanto, tiene un sentimiento más pacífico.

Uluru, Australia
Uluru, Australia (Agrandar)

Según la tradición aborigen, solo algunos machos de edad avanzada pueden escalar la roca, pero a pesar de esta tradición, el gobierno australiano permite que los turistas realicen la escalada utilizando una cadena de metal instalada en 1964. A lo largo de los años ha habido al menos cuarenta muertes, principalmente debido a una insuficiencia cardíaca al escalar Uluru, y varias personas han caído en picado mientras escalan. La tribu Anangu también solicita que los visitantes no fotografien ciertas secciones de Uluru, en su mayoría lugares sagrados relacionados con el género, por razones relacionadas con las creencias tradicionales. El objetivo de esta prohibición fotográfica es evitar que los aborígenes Anangu violen inadvertidamente este tabú al encontrar fotografías de los sitios prohibidos.

El primer avistamiento de Kata Tjuta por un europeo fue en julio de 1872, cuando Ernest Giles estaba explorando el país a unos kilómetros de 100 al noreste. El progreso de Giles hacia Kata Tjuta fue prohibido por un gran lago. Más tarde nombró el lago y las rocas Kata Tjuta en honor al entonces Rey y Reina de España: Amadeus y Olga. Giles volvió a explorar el área de nuevo en 1873, pero fue derrotado por Uluru por William Gosse, quien divisó el monolito el 19 de julio y lo nombró en honor al Secretario Principal de Australia Meridional, Sir Henry Ayers. Giles también fue el primer europeo en escalar la roca, lo que hizo acompañado por un camello afgano.

La naturaleza inhóspita del terreno aseguró que pocos blancos se aventuraran en la región. Los agricultores fueron derrotados por la falta de agua y los únicos blancos que pasaron por el área fueron los tramperos, los mineros y los misioneros ocasionales. El área fue declarada Reserva Aborigen en 1920 y esto existió hasta que los 1940, cuando el acceso por carretera, la posibilidad de oro en el área y el potencial turístico de Uluru, mostraron cuán frágil había sido la reserva original. Ayers Rock se creó un parque nacional en 1950 y en 1958 se combinó con las Olgas para formar el Parque Nacional de Ayers Rock. En 1959 se otorgó un contrato de arrendamiento de motel cerca de la roca y poco después se construyó una pista de aterrizaje. Por los 1970, Ayers Rock y el Monte Olga se habían convertido en la parada más famosa del circuito turístico del interior. En 1976, el Gobierno de la Commonwealth estableció el contrato de arrendamiento en Yulara (un complejo hotelero y complejo de servicio ubicado a 20 km de la base de Uluru) y en 1983 se cerraron las antiguas instalaciones turísticas cerca de la roca. En 1985, el título del Parque Nacional Uluru-Kata Tjuta se devolvió a los Aborígenes Pitjantjatjara locales quienes, a su vez, otorgaron al Servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre de Australia un contrato de 99 por un año en el parque. Hoy en día, el parque se administra de forma conjunta bajo la dirección de un Consejo de Administración que incluye a la mayoría de los propietarios tradicionales de Anangu. La comunidad aborigen de Mutitjulu está cerca del extremo occidental de Uluru. En 1995, en reconocimiento a la propiedad de Anangu y su relación con el área, el nombre del parque se cambió de Ayers Rock-Mount Olga a Uluru-Kata Tjuta, su nombre tradicional. Uluru está catalogado como Área de Patrimonio Mundial por sus atributos naturales y creados por el hombre.

Hechos de Uluru

Bibliografía

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Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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