Templo de Sanbang-sa, isla de Cheju-Do

Estatuas de Buda de Cheju
Estatuas de Buda en el templo de Sanbang-sa
Isla Cheju Do, Corea

A sesenta millas de la esquina suroeste de la península de Corea se encuentra la isla de Cheju Do. Con solo 700 millas cuadradas en el área, la isla está completamente dominada por el extinto cono volcánico de Halla San. A los pies 5850 (metros 1950), Halla San es el pico más alto de todo Corea del Sur. Su última erupción registrada fue en AD 1007. Ni la leyenda ni la evidencia antropológica dan una cierta indicación de la reserva ancestral de Cheju Do; su gente es probablemente una mezcla de coreanos indígenas, chinos del norte, malayos del sur y quizás japoneses del este. Durante los tiempos neolíticos se desarrolló una cultura única en la isla, y las leyendas hablan de que la gran montaña es el lugar donde habitan una raza de gigantes y varios espíritus de la montaña.

A fines del primer milenio antes de Cristo, Cheju Do había ingresado en el reino de la mitología china como una de las islas de Samshinsan, o Islas de los Blest, también llamadas las Tres Montañas Sagradas. Se dijo que estas islas legendarias tienen el hongo sagrado de la inmortalidad que crece en gran abundancia. Este hongo sagrado fue probablemente el Amanita muscaria hongo, también llamado Fly Agaric, que ocupa un lugar destacado en las mitologías chamánicas y religiosas de las tierras del este de China, la India y Siberia hasta los celtas de Europa y los lagos de Escandinavia. Conocido como Soma En la antigua India, este brillante hongo rojo con manchas blancas es familiar para las personas de ascendencia europea debido a su asociación con los cuentos infantiles, los enanos mágicos y el cabo de Santa Claus.

Los estudios antropológicos de la mitología y el uso sacramental de esta potente seta psicotrópica (que induce la visión) han demostrado sus extensas asociaciones con el surgimiento de tradiciones proto-religiosas en todo el mundo. (Los lectores interesados ​​en este tema fascinante deben consultar los escritos del etnobotánico Terence McKenna). Estas setas alucinógenas se encontraron una vez en los bosques de Halla San, en el Yeong-shil o el desierto "Lugar del Espíritu" que es la puerta ritual al pico sagrado. Una de las tres islas santas de Samshinsan era conocida como Yongju, que es la primera de varios nombres históricos de la isla de Cheju Do. Los antiguos chinos creían que Yongju San, que significa "Montaña de la Isla Bendita", forma una especie de puente entre el cielo y la tierra. En una fecha posterior, cuando las sociedades neoconfucianas creyeron que la galaxia de la Vía Láctea formaba el enlace entre los cielos y la tierra, Yongju San se convirtió en Halla San, "El pico que derriba a la Vía Láctea". Esta imagen de energía celestial que fluye hacia abajo sobre Cheju Do ofrece una explicación de los fenómenos sobrenaturales mencionados en los antiguos mitos de la isla.

En medio del cráter volcánico en la cima de Halla San se encuentra un pequeño lago llamado Baengnok-presa, o White Deer Lake. Las leyendas mencionan este lago como la morada de las presencias angélicas. En noviembre, 1985, subí a Halla San durante una tormenta de nieve, pero no pude llegar al lago. Descendiendo de la montaña, tuve una experiencia increíble. Caminando por los bosques de pinos de las laderas más bajas de la montaña, comencé a sentir una presencia definida a mi alrededor. Muchas veces me detuve y miré a mi alrededor, esperando ver a alguien mirándome desde detrás de un árbol. Si bien no vi nada, la sensación de una presencia aumentó hasta que sentí que estaba completamente rodeado (no tengo palabras más apropiadas para esta sensación única), un grupo de enanos o espíritus ocultos. El sentimiento era angelical y extraordinariamente pacífico. De hecho, parece que hay un campo de poder o energía alrededor de Halla San que puede haber dado lugar a la leyenda de las presencias angélicas.

Más abajo de la montaña, cerca de la costa suroeste, se encuentra el templo de la cueva de Sanbangsa, que una vez fue un santuario pagano, ahora un santuario budista. Dentro de la cueva hay un charco de agua formado por gotas que caen del techo. Varias leyendas se cuentan sobre este lugar. Se cree que el agua tiene un poder sanador y que otorga la oración. Cerca de la cueva hay un templo que tiene una gran cantidad de antiguas estatuas de Buda, que han sido traídas a Cheju Do por peregrinos de muchas partes del sudeste asiático durante los últimos mil años.

La historia de cómo se hizo la fotografía es bastante notable. El día anterior a mi llegada (cuando había subido a Halla San en una violenta tormenta de nieve), un rayo había roto el techo de la habitación que contenía las estatuas de Buda. A la mañana siguiente, los artesanos estaban reparando el techo dañado cuando visité el santuario. Un rayo radiante de deslumbrante luz blanca brillaba a través del agujero e iluminaba directamente una de las estatuas de Buda. El momento fue una epifanía porque reconocí que la imagen que me presentaban era un evento absolutamente único. El rayo de luz nunca antes había aparecido en la habitación y, a los pocos minutos de la reparación del techo, nunca volvería a brillar. Sin tiempo para configurar un trípode, usé mi confiable Nikon F3 con una lente 300 mm y tomé una lectura ligera. Incluso en la apertura de lente más amplia (f4.5), se necesitaba una exposición de un segundo completo. Los fotógrafos profesionales sabrán que es prácticamente imposible sostener con la mano una lente 300 mm pesada para una exposición de un segundo y no tener una imagen borrosa extrema. Pero se puede ver que de alguna manera, mágicamente, funcionó. Es una de mis fotografías favoritas de todos mis viajes y me gusta pensar que es un regalo de los espíritus angélicos del Monte sagrado. Halla San.


Para información adicional del profesor David Mason, visite san-shin.net.

Para información sobre viajes a lugares sagrados de Corea, contáctese con Roger Shepherd

Cheju-Do