monte Ol Doinyo Lengai

monte Oldonyo Lengai, Tanzania
monte Oldonyo Lengai, Tanzania (Agrandar)

Elevándose a una altura de 9717 pies (2962 metros, aunque estas medidas varían según los diferentes científicos), el volcán simétrico, inclinado y todavía activo de Ol Doinyo Lengai está ubicado en el valle oriental del Rift, en el remoto norte de Tanzania. Elevados pies 6562 (metros 2000) sobre el suelo del desierto seco y rocoso, se considera el hogar del dios Masai, Eng'ai, quien ocasionalmente señala su ira con erupciones y sequías. Pronunciado ol doyn-yo len-guy, que significa "Montaña de Dios" en el idioma masai, ha sido durante mucho tiempo un lugar de peregrinación para los pastores de Tanzania, que oran por las cosas más importantes de su mundo: la lluvia, el ganado y los niños sanos. En uno de los rituales más comunes, los ancianos masai llevan a grupos de mujeres estériles a la base de la montaña, donde rezan a Eng'ai para que los bendiga con niños.

monte Oldonyo Lengai, Tanzania
monte Oldonyo Lengai, Tanzania (Agrandar)

Descrito por los geólogos y volcanólogos como un clásico. estratovolcán, es famoso por su tipo único de natrocarbonatita La lava y como tal es el único volcán natrocarbonatite activo conocido en la tierra. El cono actual, descrito por primera vez por escrito por los exploradores alemanes a finales del siglo 19 y hace aproximadamente 15,000 años, fue reconocido por primera vez por su singularidad geológica tan recientemente como 1960. Las lavas de natrocarbonatita emergen de la tierra a temperaturas significativamente más bajas (alrededor de 500 Celsius) que las lavas de silicato normales (alrededor de 1200 Celsius) y su incandescencia débil solo se puede observar durante la noche. Debido a su composición química peculiar, la lava natrocarbonatita es más fluida que la de silicato, además de ser de color negro o marrón oscuro en lugar del rojo de lavas de silicato. La lava natrocarbonatita que fluye o burbujea se parece mucho al lodo negro, y los primeros visitantes del cráter lo confundieron con eso.

monte Oldonyo Lengai, Tanzania
monte Oldonyo Lengai, Tanzania (Agrandar)

La lava natrocarbonatita de Ol Doinyo Lengai está compuesta de minerales que reaccionan rápidamente con el agua y el oxígeno de la atmósfera. La lava de color marrón oscuro o negro cambia, primero a gris y marrón pálido y, finalmente, a casi blanco. El cambio de color de negro a blanco puede ocurrir en unos pocos meses y, en un clima lluvioso, la superficie de lava se vuelve blanca inmediatamente. Al mismo tiempo, la textura de la roca cambia de dura a suave y desmenuzable. Se forman nuevos flujos y conos volcánicos, que se superponen y cubren los más antiguos, y gradualmente el suelo del cráter del volcán se llena de lava cada vez más joven. Desde la distancia, los no geólogos a veces asumen que la montaña está cubierta de nieve, pero esto no es más que la lava de natrocarbonatita descompuesta.

El registro histórico de erupciones en Ol Doinyo Lengai data de 1883, y los flujos también se registraron entre 1904 y 1910 y nuevamente entre 1913 y 1915. Una gran erupción tuvo lugar en junio 1917, lo que resultó en que se depositaran cenizas volcánicas a unos 48 kilómetros de distancia. Una erupción similar tuvo lugar durante varios meses en 1926 y entre julio y diciembre en 1940, lo que provocó que las cenizas se depositaran hasta Loliondo, que se encuentra a 100 kilómetros de distancia. Varias erupciones menores de lava se observaron en 1954, 1955, 1958, 1960, 1967, 1983, 1994, 2006, 2007 en curso.

monte Oldonyo Lengai, Tanzania
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Un número de personas escalan Ol Doinyo Lengai cada año. Si bien no es una escalada técnica que requiera equipo, es una caminata exigente y a menudo peligrosamente empinada que lleva a las personas en forma todo el día. No hay transporte público a la montaña y, por lo tanto, es necesario contratar un vehículo con tracción en las cuatro ruedas o ir con una empresa de turismo comercial con sede en la ciudad de Arusha. Dada la ubicación remota de la montaña y los barrancos de las laderas más bajas, a veces infranqueables y profundamente embotados, se sugiere que los escaladores utilicen el servicio de empresas de turismo acreditadas como Dorobo Safaris en Arusha (dorobosafaris.com) Es posible acampar cerca de la cumbre en el cráter inactivo relativamente seguro del sur o incluso en el cráter activo. Las compañías de turismo podrán proporcionar el equipo de campamento necesario.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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