Obelisco de la reina Hapshetsut, Karnak

Obelisco en Karnak, Egipto
Obelisco de la reina Hapshetsut, Karnak, Egipto

En el Alto Egipto, en la orilla oriental del Nilo, se encuentran los restos del complejo de templos más extenso de los egipcios dinásticos. El sitio entero fue llamado Desperdicio por los egipcios, Thebai por los griegos, y Tebas por los europeos (la palabra Thebai deriva de la palabra egipcia Apet, que era el nombre del festival más importante que se celebra cada año en Luxor). Una gran parte de las ruinas del antiguo Egipto están situadas aquí, divididas entre los templos de Luxor (del árabe L'Ouqsor, que significa "los palacios") y los templos de Karnak (este nombre se deriva del pueblo árabe de Al-karnak ). Las ruinas de estos dos complejos de templos cubren un área considerable y aún son muy impresionantes. Sin embargo, no queda nada de las casas, mercados, palacios y jardines que debieron rodear los templos en la antigüedad. La característica principal en los centros sociales egipcios, y generalmente el único que sobrevivió, fue el templo. No era un lugar para el culto colectivo, sino una casa de los dioses, solo los sacerdotes del templo y la alta nobleza podían entrar en los santuarios internos. Sin embargo, el templo actuó como un punto focal cohesivo para la comunidad local, que participó en los numerosos festivales y procesiones de peregrinación al templo.

Las excavaciones recientes han llevado a la historia de Karnak a 3200 a. C., cuando había un pequeño asentamiento en la orilla del Nilo donde ahora se encuentra Karnak. El gran complejo de templos en Karnak es, sin embargo, principalmente una creación del Reino Medio. La excavación arqueológica revela que el complejo estaba en un estado casi constante de construcción y deconstrucción, y que casi todos los reyes del Reino Medio dejaron alguna huella de su presencia en Karnak. El templo central de Karnak estaba dedicado al dios del estado, Amon, y tiene una orientación direccional para admitir la luz del sol poniente en el momento del solsticio de verano. Justo al norte de este templo se encuentran los cimientos de un templo anterior, pero también central y primario, dedicado al dios Montu. Poco queda de este templo, no porque haya sido degradado por los elementos, sino porque se deconstruyó sistemáticamente y sus piedras de construcción se usaron más tarde en la construcción de otros templos. Según Schwaller de Lubicz, este misterioso desmantelamiento de templos, que se encuentra en Karnak y en muchos otros lugares de Egipto, tiene que ver con el cambio de los ciclos astrológicos. La suplantación del toro de Montu con el carnero de Amón coincide con el cambio astronómico desde la edad de Tauro, el toro, hasta la edad de Aries, el carnero; el templo anterior de Montu había perdido su importancia con el cambio astronómico y, por lo tanto, se construyó un nuevo templo para ser utilizado en alineación con la configuración actual de las estrellas.

La fotografía muestra un obelisco erigido por la reina Hatshepsut (1473 -1458 BC). Tiene una altura de 97 pies y pesa aproximadamente 320 toneladas (algunas fuentes dicen 700 toneladas). Una inscripción en su base indica que el trabajo de cortar el monolito de la cantera requirió siete meses de trabajo. Cerca se encuentra un obelisco más pequeño erigido por Tuthmosis I (1504 - 1492 BC). Tiene una altura de 75 pies, tiene lados 6 de ancho en su base y pesa entre 143 y 160 toneladas. Hatshepsut levantó cuatro obeliscos en Karnak, solo uno de los cuales sigue en pie. Los obeliscos egipcios siempre fueron tallados en pedazos de piedra, generalmente granito rosa de las distantes canteras de Aswan, pero exactamente cómo se transportaron cientos de millas y luego se erigieron sin bloques y los trastos siguen siendo un misterio. De los cientos de obeliscos que una vez estuvieron en Egipto, solo nueve están en pie; Diez laicos más destrozados, víctimas de conquistadores, o del fanatismo religioso de los cultos en competencia. Los demás están enterrados o han sido llevados a tierras extranjeras donde se encuentran en los parques centrales y salas de museos de Nueva York, París, Roma, Estambul y otras ciudades.

El uso de los obeliscos es aún más misterioso que su talla y sus medios de erección. Si bien los obeliscos suelen estar cubiertos con inscripciones, estos no ofrecen ninguna pista para su función, sino que son notaciones conmemorativas que indican cuándo y por quién fue tallado el obelisco. Se ha sugerido que la erección del obelisco fue un gesto que simboliza el pilar 'djed', el símbolo de Osirian que representa la columna vertebral del mundo físico y el canal a través del cual el espíritu divino podría elevarse para unirse a su origen. John Anthony West señala que los obeliscos generalmente se erigieron en pares, un obelisco siendo más alto que el otro, y que las dimensiones del obelisco y los ángulos precisos de su eje y tapa piramidal (originalmente chapados en electrum, una aleación de plata y oro ) se calcularon de acuerdo con los datos geodésicos correspondientes a la latitud y longitud exactas donde se estableció el obelisco. "Las sombras proyectadas por el par de obeliscos desiguales permitirían que los astrónomos / sacerdotes obtuvieran datos precisos de calendario y astronómicos relevantes para el sitio dado y su relación con otros sitios clave también provistos de obeliscos". Los lectores interesados ​​en el fascinante tema de los obeliscos deben consultar La magia de los obeliscos por Peter Tompkins y El misterio de orion Por Bauval y Gilbert.

Ankh: símbolo egipcio de la vida
Talla de Ankh, Karnak, Egipto

Obeliscos en el antiguo Egipto; Revista de Arqueología

Los antiguos egipcios adornaban las fachadas de sus templos con pares de obeliscos para honrar a sus dioses y recordar los grandes hechos de sus faraones. Con cuatro lados rectangulares cubiertos con inscripciones jeroglíficas, el obelisco está diseñado para guiar al ojo del espectador hacia el cielo, alto y recto que termina en una pirámide de cuatro lados. El obelisco se originó durante el Antiguo Reino de Egipto (2584-2117 BC) como una pequeña estructura sólida asociada con la deidad solar Re. El faraón Senworset I (1974-1929 BC) construyó el primer obelisco gigante en Heliópolis durante el Reino Medio (2066-1650 BC). Los obeliscos gigantes egipcios pesan cientos de toneladas y están compuestos de piezas sólidas de granito extraídas en Aswan, en el sur de Egipto. Los obeliscos modernos, grandes y pequeños, se encuentran en todo el mundo y en los EE. UU. Desde el Monumento a Washington, a los monumentos de guerra, a los marcadores graves de presidentes (las tumbas de Washington, Jefferson y Lincoln incluyen todos los monumentos del obelisco). La ciudad de Nueva York está llena de obeliscos, y un recorrido por ellos te llevará por todo Manhattan y más allá para ver monumentos, lápidas y hasta un auténtico original egipcio, conocido como Cleopatra's Needle. Pero, ¿cómo y por qué el obelisco se convirtió y sigue siendo tan popular?

La fascinación extranjera con Egipto es tan antigua como el mismo Egipto. Incluso antes de que Alejandro Magno conquistara Egipto en 332 aC, los viajeros griegos viajaban por todo el Nilo, dejando graffiti en monumentos y transportando a casa materiales exóticos. Bajo los Ptolomeos, los reyes griegos que gobernaron Egipto desde 332-30 aC, los griegos que vivían en Egipto adaptaron algunos aspectos de la cultura egipcia, desde las deidades hasta la momificación. Pero fueron los romanos quienes primero amaron a los obeliscos. Después de que los romanos conquistaron Egipto en 30 aC, arrastraron una gran cantidad de obeliscos y hoy, hay más obeliscos egipcios en Roma, 13 total, que en todo Egipto. Después de la caída de Roma, ningún obelisco egipcio abandonaría las orillas del Nilo hasta el siglo 19. Durante la Edad Media, el conocimiento de Egipto se limitaba principalmente a los contextos bíblicos: Egipto era la tierra de Moisés, San Marcos y Antonio; había albergado a la Sagrada Familia. Los pocos europeos que se aventuraron a Egipto peregrinaron o fueron atraídos por las cruzadas o el comercio. Con el Renacimiento y su renacimiento clásico, los motivos egipcios se hicieron más familiares. Los temas egipcios aparecieron en el arte y la arquitectura y el Papa Sixto V (1585-1590) movió y volvió a erigir un obelisco (originalmente traído de Heliópolis, Egipto a Roma por el emperador Calígula) de su antiguo sitio en el Circo de Nerón a su ubicación actual , cerca de 260 a unos metros, en la Plaza de San Pedro en el Vaticano. A mediados del siglo 17, Gian Lorenzo Bernini mantuvo el obelisco como la pieza central en su propio diseño de San Pedro.

En el siglo 18 durante la Ilustración, el obelisco comenzó a simbolizar la eternidad y la conmemoración, y se convirtió en una forma popular de conmemoración de victorias y héroes por parte de los europeos. Egipto fue visitado por forasteros ocasionales durante los siglos 17 y 18, que a menudo transportaban pequeños objetos domésticos como amuletos, pero el estilo de renacimiento egipcio (incluidos los obeliscos) y Egyptomania ganaron gran popularidad gracias a la campaña de Napoleón en Egipto (1798-1799) y la publicación de El viaje de Vivant Denon en la Basse et la Hautes Egypt (1802) y Description de l'Egypte (1809). Con la invención del barco de vapor en los 1840, viajar a Egipto se volvió mucho más rápido y eficiente para los europeos y los estadounidenses. Muchos más occidentales hicieron el viaje al clima cálido de Egipto. Cada vez más publicaciones dedicadas al tema de Egipto atrajeron a los viajeros a realizar el viaje, y al menos inspiraron la decoración al estilo egipcio. En los primeros 1800, algunos europeos, como el cónsul general británico Henry Salt, el cónsul general francés Bernard Drovetti y el hombre fuerte y proto-arqueólogo italiano Giovanni Battsita Belzoni recolectaron artefactos para enviar a instituciones europeas como el Louvre y el Museo Británico, que Empezaban a establecer sus colecciones.

En los Estados Unidos, los obeliscos aparecieron a fines del siglo 18 como memoriales. Algunos ejemplos tempranos incluyen el Columbus Memorial en Baltimore, que se construyó en 1792 para honrar el 300 aniversario del descubrimiento del Nuevo Mundo por parte de Columbus, y el obelisco de la Batalla de Lexington en Massachusetts, diseñado en los 1790 para conmemorar a los estadounidenses que habían perecido en La primera batalla de la guerra revolucionaria. Los obeliscos siguieron aumentando en popularidad, y durante la Guerra Civil, se volvieron aún más comunes como marcadores de tumbas y monumentos. Hoy en día, el obelisco es una vista común en los cementerios de todo Estados Unidos, que se erigen como monumentos a los difuntos.

A principios del siglo 19, los obeliscos se convirtieron en un símbolo de la diplomacia internacional y las relaciones comerciales con Egipto: los jedives de Egipto (gobernantes dinásticos de Egipto que comenzaron su legado con el nombramiento del Muhammad Ali del sultán otomano en 1805) presentaron tres regalos. Dos, erigidos por Thutmose III (1479-1424 BC) en Heliópolis, y trasladados a Alejandría por Augusto, fueron entregados a Gran Bretaña y los Estados Unidos. El tercero, colocado por Ramsés II (1279-1212 BC) en Luxor, fue otorgado a Francia.

Gran Bretaña recibió uno de los obeliscos de Alejandría, conocidos como Agujas de Cleopatra, en 1819 por el líder egipcio Muhammad Ali (1769-1849), un hombre turco que fue nombrado por el sultán otomano para supervisar Egipto y Sudán, y que dirigió a Egipto hacia la modernización. El obelisco esperó en Alejandría hasta que finalmente fue enviado en 1877. El cruce fue duro y trágico (unos seis marineros murieron), pero el obelisco sobrevivió al viaje y ahora se encuentra en las orillas del Támesis en la ciudad de Westminster, cerca de los puentes de Golden Jubilee. Los seis nombres de los marineros fallecidos están en una placa en la base del obelisco. Muhammad Ali presentó a Francia con su obelisco de Luxor en 1826. Se trasladó a Francia en 1833, donde el rey Luis Felipe lo volvió a erigir en la Plaza de la Concordia, donde se había sentado la guillotina. Estaba destinado a servir como monumento para recordar al rey Luis XV y a aquellos que perdieron la vida durante la Revolución Francesa. El tercer obelisco, la otra Aguja de Cleopatra, fue otorgado a los Estados Unidos en 1879 y se movió en 1880.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

Para información adicional:

Philip Coppens

https://en.m.wikipedia.org/wiki/Karnak

https://www.khanacademy.org/humanities/ap-art-history/ancient-mediterranean-ap/ancient-egypt-ap/a/karnak


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