Intención y Práctica Religiosa

La intención de un peregrino individual, la actividad física de su peregrinación y el efecto elevado de la práctica religiosa realizada en lugares sagrados.

Anteriormente, se ha sugerido que se ha acumulado un campo de energía espiritual en los sitios sagrados generado por el poder de la intención de las muchas personas involucradas en la construcción y la actividad ceremonial en los sitios. Ahora analizaremos el poder de la intención, y en particular los efectos de esa intención, en una persona individual que peregrina a un lugar sagrado. Es muy posible que el poder de la intención enfocada en realidad predisponga a un peregrino a tener una experiencia más profunda de la energía o el espíritu de un sitio. En otras palabras, la intención mental enfocada es una manera maravillosamente efectiva de invocar y acceder al poder del lugar.

Como fenómeno social, la práctica de la peregrinación se encuentra de alguna forma en prácticamente todas las culturas de la Tierra (en su uso actual, el término 'peregrinación' denota un viaje religioso, pero su derivación latina del peregrino permite interpretaciones más amplias, incluyendo extranjero, vagabundo , exilio y viajero, así como nuevo y desconocido). Durante miles de años, ya sea enfocada en un solo santuario o en un viaje errante a muchos sitios, la peregrinación ha sido un método enormemente exitoso para abordar las preocupaciones físicas, psicológicas y espirituales. ¿Cómo podemos explicar su eficacia en estos asuntos? Gran parte del beneficio de la peregrinación se deriva de su capacidad para intensificar y enfocar la intención, y por lo tanto evoca o manifiesta ayuda de reinos invisibles.

Para comprender este concepto, es necesario reconocer el desempeño personal de la peregrinación como la oración en acción, la demostración física y voluntaria de la intención y el anhelo de un individuo. Para comprender mejor esta idea, examinemos la práctica de la peregrinación con cierto detalle. Lo que sigue son varias definiciones y breves discusiones de peregrinación en palabras de varios antropólogos, geógrafos culturales e historiadores religiosos. Al leer esto, tenga en cuenta la idea crucial de que la intención y la acción, cuando se ejercen en la práctica de peregrinación, tienen la maravillosa capacidad de provocar las respuestas a las oraciones. El poder de la intención abre puertas en el corazón, la mente y el cuerpo a través de los cuales puede entrar en el espíritu y el poder de lo milagroso.

La peregrinación es un viaje religioso, ya sea temporal o largo, a un sitio particular o conjunto de sitios que han sido investidos con santidad por tradición. (24)

Generalmente, los peregrinos están motivados por objetivos religiosos, como la adoración de las deidades o santos que están consagrados en varios lugares sagrados, ganando méritos para la salvación de uno, pagando la penitencia de la anulación del pecado, u orando por el reposo de los espíritus de los difuntos, pero estos motivos religiosos a menudo se mezclan con el deseo de adquirir sanidad, buena fortuna, parto fácil, prosperidad y otros beneficios de este mundo. (25)

El peregrino está buscando algo que mejorará o afirmará su ser y su existencia en uno o más niveles, que puede hacer que esté más completo. (26)

La peregrinación es una representación de la posición de la humanidad como un caminante y un extraño en este mundo y una metáfora de la lucha de la existencia humana, el acto terrenal de peregrinación a lugares particulares es una forma viable de lidiar con el estrés de la condición humana. (27)

Las peregrinaciones son procesos transformativos, de los cuales el individuo emerge alterado de su situación anterior. La peregrinación se concibe como un medio importante por el cual los individuos pueden obtener acceso a las fuentes de poder que se cree que controlan su destino. La peregrinación es un ejercicio de humilde súplica, entrega y oración en el que se cultivan las cualidades del corazón cristiano. (28)

La peregrinación fue una apropiación por parte de la gente común de los patrones simbólicos y de comportamiento del hombre santo ascético. (29)

La peregrinación es misticismo exterior, mientras que el misticismo es peregrinación interior, y en peregrinación es el viaje en sí lo que realmente importa, tal vez tanto como la llegada al destino. (30)

La práctica de peregrinación es tan variada como las religiones en las que se encuentra. Alan Morinis, un destacado estudioso en el estudio antropológico de peregrinación, explica que ...

Los principales tipos de viajes sagrados son (1) devocionales; (2) instrumental; (3) normativa; (4) obligatorio; (5) errante; y (6) iniciático ... Las peregrinaciones devocionales tienen como objetivo encontrar y honrar a la divinidad, personaje o símbolo del santuario. Tanto en el peregrinaje devocional hindú como en el budista, el objetivo es a menudo la acumulación de mérito que se puede aplicar en esta o en la vida futura. La peregrinación devocional ha motivado gran parte del tráfico de cristianos que buscan lugares sagrados que atestiguaron la vida y la pasión de Cristo.

Las peregrinaciones instrumentales se llevan a cabo para lograr objetivos mundanos y finitos. Un ejemplo común que se encuentra en todas las tradiciones religiosas es el viaje al santuario con la esperanza de obtener una cura para la enfermedad ... El tipo normativo de peregrinación ocurre como parte de un ciclo ritual, relacionado con el ciclo de vida o el calendario anual. celebraciones En la tradición hindú, es apropiado realizar una peregrinación en cualquier pasaje importante de la vida. Alimentar a un niño con su primer alimento sólido, cortarle el pelo a un niño o invertirle a un niño con un hilo sagrado son todos los ritos importantes que reciben mayor valor cuando se realizan en un centro de peregrinación reconocido. Las parejas de recién casados ​​frecuentemente buscan un santuario para solicitar la bendición de la deidad en su unión. Se dice que la muerte en un centro de peregrinación libera al difunto de un nuevo renacimiento.

La más famosa de las peregrinaciones obligatorias es el Hajj, el quinto pilar del Islam que obliga a todos los musulmanes a visitar La Meca una vez en sus vidas. Las peregrinaciones obligatorias en el cristianismo eran comúnmente impuestas por las autoridades eclesiásticas o seculares como castigo o penitencia. (En las épocas medievales tempranas, las autoridades eclesiásticas prescribían la peregrinación como métodos de penitencia. Se ofrecían indulgencias a los peregrinos como recompensa por visitar un santuario, y la gente medieval creía que estas indulgencias traían el perdón de los pecados y la remisión del tiempo pasado en purgatorio debido a esos pecados. Como los pecados diferentes tenían diferentes grados de pecaminosidad, los lugares de peregrinación locales o distantes serían proscritos.) Santiago de Compostela, el famoso santuario en el norte de España, era un lugar de peregrinación al que los delincuentes condenados eran enviados habitualmente en viajes penitenciales. en la Edad Media. Algunos peregrinos fueron condenados a vagar de santuario a santuario hasta que sus cadenas se desgastaron por la fricción de arrastrar a lo largo de las carreteras.

El tipo de peregrinación errante no tiene un objetivo predeterminado. El peregrino parte con la esperanza de que sus pies sean guiados a un lugar que satisfaga su deseo interior. Los primeros teólogos cristianos interpretaron la peregrinación como la búsqueda del exilio solitario. El peregrino abandonó las ciudades del mundo para convertirse en un ermitaño o vagabundo en el desierto, una imagen de Abraham, quien recibió el mandamiento de Dios de abandonar su tierra natal. La peregrinación fue una muerte al mundo para heredar el cielo. En general, las peregrinaciones errantes reflejan el ideal de que la meta del peregrino no debe ubicarse en el tiempo y el espacio. Sabemos que aquí está incompleto e insatisfactorio, y por eso nos pusimos en marcha, esperando encontrar al Otro a través del acto de avanzar ... La iniciación incluye todas las peregrinaciones que tienen como propósito la transformación del estado o estado de los participantes. Aquí es importante el "viaje" que un buscador emprende para realizar una transformación del yo. (31)

Otros académicos han realizado estudios detallados de las tradiciones de peregrinación en regiones geográficas específicas y períodos históricos. Allan Grapard, especialista en historia y religión de Japón, considera que la peregrinación en el período medieval de Japón fue ...

una expresión, en términos espaciales y temporales, de una visión budista específica de la experiencia religiosa. Aunque una peregrinación se considera generalmente como una visita a un espacio sagrado, en el budismo esotérico es mucho más que eso. La práctica de peregrinación está íntimamente relacionada con la noción budista de que la experiencia religiosa fue un proceso (práctica continua) en lugar de simplemente el objetivo final de la práctica. A través de la práctica, se abrió una conciencia más grande y, en consecuencia, se pudo descubrir un reino espacial más grande de la experiencia humana. Gradualmente, se trazó una red de caminos para los creyentes, lo que llevó a varios espacios sagrados. La calidad de la experiencia religiosa fue tal que la totalidad del camino seguido por el peregrino fue visto como sagrado. Los procesos involucrados en la peregrinación eran complejos y debían convertirse en la base para un cambio completo en la conciencia y perspectiva del peregrino sobre el universo. La peregrinación fue un ejercicio de renacimiento y transformación mágica.

Para entender mejor la noción de peregrinación, primero debemos discutir la distinción que se hace en el Budismo Esotérico entre el "mundo inferior" de lo profano (el ámbito de la experiencia ordinaria) y el "mundo superior" de lo sagrado, que es el sitio. de la manifestación de lo divino o el lugar elegido de práctica que conduce a la Budeidad. Cuando los peregrinos salían de un mundo a otro, en realidad iban a encontrarse con el Otro. Esta experiencia en Otherness comenzó con el primer paso fuera de la casa; tan pronto como los peregrinos emprendieron el camino se convirtieron en extranjeros: los peregrinos eran y no eran ellos mismos tan pronto como se mudaron a un reino que trascendió su conocimiento anterior del mundo. Se nos dice una y otra vez que este proceso es de naturaleza terapéutica: el esfuerzo físico real es bueno: los ríos cruzados purifican al peregrino e incluso pueden rejuvenecerlos; y los peregrinos pueden realizar su propia verdadera naturaleza. Este ejercicio es fundamental; Es un prerrequisito para el cambio final. Cuanto más se alejan los peregrinos de su mundo común, más se acercan al reino de lo divino. (32)

Abordando las dimensiones personales del peregrinaje, la historiadora cultural Barbara Nimri Aziz ha escrito ...

Es importante para nosotros reconocer la estrecha correspondencia entre la búsqueda y la experiencia de peregrinación que ha dado lugar a la amplia aplicación de la peregrinación como una metáfora poética. Los viajes reales y míticos pueden llegar a estar tan entrelazados que cualquier intento de separarlos es difícil, si no infructuoso. El viaje físico es secundario al interno. Para aquellos peregrinos que emprenden un viaje con una idea en particular, puede que se adapte al tipo de experiencia que tienen ... Me gustaría discutir el ideal particular de convertirse en el héroe. Podemos ver este ideal heroico operando en dos niveles. En uno, este heroísmo es exigido por los desafíos y las pruebas que el peregrino debe enfrentar y debe superar para completar el viaje. En otro nivel, el peregrino realiza la búsqueda de los héroes de la cultura que proporcionan un modelo del peregrino ideal, esto lo encontramos en las peregrinaciones donde una persona sigue los pasos de un santo, por ejemplo. Sugiero que la peregrinación es un lenguaje cultural para "convertirse en héroe / heroína", un medio para negociar una conexión divina. Si aceptamos que el peregrinaje ideal es una expresión de la aspiración humana a la perfección, entonces esos mitos y leyendas asociados con los viajes sagrados definen el ideal y las estructuras y símbolos para su promulgación. La geografía sagrada, como dicen los sabios, puede realizarse en el mundo real o en la geografía de la mente. (33)

Junto con el antropólogo N. Ross Crumrine, Alan Morinis ha realizado una extensa investigación sobre las tradiciones de peregrinación de América del Sur. Los siguientes comentarios, aunque específicamente sobre esas regiones, son relevantes para los viajes sagrados realizados por personas de todo el mundo ...

Podemos especular que el acceso al poder que se proyecta en un molde divino en la peregrinación tiene algo que ver con el acceso al poder interno a través de la experiencia ritual ... El cultivo espiritual del corazón que se destaca en la peregrinación puede tener Los efectos psicológicos y somáticos que de hecho funcionan cambian la salud, la fertilidad y los aspectos de la vida donde la actitud es relevante. Este poder de la peregrinación se libera por las experiencias directas del peregrino. El viaje sagrado a menudo implica acciones prescritas que inducen picos de experiencia sensorial, con los efectos psicoespirituales predecibles resultantes. Un medio común para estimular un pico perceptivo autotransformativo en la peregrinación es a través de la inducción del dolor, como en la práctica bien documentada de peregrinos que realizan penitencia al cruzar patios de piedra o montar largas escaleras de piedra en sus rodillas desnudas.

El comportamiento de los peregrinos a menudo implica demostraciones de emociones extraordinarias, especialmente de devoción o dolor. La intoxicación, el banquete, la música y el baile de las fiestas que acompañan con frecuencia a las peregrinaciones tienen el mismo propósito al proporcionar al peregrino picos extraordinarios de sensación ... Las experiencias más importantes de la peregrinación tienen un papel fisiológico en la inducción de estados alterados de conciencia. En muchos casos, estas experiencias se estructuran deliberadamente en el peregrinaje para que se conviertan en el punto culminante del viaje del individuo.

Esta estructuración, que se ha desarrollado durante siglos de experimentación cultural, se basa en el reconocimiento de las características humanas básicas y las posibilidades que existen para manipularlas. Ya sea que el individuo esté motivado por objetivos instrumentales o espirituales, el hecho de llegar a Dios en la peregrinación tiene implícito en su interior el alcance hacia el interior de las profundidades del propio ser. La comunicación extraordinaria y la comunión buscadas en el hogar del cielo en la tierra deben surgir desde el núcleo interno del devoto. Las experiencias extremas, como el dolor autoinfligido, abren los caminos a través del ego a los santuarios internos donde se anclan las raíces del ser. El acceso a estos niveles normalmente cerrados del yo es una condición previa para la experiencia de transformación espiritual de la peregrinación y también para el logro de los objetivos instrumentales alcanzados por la oración a Dios. (34)

Y por último, escribiendo sobre los peregrinos errantes de la tradición islámica, explica Peter Lamborn Wilson ...

El derviche viaja, por así decirlo, tanto en el mundo material como en el "mundo de la imaginación" simultáneamente. Pero, para el ojo del corazón, estos mundos se interpenetran en ciertos puntos. Se podría decir que se revelan mutuamente o se "revelan" mutuamente. En última instancia, son "uno", y solo nuestro estado de falta de atención, nuestra conciencia mundana, nos impide experimentar esta identidad "profunda" en todo momento. El propósito de los viajes intencionales, con sus "aventuras" y su desarraigo de hábitos, es sacudir al derviche de todos los efectos de trance de lo común. El viaje, en otras palabras, está destinado a inducir un cierto estado de conciencia o "estado espiritual", el de la expansión. (35)

La intención personal es de enorme importancia para explicar la ocurrencia de fenómenos milagrosos en los sitios sagrados. La claridad de intención que llevamos a un lugar sagrado es fundamental para abrirnos al poder del lugar. Ese poder, aunque generado y perpetuado por muchos de los otros factores discutidos en este capítulo, se vuelve verdaderamente disponible para nosotros solo cuando nos ponemos a su disposición a través del enfoque de nuestra intención. Este asunto es muy difícil de transmitir en palabras; Realmente solo se puede conocer a través de la experiencia personal. La peregrinación debe ser emprendida, el sitio sagrado debe ser visitado.

Si las Divinidades del Cielo y la Tierra tienen algún conocimiento de los asuntos humanos, les pido que miren mi mente-corazón. Tengo la intención de ofrecer estas escrituras y representaciones en la cima de esta montaña y reverenciar con asombro el esplendor divino, para que la abundancia sea la felicidad de todos los seres humanos. Entonces, las Divinidades aumentan mi fuerza, y que los dragones venenosos desaparezcan como nieblas visuales, que los espíritus de la montaña me muestren el camino y que todos me ayuden a cumplir mi deseo. ¡Si no llego a la cima de esta montaña, nunca podré lograr el Despertar!

El voto del monje budista Shodo al comenzar.
su ascenso en peregrinación al monte Fudaraku (36)