Oráculo del Templo de Apolo, Didyma

Sitio del oráculo griego de Didyma, Turquía
Sitio del oráculo griego de Didyma, Turquía (Agrandar)

Escondido entre colinas a solo unas millas de la costa escénica del sureste de Turquía, el antiguo sitio de Didyma es famoso desde tiempos legendarios. Aquí había un manantial natural donde se supone que la hermosa Leto había pasado una hora de amor con Zeus, y luego dio a luz a las gemelas Artemis y Apolo (didymoi en griego). El sitio del oráculo más importante en Asia Menor, sus pronunciamientos a Croesus, Alejandro Magno y otros grandes reyes alteraron el curso de la historia humana.

Didyma fue originalmente un santuario de culto pre-griego centrado alrededor de un bosque sagrado y un manantial sagrado. Los restos de los primeros templos, que se encuentran dentro y debajo de los edificios posteriores, han sido fechados en los siglos 8 y 7 a. Estos consisten en un recinto amurallado que mide aproximadamente 24 x 10 m, un santuario al aire libre, un pórtico 16 de longitud, un pozo sagrado y un altar votivo. En el siglo X aC a. C., los griegos jonios habían adoptado el sitio, lo habían dedicado al culto de Apolo, y la fama de su oráculo se había extendido por todo el Mediterráneo oriental y Egipto. El templo más antiguo de Apolo en el sitio era un edificio jónico sin techo que encierra la primavera sagrada, los árboles de laurel y un pequeño templo interior. Estas estructuras se completaron alrededor de 7-560 BC cuando el sitio estaba a cargo de una familia de sacerdotes conocidos como Branchids, los descendientes de Bronchos, un joven amado de Apollo. La estatua de culto en el templo de Didyma, que data de 550 aC, estaba hecha de bronce y representaba a Apolo Philesios capturando un ciervo. El templo estaba ubicado aproximadamente a 500 kilómetros al sur de la ciudad de Mileto, tierra adentro desde el pequeño puerto de Panormos. En el período Arcaico, cuando se construyó el primer templo de Apolo, un Camino Sagrado, alineado con esculturas, sarcófagos y estatuas de leones y esfinges, llevó de Panormos al santuario. Los peregrinos que llegan por mar desembarcarían en el puerto de Panormos y caminarían por el Camino Sagrado hasta el oráculo de Apolo.

Los persas destruyeron un segundo templo más grande en el mismo sitio en 494 a. Mientras aún estaba en construcción. Poco se sabe acerca de las actividades en Didyma durante los siglos 5 y 4 a. Y parece haber sufrido un descenso. Después de su captura de la ciudad de Mileto en 334 aC, Alejandro Magno puso la administración del oráculo en manos de la ciudad. El santuario del oráculo se revivió en 331 aC cuando se redescubrió el manantial sagrado con motivo de la visita de Alejandro (durante el cual el oráculo lo proclamó "el hijo de Zeus"). En las décadas siguientes, Seleuco embelleció el santuario y encargó el nuevo Templo helenístico de Apolo (alrededor de 300 aC, la estatua de culto de Apolo que había sido robada por los persas fue devuelta a Didyma). El santuario creció en fama, atrayendo a miles de peregrinos de todo el mundo helenístico, y el trabajo en el templo continuó durante los próximos años 200. Este templo, que mide 51 por metros 110, fue la tercera estructura más grande del mundo griego, siendo superado en tamaño solo por aquellos en Éfeso y Samos. Aunque el Didymaion helenístico era de mayores dimensiones que el templo arcaico, era simplemente una adaptación del plan original. El enorme templo tenía un total de columnas 124 (muchas de las cuales nunca fueron erigidas) y estaba adornada con las esculturas más maravillosas del arte griego. Una columna particularmente enorme pesa 70 toneladas.

En 278 aC, el santuario sufrió las redadas de los galos, pero se reanudaron los trabajos de construcción en el templo. En 70 BC, los piratas saquearon el santuario y terminaron los trabajos en el templo. El santuario, sin embargo, continuó funcionando y en AD 100. Trajano encargó un nuevo camino pavimentado al santuario de Mileto. Para el siglo XNUM aC, el cristianismo se había establecido bien en el área de Mileto y el santuario de Didyma cayó gradualmente en desuso. En 3 AD, el templo del Oráculo apolíneo (que nunca se había completado, a pesar de los cinco siglos de servicio), se convirtió en una fortaleza contra los godos y sarracenos invasores. En 262 AD, el famoso oráculo, superado solo por el de Delfos en Grecia, fue oficialmente cerrado por un edicto de Teodosio y se erigió una iglesia bizantina en el recinto del templo. Los edificios fueron devastados por el fuego y en el siglo 385, un gran terremoto redujo el templo a escombros, derribando a todos menos a tres de sus imponentes columnas.

Los franceses comenzaron las excavaciones en el Templo de Apolo en 1834, seguidas por el Museo de Berlín de 1904 a 1913, y luego por el Instituto Arqueológico Alemán desde 1962 hasta el presente.

El Templo de Apolo en Didyma fue preeminentemente famoso como lugar de oráculo. Actualmente no se sabe qué estimuló exactamente la comprensión oracular y visionaria experimentada por los sacerdotes del templo, pero los geólogos suponen que tuvo algo que ver con la ubicación del templo en un lugar de actividad geológica y su construcción directamente sobre una primavera activa. Recientes estudios geológicos en el oráculo de Delfos han confirmado que los vapores que inducen la visión se elevaron de las fisuras debajo de su templo de Apolonia, pero estudios similares todavía no se han realizado en el santuario de Didyma. La forma en que los oráculos de Apolonia comunicaron sus pronunciamientos tampoco está clara de fuentes históricas o legendarias. Parece probable que, al igual que Delphi en Grecia, hubo quienes recibieron los mensajes oraculares y quienes luego comunicaron e interpretaron esos mensajes a los suplicantes y peregrinos que visitaban el templo. Está claro que a los sacerdotes varones les preocupaba la comunicación de los mensajes proféticos, pero no se sabe si los hombres o solo las mujeres (como en Delfos) eran los profetas.

Otros santuarios de oráculos importantes en la región del Mediterráneo incluyen los de Dodona y Delfos en Grecia, Claros en Turquía (con su templo construido directamente sobre un manantial) y Siwa en Egipto. Los sitios de Delphi y Siwa están ilustrados y discutidos en otra parte de este sitio web. Para los lectores interesados ​​en un estudio más detallado de los oráculos de la antigua zona mediterránea, consulte el Misterio de los Oráculos de Philipp Vandenberg.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

Oráculo del Templo de Apolo, Didyma