Petra

Templo nabateo de Al-Deir, ruinas de Petra, Jordania
Templo nabateo de Al-Deir, ruinas de Petra, Jordania (Agrandar)

Situada en la actual Jordania y escondida en medio de montañas casi impenetrables al este del valle que conecta el Golfo de Aqaba y el Mar Muerto, se encuentra la antigua ciudad de Petra. Uno de los sitios arqueológicos más impresionantes del mundo, Petra (que significa 'la roca' en griego) es una necrópolis abandonada de templos y tumbas cortadas en acantilados de arenisca roja, rosa y naranja.

Conocido principalmente como un centro comercial y ceremonial de la cultura nabatea durante los siglos anteriores y posteriores a la época de Cristo, la región de Petra estaba habitada en una antigüedad mucho mayor. Las excavaciones arqueológicas han revelado un refugio rocoso del Paleolítico superior, que data de alrededor de 10,000 aC, y una aldea neolítica de 7th millennium BC. Si bien aún no se ha encontrado evidencia de habitación durante las edades de Calcolithic y Bronze, la región de Petra fue nuevamente ocupada en la Edad de Hierro temprana, alrededor de 1200 AC, por la cultura edomita del Antiguo Testamento (Edom, que significa rojo, es la Biblia). nombre para esta región del Medio Oriente).

Durante el 6th –4th siglos AC, los nabateos, una tribu nómada de la parte noroeste de Arabia, ingresaron y gradualmente tomaron las tierras controladas por los edomitas. La primera mención histórica de los nabateos se encuentra en una lista de los enemigos del Rey de Asiria en 647 aC, durante el cual Petra todavía estaba ocupada por los edomitas. Hay varias razones, religiosas y económicas, sugeridas para la selección nabata de Petra como su capital. La ciudad de Petra está situada al comienzo de Wadi Musa, es decir, el Valle de Moisés, y este sitio había sido venerado durante mucho tiempo como uno de los sitios tradicionales donde Moisés tocó el suelo y el agua brotó. La región también fue venerada por los nabateos como el recinto sagrado de su dios Dushara.

Detalle de El Deir, templo nabateo.
Detalle de El Deir, templo nabateo (Agrandar)

La prominencia de Petra también se deriva de su proximidad a las antiguas rutas de caravanas, su ubicación fácil de defender, sus recursos hídricos estables y la proximidad a las ricas tierras agrícolas y de pastoreo. La capital nabatea estaba estratégicamente situada a solo veinte kilómetros de la encrucijada de dos rutas comerciales vitales; uno que une el Golfo Pérsico (y por lo tanto las sedas y especias de la India y China) con el Mar Mediterráneo (y los imperios de los griegos y romanos), y el otro que conecta Siria con el Mar Rojo. En sus primeros años, los nabateos probablemente solo saquearon estas caravanas, pero a medida que se hicieron más poderosos, parecen haber cobrado peajes como garantía de una conducta segura. Para el tercer y segundo siglo antes de Cristo, la ciudad de Petra se había convertido en un centro rico y poderoso del comercio de caravanas. Durante los siguientes cuatrocientos años, su dominio se extendió hasta el norte hasta Damasco y su ciudad capital se embelleció con espléndidos templos, tumbas y muchos cientos de edificios residenciales y comerciales independientes (las casas y tiendas menos importantes se han derrumbado en la arena). Las primeras tumbas y templos, que datan de 300 aC, muestran características egipcias y asirias, y con las influencias griegas y romanas posteriores, los nabateos desarrollaron su propio estilo arquitectónico distintivo. Todas estas estructuras fueron laboriosamente cortadas en la roca de arenisca suave que hace mucho tiempo se habría derrumbado si no fuera por el hecho de que esta región de Jordania recibe muy poca lluvia.

En 106 AD, todo el reino nabateo quedó bajo el control del Imperio Romano. Durante los siglos siguientes, Petra continuó prosperando a medida que los romanos esculpieron muchos edificios, así como un gran teatro capaz de albergar a los espectadores de 3000. Mientras que el poder político y económico estaba completamente en manos de los romanos, los nabateos continuaron adhiriéndose a las prácticas de su propia religión. Con la proclamación del cristianismo por el emperador Constantino como la religión del Imperio Romano en 324 AD, Petra y las tierras de los nabateos quedaron bajo el dominio del Imperio Bizantino durante los próximos trescientos años. Una inscripción en la llamada tumba de urna indica que el interior se convirtió en una iglesia cristiana en el siglo quinto, cuando había un obispado de Petra.

La cristianización del Imperio Romano marcó el final de la era dorada de la cultura nabatea y la magnífica ciudad de Petra. La decadencia comenzó lentamente. Con el establecimiento del Califato Omeya en Damasco en 661, la región de Petra cayó bajo el control del Islam y la importancia comercial de la ciudad se desplomó. Una serie de terremotos en los siglos 7 y 8 destruyeron muchas de las ciudades de la región, lo que debilitó aún más la infraestructura agrícola y comercial. Tras el establecimiento del califato abasí en Bagdad en 750, la región de Petra fue descuidada y, posteriormente, prácticamente desaparece del registro histórico. Abandonada por el tiempo y los elementos, Petra era desconocida para el mundo exterior, con la única excepción de una fortaleza cruzada insignificante construida en el siglo 12, hasta su "redescubrimiento" en 1812.

Detalle de El Deir, templo nabateo.
Detalle de El Deir, templo nabateo (Agrandar)

Estudiando el Medio Oriente con la financiación de una sociedad de exploradores ingleses, un joven aventurero suizo, Johann Burckhardt, se dirigía lentamente desde Damasco a El Cairo por una ruta terrestre poco conocida y peligrosa. Hablando con fluidez en árabe y haciéndose pasar por un viajero musulmán, escuchó cuentos de los beduinos del desierto sobre las extraordinarias ruinas de una antigua ciudad escondida en las remotas montañas de Sharra. Ningún europeo había visto la ciudad legendaria, ni había vivido para contarlo, y Burckhardt reconoció que tendría que recurrir al engaño para ganar la entrada. Un plan desarrollado en su mente. Él contrataría a beduinos locales como guías, diciéndoles que tenía la intención de sacrificar una cabra en el santuario de Aarón (el hermano de Moisés), cuya tumba creía que estaba cerca de la ciudad en ruinas. En la aldea de Elji (ahora llamada Wadi Musa), Burckhardt persuadió a dos beduinos para que lo escoltaran a lo largo del Valle de Moisés y hacia el santuario de Aarón. Sólo hay un camino razonablemente seguro que conduce al santuario desde Wadi Musa y, afortunadamente para Burckhardt, pasó directamente a través de las ruinas de Petra. Mientras se abría camino por un desfiladero extremadamente estrecho, el explorador llegó inesperadamente al gran templo de piedra de Khasneh. Con más de 30 metros de altura y tallado completamente fuera de la cara del acantilado, el Khasneh se ha convertido en el símbolo de Petra y fue inmortalizado en la película de Hollywood, Indiana Jones y The Last Crusade. El beduino que llevaba a Burckhardt a la tumba de Aarón comenzó a sospechar cada vez más de sus intenciones con el resultado de que ni llegó a la tumba ni pudo ver el santuario principal de los nabateos, conocido como Al Deir (sin embargo, realizó su simulacro de sacrificio a los pies de Jebel Haroun).

Ubicado en un remoto desfiladero, al noroeste del centro de Petra, Al Deir es la más grande y visualmente más impresionante de todas las estructuras en Petra. Esculpido completamente en la piedra arenisca roja de una pared de montaña, el templo tiene 50 de ancho por 45 de alto y tiene una puerta de entrada de 8 de alto. Dentro de la única cámara vacía (12.5 por 10 metros), las paredes son lisas y sin adornos, excepto por un nicho en la pared posterior con un bloque de piedra que representa a la deidad Dushara. Las principales deidades de los nabateos fueron Dushara, Al-Uzza y Allat. El nombre Dushara significa 'El de Shara', refiriéndose a las Montañas Sharra en la frontera norte de Petra. Al igual que el dios hebreo, Jehová, Dushara estaba simbolizado por un obelisco o un bloque de piedra en pie (y esto indica influencias de las culturas sumeria, egipcia y megalítica arcaicas) y su animal simbólico era el toro. La diosa Al-Uzza estaba simbolizada por un león y era la deidad de los "pueblos", donde, como Dushara, era el dios de la nobleza y el culto oficial. La diosa Allat se asoció con manantiales naturales, de los cuales hay varios en las tierras, por lo demás extremadamente áridas, de las montañas de Sharra.

Un elaborado camino procesional lleva a Al Deir desde el centro de Petra y el enorme patio plano frente al templo, capaz de albergar a miles de personas, sugiere que el templo fue el sitio de ceremonias a gran escala. Hay huellas de un anillo de piedra en el patio, pero no hay otras indicaciones del tipo de culto que practicaban los nabateos. Si bien se desconoce la edad exacta del templo, por motivos estilísticos, los académicos lo datan a mediados del siglo XXX de nuestra era. El Al Deir a veces se llama 'El Monasterio' debido a la creencia de que sirvió como iglesia durante los tiempos bizantinos. Algunas pequeñas cruces talladas en las paredes interiores muestran que los cristianos usaron el templo para algún propósito.

Detalle de El Deir, templo nabateo.
Detalle de El Deir, templo nabateo (Agrandar)

Según ciertas tradiciones, fue en la región de Petra que Miriam, la hermana de Moisés, murió y fue enterrada. Su santuario en la cima de la montaña todavía se mostraba a peregrinos en la época de San Jerónimo en el siglo 4, pero su ubicación no se ha identificado desde entonces. Algunos eruditos han sugerido que el templo de Al Deir puede ser el sitio de su tumba, pero ciertamente este no era el uso original o principal del templo.

Las espléndidas ruinas de Petra, catalogadas como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1985, se han enfrentado durante algunos años a una amenaza preocupante; La sal que sopla del Mar Muerto está incrustando la arenisca relativamente delicada y está debilitando lentamente los edificios.

Otros lugares sagrados importantes en Petra incluyen Al-Madbah, El Alto Lugar del Sacrificio, en la cima de Jabal Madbah; un sitio de culto dedicado al espíritu del agua en la montaña de Umm al-Biyara; la montaña de el-Barra donde se alza la tumba de Aarón; y, en la entrada de Petra, tres piedras masivas de Jinn (espíritu) sagradas para las tribus locales. Cincuenta millas al norte de Petra, en la cima de Jebel Tannur, se encuentra el importante santuario nabatea de Khirbet Tannur.

Los lectores interesados ​​en información más extensa sobre las prácticas religiosas y la enigmática iconografía de delfines de los nabateos disfrutarán Deidades y delfines: la historia de los nabateos; por Nelson Glueck.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

Petra