Tulum, Yucatan

El Templo de Kukulkan, Tulum, Yucatán, México
El Templo de Kukulkan, Tulum, Yucatán, México (Agrandar)

A ochenta millas al sur de los centros turísticos de Cancún, en el estado de Quintana Roo, en Yucatán, se encuentran las ruinas de la ciudad maya de Tulum. Su nombre original olvidado hace mucho tiempo, Tulum es un término náhuatl que significa 'ciudad amurallada'. Aunque ocupada desde el período preclásico maya (300 BC a 250 AD), casi todas las estructuras existentes datan de finales del período postclásico (1200 AD hasta el momento de la conquista española a principios del siglo 16) cuando Tulum era un centro de comercio marítimo. Investigaciones recientes han demostrado que Tulum también era un lugar de peregrinación para las mujeres mayas en su camino a la isla sagrada de Cozumel, donde se encontraba el santuario de la diosa IxChel (pronunciado eesh-chel). IxChel fue la diosa preeminente del panteón maya de 100 a 900 AD y su santuario en Cozumel fue visitado por un gran número de mujeres de todos los territorios mayas, lo que la convierte en una de las mejores peregrinaciones del mundo precolombino. Ix Chel ocupa un lugar destacado en los murales del templo de Tulum y la costa de la región de Tulum es fascinantemente femenina, con una multitud de ciudades costeras con el prefijo Ix (eesh) femenino en sus nombres.

Aunque arquitectónicamente es algo tosco en comparación con otros sitios mayas clásicos como Uxmal y Chichen Itza, Tulum tiene uno de los lugares más hermosos de cualquier ciudad construida por los mayas. Encaramado en un acantilado que domina playas vírgenes y un mar color aguamarina, el Templo de Kukulkan domina las ruinas. Esta estructura, llamada El Castillo (que significa "el castillo") por los conquistadores españoles nunca fue un castillo, sino un santuario y un centro ceremonial.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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