Santuario de Atotonilco

Santuario de Atotonilco, México
Santuario de Atotonilco, México (Agrandar)

En el estado de Guanajuato, a siete millas al noreste de la ciudad de artistas de San Miguel de Allende, se encuentra la pequeña pero muy venerada iglesia de peregrinación de Atotonilco. En el idioma indígena de la región, Atotonilco (pronunciado ah-toe-toe-toe-NEAL-co) significa 'Lugar de las Aguas Calientes' y el sitio en realidad comenzó como una hacienda con un manantial, de donde brotan las aguas curativas. Luis Felipe Neri de Alfaro, un sacerdote local y nativo de San Miguel, adquirió las tierras del dueño de la hacienda, Don Ignacio Garofa, y comenzó la construcción de la iglesia en mayo 3, 1740. El padre Alfaro encargó a un artista anónimo, Miguel Antonio Martínez de Pocasangre, que pintara los murales por los que la iglesia es tan famosa. El padre Alfaro guió y colaboró ​​con Pocasangre para que fuera la visión imaginativa del sacerdote la que se desarrolla en escenas dramáticas sobre las paredes y los techos del santuario. La vida, la pasión y la resurrección de Jesús son los temas principales de los frescos.

La nave central se dedicó ocho años más tarde y luego comenzó el trabajo sobre esculturas y pinturas en la Capilla de Caballería. Tres años más tarde, el padre Alfaro completó la impresionante Capilla del Santo Rosario, que está dominada por un altar adornado de madera tallada con incrustaciones de oro adornada con pinturas en espejos venecianos. Además, las vidas de los santos y mártires católicos y las escenas del Juicio Final están vinculadas por pancartas adornadas y coloridas decoraciones florales. La iglesia a veces se conoce como la "Capilla Sixtina de las Américas" y casi cada centímetro cuadrado de las paredes y los techos dentro del Santuario está cubierto con pinturas al fresco en un desbordamiento desenfrenado de arte popular mexicano. Los murales también representan ángeles, arcángeles, santos y demonios en medio de decoraciones de flores y frutas de fantasía.

Algunos de los murales se encuentran entre las pinturas más espantosas y sombrías del mundo. La imagen central es de un Cristo horriblemente sangrante. A su alrededor hay otras personas torturadas, sangrantes, moribundas y en descomposición. Los murales están pintados de color oscuro, con luz oscura, y todo el lugar tiene una energía algo deprimente. Además de estos murales devocionales, la iglesia contiene un tesoro de esculturas, que también datan de los últimos 1700. Debido a la negligencia y la degradación ambiental a lo largo de los siglos, los murales y las esculturas se encuentran en condiciones extremadamente frágiles. Los visitantes, ansiosos por llevarse recuerdos, han contribuido al deterioro de las pinturas al raspar las paredes.

Hoy en día, el Santuario de Atotonilco conserva su lugar especial en la vida religiosa del centro de México. Un conjunto de edificios que rodean el santuario incluye dormitorios, comedores y salas de reuniones para los numerosos retiros religiosos que se llevan a cabo durante todo el año. Miles de cristianos vienen cada año a participar en ejercicios religiosos, como dormir en celdas de piedra en pisos de rocas frías, arrastrarse por el perímetro del santuario con las rodillas descubiertas y sangrientas, usar coronas de espinas y flagelarse con látigos. Esto se hace por una variedad de razones. Muchos de los peregrinos sienten que deben experimentar algo del dolor que imaginan que sintió Cristo cuando cargaba de la cruz a la colina del Gólgata, y su posterior colgado en la cruz. La historia local relata que desde 1880 hasta nuestros días, tantas personas como 100,000 al año han hecho peregrinaciones al santuario.

Estatua de María, Santuario de Atotonilco, México
Estatua de María, Santuario de Atotonilco, México (Agrandar)

La pequeña población de Atotonilco se amplía enormemente cuando se llevan a cabo estos retiros. Aproximadamente treinta semanas al año los peregrinos de 5,000 a 10,000 convergen en el santuario de todas partes de México. La calle principal del pueblo, generalmente desierta y polvorienta, está llena de fieles que navegan entre los puestos de vendedores que venden artículos religiosos, ropa, cerámica y comida. La plaza está llena de los sonidos y olores de la fiesta. Bailes tradicionales también se llevan a cabo en el santuario el tercer domingo de julio.

En una tradición que se remonta a principios de 1800, una peregrinación anual de medianoche comienza desde el santuario de Atotonilco y cubre las siete millas hasta San Miguel de Allende. La procesión de varios miles de peregrinos comienza a la medianoche y llega a San Miguel a la primera luz del día, luego de una caminata de seis horas y media. Es una procesión solemne con la gente cantando y cargando linternas de bronce para iluminar el camino a través de la noche oscura. Las hogueras arden junto a la carretera y las duchas de fuegos artificiales iluminan el cielo antes de la procesión.

Los peregrinos caminan para acompañar a la Milagrosa Imagen del Señor de la Columna (la Imagen Milagrosa de El Señor de la Columna) desde su casa en Atotonilco en su visita anual a San Miguel. La estatua es altamente venerada por la gente del área y se le atribuyen numerosos milagros. Los milagros y la tradición de la peregrinación comenzaron hace algunos 175, cuando una epidemia golpeó a San Miguel y mató a muchos de sus habitantes. Un rico comerciante de San Miguel, gravemente enfermo, pidió que le trajeran una imagen religiosa como consuelo en sus últimas horas. La estatua fue llevada de Atotonilco a su casa. El mercader moribundo se recuperó y la epidemia en San Miguel se rompió. La tradición de la visita de la imagen a San Miguel cada año durante la temporada de Pascua se ha mantenido desde entonces.

El Fondo Mundial de Monumentos nombró recientemente a esta histórica y artísticamente importante iglesia de peregrinación a su lista de "100 monumentos más en peligro de extinción". Con una subvención de American Express y el estado de Guanajuato en 1996, una organización mexicana sin fines de lucro comenzó a trabajar en la restauración de la Capilla de la Virgen del Rosario. Se reemplazaron los estucados exteriores y el techo dañados, y se realizó una inspección de los murales interiores con un análisis de los pigmentos y aglutinantes originales. Tras esta investigación, los murales se limpiaron profesionalmente y se restauraron a los más altos estándares. Con estos esfuerzos, el tejido de la iglesia y sus murales se han estabilizado.

Señal en el santuario de Atotonilco, México
Firmar dentro de la iglesia diciendo Holy Chapel (Agrandar)
Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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