Chalma


Iglesia de peregrinación de Chalma, México.

Veinticinco kilómetros al oeste de Cuernavaca se encuentra el sitio sagrado precolombino de Chalma. Si bien su historia temprana está envuelta en un mito, parece que cuando los frailes agustinos visitaron la zona por primera vez a mediados de los 1530, se enteraron de que los indios locales peregrinaban a una cueva sagrada con el nombre de Chalma. Los peregrinos caminaban durante días a través de las montañas circundantes, con flores en el pelo y quemadores de incienso, para hacer ofrendas a una estatua de Ozteotl, el Señor Oscuro de la Cueva. Se decía que esta estatua era una piedra grande, del tamaño de un hombre, negra y cilíndrica, que se dice tiene poderes mágicos de curación. El dios se identificó de diversas maneras con una deidad del destino humano o de la noche, a veces tomando la forma de un jaguar, o con el dios de la guerra, dependiendo de las diferentes tradiciones orales indias. Los peregrinos que llegaban se bañaban en un río alimentado por un manantial sagrado y bebían agua bendita antes de entrar a la cueva.

Cuando los frailes fueron llevados a la cueva para ver la estatua de piedra, encontraron flores y otros regalos, así como evidencia de sacrificios de sangre. En 1539, Fray Nicholás de Perea dio un sermón a los indios, predicando los males de la adoración de ídolos y el sacrificio de sangre. Cuando los frailes regresaron a la cueva tres días después, la habían limpiado y encalado. Las flores todavía estaban allí, pero la imagen de Ozteotl estaba hecha pedazos en el piso. En su lugar había una imagen de tamaño natural de un Cristo oscuro en la cruz. Al ver esto, los indios cayeron en "una ola de piedad apostólica" y comenzaron así la conversión de los nativos en esta región. Según otra versión, dos frailes que llegaron a la cueva poco después de la invasión española destruyeron el ídolo de los indios. Regresaron con una cruz de madera para poner en su lugar, pero milagrosamente, según la leyenda, ya había un crucifijo con un Cristo negro y la entrada estaba llena de flores exquisitas. Otras fuentes dicen que los frailes agustinos esculpieron la piedra arcaica en forma de Jesucristo.

En poco tiempo, la entrada de la cueva se amplió y se dedicó un santuario a San Miguel. La imagen de Cristo permaneció en la cueva durante 143 años, pero en 1683 se llevó a una iglesia especialmente consagrada por su adoración, que se convirtió en el primer santuario de Chalma. Esta nueva iglesia recibió el nombre oficial de El Convento Real y Santuario de Nuestro Señor Jesús Cristo y San Miguel de los Cuevas de Chalma (el Real Monasterio y Santuario de Nuestro Señor Jesucristo y San Miguel de las Cuevas de Chalma) bajo la protección de Carlos III de España. En 1830 el santuario fue renovado. Desde mediados del siglo 16 se construyeron albergues para alojar a los peregrinos. La estatua original de Cristo de Chalma fue destruida por un incendio en el siglo 18 y la imagen que hoy es venerada fue modelada con sus restos.

Miles de peregrinos católicos acuden al sitio durante todo el año para dar gracias por las oraciones contestadas o para hacer deseos. Mientras que otras peregrinaciones mexicanas involucran autoflagelación y sufrimiento, con los penitentes cojeando las rodillas sangrantes, los peregrinos a Chalma rezan a través del baile. Los peregrinos de hoy se siguen por los mismos caminos estrechos que tienen durante siglos. Ellos toman una ruta a través de Cuernavaca, luego cortan a través de carreteras secundarias y continúan a través del país a Chalma. Muchos caminan en la última etapa de su viaje nocturno, la luz brillante de sus antorchas y velas serpentean por un sendero mágico que sube y baja por los profundos barrancos. Las mujeres llevan bebés pequeños; los ancianos esperan una cura milagrosa; Y los jóvenes buscan una aventura. Llevan flores, al igual que sus antepasados ​​y muchos se arrodillan para la parte final de su viaje.

Los peregrinos (peregrinos) llegan a Chalma a tiempo para un abundante desayuno y una misa temprana, luego se relajan un poco en pequeñas plazas alrededor de la iglesia antes del viaje de regreso a casa. En la parte posterior de la iglesia, detrás del monasterio fluye un arroyo, donde la gente todavía se baña en el agua del mismo manantial que alimentaba la cueva de Ozteotl. Aquí hay una pared, llena de simples pinturas, fotos, mechones de pelo y otros tributos personales que se muestran como agradecimiento por los milagros concedidos. Al entrar en la encantadora iglesia barroca, los peregrinos encienden una vela y colocan un milagro (pequeño talismán de metal) en una caja delante del altar. El mayor número de peregrinos hacen el viaje para la Cuaresma para recibir las cenizas en la misa del Miércoles de Ceniza. Así como los seguidores de Nuestra Señora de Guadalupe se llaman Guadalupanas, los devotos del culto de Nuestro Señor de Chalma se llaman a sí mismos Chalmeros.

La mayoría de las peregrinaciones están bien organizadas. Algunas parroquias tienen camisetas y ropa especial producida para la peregrinación anual. Sin embargo, a veces todavía verás grupos de peregrinos vestidos con ropa tradicional de su región. Los camiones de la aldea a veces acompañan a un grupo que lleva comida y suministros para acampar y ayuda a los ancianos y cansados. Los camiones están decorados con pancartas y arreglos florales intrincados.

Las peregrinaciones a Chalma toman algún tiempo para la preparación. Un mes antes del viaje, los peregrinos se reúnen en la casa del capitán para discutir y organizar todos los preparativos. La noche antes de la partida pueden reunirse en la casa del capitán o reunirse en un cierto punto para ir todos juntos. Antes, la peregrinación se realizaba a pie y, a veces, todavía se realiza de esta manera, o caminar se combina con automóviles y autobuses. En el camino hay casas para peregrinos, o casas particulares donde se alojan. Muchos grupos de peregrinos han llevado desde su aldea la imagen de su santo patrón que ha sido cubierta por una manta durante la peregrinación. En la iglesia es destapada por el capitán de peregrinación que la incide y canta algunas alabanzas.

La ciudad de Chalma se encuentra a un lado del santuario y ha crecido como su sombra. Está rodeado de acantilados coronados por cruces, algunos de más de siete metros de altura, que se colocaron allí para asustar a los espíritus malignos. Cada cruz pertenece a un grupo de devotos. Cada año son llevados al atrio, pintados y adornados y luego retomados. Cuando la cruz se coloca en la cima de la colina, sus bailarines bailan a su alrededor y pasan la noche vigilándola, cantando e iluminando luces artificiales. El santuario ha generado una industria, con puestos de venta de baratijas religiosas y botellas de plástico para el agua de manantial. Los ricos aromas de la comida mexicana brotan de restaurantes improvisados ​​donde peregrinos hambrientos, muchos de los cuales viajan dos o tres días a través de las montañas de la Ciudad de México, se detienen a comer algo.

Cerca de Chalma hay un enorme ciprés de 1100 años llamado Ahuehuete, que significa "viejo hombre del agua" en náhuatl, una lengua indígena del centro de México. De debajo de las raíces del árbol fluye un manantial sagrado muy venerado. En las ramas de los árboles, los peregrinos colocan notas y artículos que reflejan sus oraciones, así como pequeñas bolsas con cordones umbilicales de recién nacidos para dar gracias por un nacimiento exitoso. Las mujeres recogen agua de la primavera y la vierten sobre sus cuerpos con la esperanza de ser fértiles. En una expresión de espíritu alegre, muchos peregrinos llevan coronas de flores y bailan mientras ofrecen oraciones.

"Venimos aquí todos los años", dijo Antonio Marillo Reyes, del centro de Hidalgo, mientras él y treinta familiares disfrutaban de un picnic junto a un manantial que brotaba de las raíces del árbol. "Todos los bebés de nuestra familia han sido arrojados al agua de manantial, pero no les hace daño. Estamos orando por el trabajo y la buena salud".


Árbol sagrado de ahuehuete, mexico
Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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