Lugares sagrados de la
República Dominicana

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Pintura de la Virgen de la Altagracia.

Virgen de la Altagracia, Higuey

Ubicada a 105 millas (170 kilómetros) al este de Santo Domingo, la basílica de Nuestra Señora de Altagracia en Higuey es el lugar de peregrinación más venerado en la República Dominicana. Según una leyenda, en 1502, los españoles Alonso y Antonio de Trexo se establecieron cerca de la ciudad de Higuey, trayendo con ellos una pintura que muestra una escena de la Natividad con María mirando al bebé en primer plano y San José mirando desde el fondo. Los hermanos donaron la pintura a la iglesia parroquial local, donde se hizo conocida por sus poderes causantes de milagros. Esto atrajo la atención del arzobispo de Santo Domingo, a quien se le llevó la pintura a esa ciudad en un tronco cerrado. En el camino, sin embargo, la pintura desapareció misteriosamente y luego reapareció en la iglesia de Higüey.

Una leyenda alternativa del mismo período relata que un comerciante de Higuey le preguntó una vez a sus dos hijas qué podría traerles de su viaje a la capital. La hija mayor pidió joyas, mientras que la menor, influenciada por un sueño, pidió una pintura de la Virgen de Altagracia, un título desconcertante del que el padre nunca había oído hablar. En su camino a casa, con regalos solo para la hija mayor, se detuvo para quedarse con unos amigos, que también le dieron comida y alojamiento a un extraño esa misma noche. Durante la cena, el comerciante les contó a sus amigos acerca de sus problemas para cumplir con la solicitud de su hija menor. Al oír esto, el desconocido abrió su mochila y sacó una pintura de la Virgen de Altagracia, que le dio al mercader asombrado. A la mañana siguiente, antes de que alguien pudiera agradecerle o recompensarle, el misterioso extraño se había ido. Al regresar a su casa, el comerciante le entregó el cuadro a su hija, pero no se quedaba en su casa, sino que desaparecía y reaparecía en un naranjo cercano. Los lugareños interpretaron esto como el deseo de la Virgen de ubicarse en su propia capilla, que debería erigirse en el sitio del naranjo. La pintura se colocó por primera vez en una simple capilla de madera y paja, y después, en 1572, se instaló en una iglesia de piedra de San Dionisio, considerada el primer santuario mariano en las islas del Caribe. Doscientos años después, la pintura fue trasladada a la Basílica de Nuestra Señora de la Altagracia, construida desde 1952 a 1971.

La basílica de hormigón fue diseñada por los franceses Pierre Dupré y Dovnoyer de Segonzac, tiene la forma de una cruz latina, se eleva a los pies 262 y tiene hermosas ventanas de vitrales y campanas de bronce 45. Los terrenos que rodean la basílica están plantados con muchos cientos de palmeras majestuosas y también contienen un excelente museo con muchas exposiciones sobre Nuestra Señora de Altagracia. El retrato de Nuestra Señora es 13 pulgadas de ancho por 18 pulgadas de alto (33 centímetros por 45 centímetros). En la pintura, que ha tenido cinco restauraciones principales (la última en 1978), Mary usa los colores de la bandera dominicana y una corona que inicialmente no formaba parte del retrato, pero se agregó más tarde en una fecha desconocida. El marco está hecho de oro, plata, piedras preciosas y esmalte, y es obra de un artista desconocido del siglo XVIII.

Nuestra Señora de la Altagracia es considerada la Protectora del Pueblo Dominicano (aunque la patrona nacional es la Virgen de las Mercedes en Santo Cerro, cerca de la ciudad de La Vega). Mientras cientos de peregrinos visitan el santuario de Altagracia cada día, el festival más importante de la Virgen se celebra en enero 21, cuando muchos miles de peregrinos viajan a Higüey desde todas partes del país. La noche de oración, Las Noches de Vela se celebra la noche anterior.

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Basílica de Nuestra Señora de la Altagracia, Higuey

Otros sitios sagrados importantes en la República Dominicana incluyen la Iglesia del Santo Cristo de los Milagros en Bayaguana, la Iglesia de la Virgen de las Mercedes en Santo Cerro, y la cueva y la iglesia de San Francisco en Banica.

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Iglesia de Santo Cristo de los Milagros en Bayaguana
Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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