Machu Picchu

Ruinas de machu picchu
Ruinas de Machu Picchu (Agrandar)

Las ruinas de Machu Picchu, redescubiertas en 1911 por el arqueólogo de Yale Hiram Bingham, son uno de los sitios antiguos más bellos y enigmáticos del mundo. Mientras que los incas ciertamente usaron la cima de la montaña andina (elevación de los pies 7972), erigiendo muchos cientos de estructuras de piedra de los primeros 1400, las leyendas y los mitos indican que Machu Picchu (que significa "Pico Viejo" en la lengua quechua) fue venerado como un sagrado lugar de un tiempo muy anterior. Cualesquiera que sean sus orígenes, el Inca convirtió el sitio en una ciudad pequeña (5 square miles) pero extraordinaria. Invisible desde abajo y completamente autónomo, rodeado de terrazas agrícolas suficientes para alimentar a la población y regado por manantiales naturales, Machu Picchu parece haber sido utilizado por el Inca como una ciudad ceremonial secreta. A dos mil pies sobre el retumbante río Urubamba, las ruinas cubiertas de nubes tienen palacios, baños, templos, cuartos de almacenamiento y algunas casas 150, todo en un estado de conservación notable. Estas estructuras, talladas en el granito gris de la cima de la montaña, son maravillas del genio arquitectónico y estético. Muchos de los bloques de construcción pesan 50 toneladas o más, pero se esculpen y se ajustan con tanta precisión que las juntas sin mortero no permitirán la inserción de una hoja de cuchilla delgada. Poco se sabe del uso social o religioso del sitio durante los tiempos incas. Los restos óseos de diez hembras a un macho habían llevado a la suposición casual de que el sitio podría haber sido un santuario para la capacitación de sacerdotisas y / o novias para la nobleza inca. Sin embargo, el examen osteológico posterior de los huesos reveló un número igual de huesos masculinos, lo que indica que Machu Picchu no era exclusivamente un templo o lugar de residencia de mujeres.

Una de las funciones principales de Machu Picchu fue la de observatorio astronómico. Se ha demostrado que la piedra Intihuatana (que significa 'Poste del Hitching del Sol') es un indicador preciso de la fecha de los dos equinoccios y otros períodos celestes significativos. El Intihuatana (también llamado piedra Saywa o Sukhanka) está diseñado para enganchar el sol en los dos equinoccios, no en el solsticio (como se indica en algunos libros de literatura turística y libros de la nueva era). Al mediodía de marzo, 21st y septiembre 21st, el sol se encuentra casi directamente sobre el pilar, sin crear sombra. En este preciso momento, el sol "se sienta con todas sus fuerzas sobre el pilar" y por un momento está "atado" a la roca. En estos períodos, los incas celebraron ceremonias en la piedra en la que "ataron el sol" para detener su movimiento hacia el norte en el cielo. También hay una alineación de Intihuatana con el solsticio de diciembre (solsticio de verano del hemisferio sur), cuando al atardecer el sol se hunde detrás de Pumasillo (la garra de Puma), la montaña más sagrada de la cordillera occidental de Vilcabamba, pero el santuario en sí es principalmente equinoccial.

La piedra Intihuatana, Machu Picchu
La piedra Intihuatana, Machu Picchu (Agrandar)

Las leyendas chamánicas dicen que cuando una persona sensible toca su frente con la piedra Intihuatana, abre su visión al mundo espiritual. Las piedras intihuatana eran los objetos supremos sagrados de los incas y fueron buscados y destruidos sistemáticamente por los españoles. Cuando se rompió la piedra Intihuatana en un santuario inca, los incas creyeron que las deidades del lugar murieron o se fueron. Los españoles nunca encontraron Machu Picchu, aunque sospechaban que existía, por lo tanto, la piedra Intihuatana y sus espíritus residentes permanecen en su posición original. El santuario de la cima de la montaña cayó en desuso y fue abandonado unos cuarenta años después de que los españoles tomaron Cuzco en 1533. Las líneas de suministro que unían a los muchos centros sociales incas se interrumpieron y el gran imperio llegó a su fin. La fotografía muestra las ruinas de Machu Picchu en el primer plano con la cima sagrada de Wayna Picchu en la cima. A mitad del lado norte de Wayna Picchu se encuentra el llamado "Templo de la Luna" dentro de una caverna. Al igual que con las ruinas de Machu Picchu, no hay evidencia arqueológica o iconográfica que justifique la suposición de la "nueva era" de que esta cueva era un sitio de diosa.

Aunque Hiram Bingham fue la primera persona en informar sobre las ruinas al mundo exterior en 1911, se dijo que otros forasteros habían visto a Machu Picchu antes que él. El sitio puede haber sido descubierto en 1867 por un empresario alemán, Augusto Berns, y hay algunas pruebas de que otro alemán, JM von Hassel, llegó incluso antes. Los mapas encontrados por los historiadores muestran referencias a Machu Picchu tan pronto como 1874. En 1904, un ingeniero llamado Franklin supuestamente vio las ruinas desde una montaña distante.

Ruinas de Macchu Picchu
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Ruinas de Machu Picchu, Perú
Ruinas de Machu Picchu, Perú (Agrandar)

Oad de Aguas Calientes hasta Machu Picchu, Perú
Oad desde Aguas Calientes hasta Machu Picchu, Perú (Agrandar)

Detalle del trabajo en piedra en machu picchu.
Detalle del trabajo en piedra en Machu Picchu (Agrandar)

El inca y su historia

En el momento del desembarco de Colón en el Nuevo Mundo, el imperio más grande en la tierra era el de los incas. Llamado Tawantinsuyu o 'Tierra de los cuatro trimestres', abarcaba más de 4300 millas a lo largo de las montañas y los desiertos costeros del centro de Sudamérica. El vasto imperio se extendía desde el centro de Chile hasta la frontera actual entre Ecuador y Colombia e incluía la mayor parte de Perú, Bolivia, Ecuador, el norte de Chile y el noroeste de Argentina (esta es un área de tierra equivalente a toda la parte de los Estados Unidos desde Maine hasta Florida al este de la Apalaches). Superó en tamaño a cualquier nación europea medieval o contemporánea e igualó la expansión longitudinal del Imperio Romano. Sin embargo, a pesar de toda su grandeza, Tawantinsuyu existió durante apenas un siglo.

Los orígenes de los incas están envueltos en el misterio y la mitología. Según su propia mitología, el Inca comenzó cuando Manco Capac y su hermana, Mama Occlo, se levantaron del lago Titicaca, habiendo sido creados por el Sol y la Luna como fundadores divinos de un pueblo elegido. Manco Capac y su hermana se fueron con una vara de oro para encontrar un lugar adecuado para fundar una gran ciudad. A través de una serie de aventuras, resonancias geománticas y correspondencias astronómicas, se eligió el sitio de Cuzco.

La investigación arqueológica, por otro lado, indica que los incas preimperiales eran simplemente una de varias tribus pequeñas en la región centro sur del Perú. Desde aproximadamente 1200 AD hasta los primeros 1400, los incas participaron en numerosas batallas con rivales locales, pero nunca lograron la supremacía de ninguno de ellos. Alrededor de 1438, sin embargo, el emperador inca Viracocha y su hijo, Pachakuti, derrotaron a un poderoso rival, los Chankas. A partir de esta época comenzó la época de construcción del imperio de los incas. Otras tribus rivales alrededor del área de Cuzco pronto se unieron y se lanzaron campañas en la cuenca del Titicaca y más allá. Durante los reinados posteriores de los emperadores Pachakuti y Topa Inca, los ejércitos incas expandieron las fronteras de Tawantinsuyu desde el sur de Colombia hasta el centro de Chile.

En los pocos años antes de su derrocamiento por parte de los españoles en 1532, el Inca desarrolló uno de los imperios más grandes y sofisticados de todo el mundo preindustrial. (Al discutir los logros incas, sin embargo, es importante afirmar que no fueron la invención singular de unos pocos emperadores inspirados, sino la elaboración definitiva de numerosas instituciones panandinas). Los incas lograron su crecimiento fenomenal a través de una mezcla de diplomacia y La guerra y un sistema de gestión sociopolítico basado en impuestos altamente efectivos y la provisión confiable de bienes y servicios a los pueblos de su reino.

Cuando los incas comenzaron a expandir sus territorios, el primer paso fue buscar alianzas con tribus en las fronteras. A los jefes de estas tribus se les ofrecieron copiosos regalos de textiles, productos exóticos de regiones distantes y esposas para agregar vínculos de sangre a las alianzas. Con bastante frecuencia, estos dones fueron aceptados fácilmente (ciertamente el espectro intimidante de los poderosos ejércitos incas asistidos en este proceso), pero si ciertas tribus se mostraban recalcitrantes, los incas simplemente los abrumaban con un poder militar superior.

En cualquier caso, las tribus se incorporaron a unidades administrativas más grandes y provincias políticas. Esta estrategia dejó a Tawantinsuyu con más de 80 provincias políticas, cada una con diferentes características étnicas y lingüísticas. Para abordar estas diferencias regionales, los incas impusieron su propia lengua, el quechua, como el idioma del reino y el medio de comunicación gubernamental. Además, los incas con frecuencia movían a poblaciones enteras alrededor de su reino, colocando grupos leales en áreas problemáticas y transfiriendo tribus recalcitrantes a áreas leales. Estas transferencias de personas al por mayor también se utilizaron para introducir tejedores y granjeros, trabajadores de piedra y artesanos en áreas donde se necesitaban estas habilidades.

El arte inca, un sistema de eficacia verdaderamente extraordinaria, se fundó sobre el antiguo concepto pan-andino de reciprocidad. Los bienes y servicios se trasladaron del área local a los almacenes regionales y estatales y luego se redistribuyeron de nuevo a la población de varias maneras importantes. La economía estatal se basaba, no en sistemas monetarios, sino en la extracción de impuestos en forma de mano de obra. Hubo tres formas principales de este impuesto: los impuestos agrícolas en las tierras administradas por la comunidad local; un servicio de trabajo requerido para hombres sanos que proporcionaban proyectos de construcción monumental y campañas militares; y la producción textil requerida de mujeres, niños y hombres mayores. Los bienes y servicios reunidos de esta manera se dividieron en tres acciones. El primer tercio fue para apoyar a Inti (el dios del sol), otros dioses en el panteón estatal y una amplia variedad de actividades ceremoniales. La segunda parte fue para apoyar al emperador inca y los proyectos de construcción y militares que inició. La tercera parte se redistribuyó a la gente común en forma de alimentos, textiles, festivales lujosos y protección militar.

Los ejemplos más visibles y restantes del genio inca se encuentran en sus proyectos de construcción monumental: en forma de caminos, terrazas agrícolas y estructuras administrativas y ceremoniales. El vasto imperio estaba unido por un extenso y extremadamente eficiente sistema de carreteras. Dos autopistas paralelas, una a lo largo de la costa y la otra en las altas montañas, iban de norte a sur de un extremo al otro del imperio. Entre estas dos carreteras principales corrían decenas de caminos de este a oeste que unían las costas, montañas y selvas. En total, hubo más de 30,000 kilómetros de estos caminos, la mayoría de los cuales estaban muy bien pavimentados, bien drenados y equipados con cámaras de almacenamiento, refugios para viajeros y puestos militares. Los productos del imperio se movían de manera eficiente a lo largo de estos caminos, transportados por llamas resistentes amarradas en caravanas de mil o más animales. Además, a lo largo de las carreteras se aceleró el sistema de comunicación más rápido jamás desarrollado en el mundo preindustrial; En la forma de un movimiento constante de corredores de pie de flota.

Para alimentar a la gente en su imperio de rápido crecimiento, los incas aterrazaron grandes áreas de tierras de montaña, transportaron ricos suelos a las terrazas, emplearon sistemas de riego altamente sofisticados y experimentaron con una variedad de cultivos. Estos proyectos de paisajismo monumental, llamados andenes en el idioma quechua, impresionó tanto al español colonial que les pusieron el nombre de las montañas de los Andes (la fotografía satelital reciente ha demostrado que estas terrazas incas cubrían más tierras de las que actualmente se cultivan en las naciones andinas centrales).

En sus centros administrativos y, más aún, en sus centros ceremoniales, los incas mostraron claramente su brillantez con el diseño y la construcción. Grandes centros supervivientes como Pisac, Ollantaytambo, Machu Picchu y Cuzco, la capital de los incas, son ejemplos bien conocidos. En estos lugares, los incas diseñaron una arquitectura monumental de igual belleza que cualquier cultura del mundo antiguo. Los bloques masivos de múltiples lados se encajaron con precisión en patrones entrelazados para resistir los efectos desastrosos de los terremotos (en un terremoto, las piedras en las paredes de las terrazas incas se unen, permitiendo que toda la pared se doble y se doble simultáneamente). Tanto la arquitectura secular como la sagrada tenían ventanas amplias, nichos para ídolos y otras elaboraciones escultóricas puramente artísticas. Abundaron las fuentes de salpicaduras y las obras maestras de la ingeniería hidráulica llevaron agua dulce a los edificios, mientras que otros canales eliminaron los desechos.

Los incas nunca usaron la rueda de manera práctica. Su uso en juguetes demuestra que el principio era conocido por ellos, aunque no se aplicó en su ingeniería. La falta de animales de tiro fuertes, así como el terreno escarpado y los problemas de vegetación densa, pueden haber hecho que la rueda no sea práctica. Cómo se movieron y colocaron los enormes bloques de piedras sigue siendo un misterio, aunque la creencia general es que usaron a cientos de hombres para empujar las piedras hacia arriba en los planos inclinados. Algunas de las piedras aún tienen perillas que podrían haberse usado para colocarlas en su posición.

Sin embargo, debe notarse que se sabe que los lugares mencionados anteriormente, Pisac, Ollantaytambo y Machu Picchu en particular, fueron sitios ceremoniales muchos siglos e incluso milenios antes de que se desarrollara el Inca y, además, ya tenían estructuras existentes que se utilizaron para Observaciones astronómicas y funciones ceremoniales. Muchas personas contemporáneas que escriben y hablan sobre el inca no están lo suficientemente bien educadas para saber este asunto, sin embargo, es un hecho arqueológico.

El nombre del sitio arqueológico Machu Picchu a veces está mal escrito como machu pichu, macchu picchu, machu piccu, machupicchu, macu picchu, machu picchu, machu piccho, machu picchu, macha picchu, machu piccuh, mach picchu. La ortografía correcta es machu picchu.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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