Isla de Pascua

Las estatuas Moai de la Isla de Pascua (Rapa Nui)
Las estatuas Moai de la Isla de Pascua (Rapa Nui)

Uno de los sitios arqueológicos más famosos y menos visitados del mundo, la Isla de Pascua es una isla pequeña, montañosa y ahora sin árboles de origen volcánico. Ubicada en el Océano Pacífico a 27 grados al sur del ecuador y algunas millas 2200 (3600 kilómetros) frente a la costa de Chile, se considera la isla habitada más remota del mundo. En términos generales, sesenta y tres millas cuadradas y con tres volcanes extintos (el más alto que se eleva a los pies 1674), la isla es, técnicamente hablando, un solo volcán masivo que se eleva a más de diez mil pies del fondo del océano Pacífico. El nombre tradicional más antiguo conocido de la isla es Te Pito o Te Henua, que significa 'El Centro (o Ombligo) del Mundo'. En los navegantes tahitianos del 1860 le dieron a la isla el nombre Rapa Nui, que significa 'Gran Rapa', debido a su parecido con otra isla en la Polinesia llamada Rapa Iti, que significa "pequeña rapa". La isla recibió su nombre actual más conocido, Isla de Pascua, del capitán del mar holandés Jacob Roggeveen, quien se convirtió en el primer europeo en visitar el Domingo de Pascua, 5 de abril, 1722.

En los primeros 1950, el explorador noruego Thor Heyerdahl (famoso por su Kon-Tiki y Ra viajes en balsa a través de los océanos) popularizaron la idea de que la isla había sido originalmente asentada por sociedades avanzadas de indios de la costa de América del Sur. Una extensa investigación arqueológica, etnográfica y lingüística ha demostrado de manera concluyente que esta hipótesis es inexacta. Ahora se considera probable que los habitantes originales de la Isla de Pascua sean de origen polinesio (los extractos de ADN de los esqueletos lo han confirmado), que probablemente provengan de las islas Marquesas o de la Sociedad, y que llegaron tan pronto como 318 AD (datación por carbono de cañas de una tumba lo confirma). Se estima que los colonos originales, que pueden haberse perdido en el mar, llegaron solo en unas pocas canoas y se numeraron menos que 100. En el momento de su llegada, gran parte de la isla estaba cubierta de bosques, estaba plagada de aves terrestres y era quizás el lugar de reproducción más productivo para aves marinas en la región de la Polinesia. Debido a las abundantes fuentes de alimento para aves, peces y plantas, la población humana creció y dio origen a una rica cultura religiosa y artística.

Las características más famosas de esa cultura son sus enormes estatuas de piedra llamadas moai al menos 288 de los cuales una vez estuvieron sobre plataformas masivas de piedra llamadas ahu Hay algunos 250 de estos ahu plataformas separadas aproximadamente media milla de distancia y creando una línea casi ininterrumpida alrededor del perímetro de la isla. Otro 600 moai Las estatuas, en varias etapas de terminación, se encuentran dispersas alrededor de la isla, ya sea en canteras o a lo largo de caminos antiguos entre las canteras y las áreas costeras donde las estatuas fueron erigidas con mayor frecuencia. Casi todos los moai están tallados en la dura piedra del volcán Rano Raraku. La estatua promedio es 14 pies, 6 pulgadas de alto y pesa 14 toneladas. Algunos moai eran tan grandes como los pies 33 y pesaban más de 80 toneladas (una estatua que solo estaba parcialmente extraída de la roca madre tenía los pies 65 de largo y habría pesado un número estimado de toneladas 270). Dependiendo del tamaño de las estatuas, se ha estimado que entre 50 y 150 se necesitaban personas para arrastrarlas por el campo en trineos y rodillos hechos de los árboles de la isla.

Estatuas Moai de Isla de Pascua
Estatuas Moai, Isla De Pascua

El Paschalococos disperta y la Saphora toromiro una vez que los árboles más abundantes de la isla y las muestras de sedimentos que datan de 200 AD indican una abundancia de polen de ambos árboles en la biota de la isla en ese momento. los Paschalococos disperta tienen un parecido sorprendente con los que aún sobreviven Jubaea chilensis, la palma de vino chileno, que crece ochenta pies de altura y seis pies de diámetro. Por lo tanto, la Paschalococos disperta los troncos de palmeras son los candidatos más probables para la solución del transporte de los enormes moai desde su ubicación de talla en el volcán Rano Raraku a los muchos lugares donde se erigieron alrededor de la isla. Estos árboles también eran importantes para los isleños en cuanto a combustible y para la construcción de casas y canoas de pesca en el océano.

El moai y ahu se utilizaron desde AD 500, la mayoría fueron tallados y erigidos entre AD 1000 y 1650, y aún estaban en pie cuando Jacob Roggeveen visitó la isla en 1722. Investigaciones recientes han demostrado que ciertos sitios de estatuas, particularmente los más importantes con gran ahu Las plataformas, se desmantelaron ritualmente periódicamente y se volvieron a ensamblar con estatuas cada vez más grandes. Un pequeño número de moai una vez fueron coronados con 'coronas' o 'sombreros' de piedra volcánica roja. Se desconoce el significado y el propósito de estos pilares, pero los arqueólogos han sugerido que moai así marcados tenían un significado ritual pan-isla o tal vez sagrado para un clan en particular.

Los académicos no pueden explicar definitivamente la función y el uso de la moai estatuas Se supone que su talla y erección derivan de una idea enraizada en prácticas similares que se encuentran en otros lugares de la Polinesia, pero que evolucionaron de una manera única en la Isla de Pascua. El análisis arqueológico e iconográfico indica que el culto a la estatua se basó en una ideología de autoridad masculina, basada en el linaje, que incorpora simbolismo antropomorfo. Las estatuas eran así símbolos de autoridad y poder, tanto religiosos como políticos. Pero no eran solo símbolos. Para las personas que los erigieron y utilizaron, eran depósitos reales de espíritu sagrado. Se creía que los objetos de piedra tallada y de madera en las antiguas religiones polinesias, cuando se diseñaban correctamente y se preparaban ritualmente, estaban cargados por una esencia espiritual mágica llamada mana El ahu plataformas de la Isla de Pascua fueron los santuarios de la gente de Rapa Nui, y la moai Las estatuas eran los objetos sagrados cargados ritualmente de esos santuarios. Mientras que las estatuas han sido derribadas y re-erigidas a lo largo de los siglos, la mana o presencia espiritual de Rapa Nui todavía está fuertemente presente en el ahu Sitios y sobre los volcanes sagrados.

El misterio rodea el propósito de la ahu plataformas y moai estatuas pero misterios aún más desconcertantes han comenzado a surgir de la investigación de estudiosos fuera de los límites de la arqueología convencional. Como se mencionó anteriormente, los arqueólogos ortodoxos plantean la hipótesis de que la Isla de Pascua se estableció inicialmente en algún momento alrededor de 320 AD por un pequeño grupo de polinesios perdidos en mar abierto. Sin embargo, otros estudiosos han sugerido que la pequeña isla pudo haber sido una vez parte de una isla más grande cuyo descubrimiento y uso originales pueden ser varios miles de años antes en el tiempo (se sabe, por ejemplo, que los melanesios viajaban por el Pacífico en barcos tan antiguos como 5500 BC).

Tres investigadores en particular, Graham Hancock, Colin Wilson y Rand Flem-Ath, creen que la Isla de Pascua fue un nodo importante en una cuadrícula global de geografía sagrada que precede a las grandes inundaciones de los tiempos arcaicos. La Isla de Pascua, escribe Graham Hancock, es "parte de una escarpa subterránea masiva llamada la subida del Pacífico Oriental, que llega casi a la superficie en varios puntos. Hace doce mil años, cuando la gran capa de hielo de la última glaciación aún estaba prácticamente sin fundirse, y el nivel del mar era 100 metros más bajo que en la actualidad, el Rise habría formado una cadena de islas antediluvianas empinadas y estrechas, siempre y cuando Cordillera de los Andes ”. En ese momento, la tierra que ahora llamamos Isla de Pascua simplemente habría sido el pico más alto de una isla mucho más grande. Los seres humanos viajaban en estas áreas en ese momento y, por lo tanto, podrían haberse instalado en varios lugares, incluida la que ahora es la isla de la Isla de Pascua.

Además de su nombre más conocido de Rapa Nui, la Isla de Pascua también se conoce como Te-Pito-O-Te-Henua, que significa 'El Ombligo del Mundo', y como Mata-Ki-Te-Rani, que significa 'Ojos mirando al cielo'. Estos nombres antiguos, y una gran cantidad de detalles mitológicos ignorados por los arqueólogos de la corriente principal, apuntan a la posibilidad de que la isla remota haya sido alguna vez un marcador geodésico y el sitio de un observatorio astronómico de una civilización olvidada. Las especulaciones sobre esta cultura antediluviana sombría incluyen la idea de que sus marineros habían trazado los océanos del mundo, que sus astrónomos tenían un conocimiento sofisticado de los ciclos astronómicos a largo plazo, como la precesión y las órbitas cometarias, y que sus historiadores tenían registros de cataclismos mundiales anteriores y la destrucción Causaron de civilizaciones aún más antiguas.

En su libro, Espejo del cielo, Hancock sugiere que la Isla de Pascua pudo haber sido una vez un importante avance científico de esta civilización antediluviana y que su ubicación tenía una importancia extrema en una cuadrícula de sitios sagrados, matemáticamente precisa y que abarca el planeta. Escribe: “La existencia misma de una red mundial tan antigua ha sido duramente resistida por los principales arqueólogos e historiadores, ya que, por supuesto, todos los intentos de relacionarla con sitios conocidos. Sin embargo, las huellas definidas de conocimientos astronómicos perdidos que se verán en la Isla de Pascua y los ecos recurrentes de los antiguos temas espirituales y cosmológicos egipcios, ponen en duda la explicación académica de que el extraño nombre "Ombligo del Mundo" se adoptó exclusivamente para Razones 'poéticas y descriptivas'. Sospechamos que Te-Pito-O-Te-Henua originalmente pudo haber sido seleccionado para el asentamiento, y se le dio su nombre, en su totalidad debido a su ubicación geodésica "." Lo que sugerimos, por lo tanto, es que la Isla de Pascua podría haberse establecido originalmente en para servir como una especie de baliza geodésica, o marcador, que cumple con algunas funciones aún no presumidas en un antiguo sistema global de coordenadas cielo-tierra que unía a muchos de los llamados "ombligos del mundo".

Otros dos estudiosos alternativos, Christopher Knight y Robert Lomas, han estudiado exhaustivamente la ubicación y la posible función de estos marcadores geodésicos. En su fascinante libro, La maquina de uriel, sugieren que uno de los objetivos de los marcadores geodésicos era como parte de una red global de sofisticados observatorios astronómicos dedicados a predecir y prepararse para futuros impactos cometarios y cataclismos de desplazamiento de la corteza. Las grandes inundaciones de mitos arcaicos no se debieron al derretimiento de las capas de hielo entre 13,000 y 8000 aC, sino a dos grandes cataclismos causados ​​por objetos cósmicos y cometarios que afectan a todo el planeta. Estos cataclismos fueron 1, el paso de un objeto cósmico enorme, tal vez del tamaño de la luna y el consiguiente desplazamiento de la corteza del planeta en 9600 BC, y 2) los siete impactos cometarios de 7640 BC que dieron lugar a las olas masivas (3- 5 millas de altura, viajando a más de 400 millas por hora para distancias de más de 2000 millas, actividad volcánica y otros eventos terrestres y climatológicos registrados en mitos en todo el planeta. Sin embargo, antes de estos eventos cataclísmicos, en lo que comúnmente se denomina la era del Paleolítico tardío, puede haber existido una civilización marítima con ciudades situadas a lo largo de las líneas costeras que ahora están sumergidas bajo los mares.

Las estatuas Moai de Rapa Nui
Estatuas Moai, Isla De Pascua

El declive de la cultura en la Isla de Pascua.
En las últimas décadas se han sugerido varias teorías para el rápido declive de la extraordinaria cultura de la Isla de Pascua. Jared Diamond en su excelente libro. Colapso: cómo las sociedades eligen fracasar o sobrevivir explica que unos pocos siglos después de la colonización inicial de la Isla de Pascua, las necesidades de recursos de la creciente población habían comenzado a superar la capacidad de la isla para renovarse ecológicamente. Para los 1400, los bosques habían sido cortados por completo, la rica cobertura del suelo se había erosionado, los manantiales se habían secado y las enormes bandadas de aves que llegaban a posarse en la isla habían desaparecido. Sin registros para construir las canoas necesarias para la pesca en alta mar, con fuentes de alimento para las aves y la vida silvestre agotadas, y con la disminución de los rendimientos de los cultivos debido a la erosión del buen suelo, la ingesta nutricional de la gente se desplomó. Primero se produjo el hambre, luego el canibalismo. Debido a que la isla ya no podía alimentar a los jefes, burócratas y sacerdotes que mantenían en funcionamiento a la compleja sociedad, el caos resultante provocó un colapso social y cultural. Por 1700, la población se redujo a entre una cuarta parte y una décima parte de su número anterior, y muchas de las estatuas fueron derribadas durante las supuestas "guerras de clanes" de los 1600 y 1700. Todo esto sucedió antes de que vinieran los europeos.

Después de que llegaron, las cosas se pusieron aún peor. Para comprender completamente la tremenda devastación social que ocurrió en la Isla de Pascua, es vital reconocer que fue una consecuencia de dos asuntos separados: la degradación ambiental pre-europea y el consiguiente colapso cultural y el comportamiento inhumano de muchos de los primeros visitantes europeos, en particular los esclavistas que violaron y asesinaron a los isleños, introdujeron la viruela y otras enfermedades, y sacaron brutalmente a los nativos a la parte continental de Sudamérica. Los lectores interesados ​​en información más detallada sobre las causas de la devastación ecológica de la Isla de Pascua, la llamada guerra civil y el genocidio causado por los esclavistas europeos apreciarán el artículo. Del genocidio al ecocidio: la violación de Rapa Nui, escrito por Benny Peiser.

Investigación reciente:
Los nuevos hallazgos indican que los nativos americanos habían visitado la Isla de Pascua antes de que Colón navegara a las Américas. El estudio, Patrones de ascendencia genómica en Rapanui sugieren una mezcla pre-europea con nativos americanos, fue dirigido por un equipo de genetistas del Museo de Historia Natural de Dinamarca y publicado en la revista Current Biology En noviembre 3, 2014. Los científicos analizaron los marcadores genéticos de 27 nativos de Rapanui (Isla de Pascua) y determinaron que el porcentaje de 10 de su mezcla genética provino de indios americanos, mientras que el porcentaje de 75 era polinesio y el porcentaje de 15 era europeo. Los coautores del estudio, Eske Willerslev y Anna-Sapfo Malaspina, argumentan que esta evidencia respalda la posibilidad de un contacto de los nativos americanos antes del "descubrimiento" europeo de la isla en AD 1722, en particular el mestizaje entre los Rapa Nui y los nativos en Sudamérica ocurrió aproximadamente entre 1300 y 1500, o 19 a 23 hace generaciones.

Otro asunto interesante es que los estudios recientes sobre el ADN de las batatas parecen confirmar que los polinesios lo habían cultivado antes del contacto con los europeos, una fuerte evidencia del contacto entre los indios y los polinesios estadounidenses. Un estudio 2013 por un equipo francés, dirigido por Caroline Roullier y Vincent Lebot, en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias, analizaron el ADN de las batatas recolectadas durante los viajes de James Cook (quien navegó el Pacífico en los años 1768-1779). Usando estos especímenes tempranos y, por lo tanto, no contaminados, los investigadores argumentaron que sus "resultados brindan un fuerte apoyo a las transferencias prehistóricas de batatas dulces de América del Sur (región Perú-Ecuador) a la Polinesia".

Para información adicional:





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