Basílica de la Virgen de la Candelaria, Copacabana


Ciudad de Copacabana, Bolivia

A lo largo de la orilla sur del lago Titicaca, la ciudad de Copacabana es más conocida por su santuario de peregrinación cristiana de la Virgen de la Candelaria, también llamada la "Virgen Oscura". Antes del uso cristiano del sitio había un Templo Inca del Sol, desde el cual los peregrinos nativos navegaban a las islas sagradas del Sol y la Luna. Según las leyendas cristianas, en 1576 algunos pescadores incas fueron atrapados en una tormenta en el lago Titicaca. Mientras oraba por la asistencia divina, María apareció y los condujo a un lugar seguro. En agradecimiento, decidieron construir un santuario sencillo e instalar una estatua de la Virgen. El artesano inca nativo, Tito Yupanqui, esculpió la imagen, hecha de madera oscura y de aproximadamente cuatro pies de altura, en 1576. Colocada en una capilla en 1583, que fue ampliada en 1619, la estatua pronto se hizo famosa en Bolivia y Perú como un icono que causó milagros. La catedral actual, terminada en 1805, es el lugar de peregrinación más visitado en Bolivia y hay una gran cantidad de festivales en el 1-3 de febrero, el día del santo, 23 de mayo (Día de San Juan) y los primeros días de agosto. El festival en agosto es extremadamente popular y los grupos indios realizan bailes tradicionales acompañados por tambores, flautas y flautas. Durante los periodos del festival, una copia de la estatua de María está adornada con coloridas vestimentas y preciosas joyas, y luego toma procesiones alrededor de la ciudad de Copacabana. La estatua también es llevada en bote al lago Titicaca para bendecir las aguas. La estatua original nunca se toma afuera debido a los temores de que puedan surgir grandes tormentas. Llamada 'La Coyeta' por los indígenas aymara y quechua, la Virgen de la Candelaria es la santa patrona de Bolivia. Algunas personas asocian el nombre Copacabana con clubes nocturnos o la famosa playa de Brasil en Río de Janeiro, pero obtienen sus nombres de la Virgen de Copacabana que una vez salvó a algunos pescadores brasileños de otra tormenta violenta en el lago Titicaca.


Iglesia de Copacabana, Bolivia


Virgen de la Candalaria, Copacabana, Bolivia
Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

Copacabana