Lugares sagrados de los dogones, Mali


Santuario de Binu, escarpa de Bandiagara, Mali

Los dogones son un grupo étnico ubicado principalmente en los distritos de Bandiagara y Douentza en Mali, África Occidental. Esta área se compone de tres regiones topográficas distintas: la llanura, los acantilados y la meseta. Dentro de estas regiones, la población de Dogon de aproximadamente 300,000 está más concentrada a lo largo de un tramo de acantilado de 200-kilómetro (125 milla) llamado los acantilados de Bandiagara. Estos acantilados de arenisca se extienden de suroeste a noreste, aproximadamente paralelos al río Níger, y alcanzan alturas de hasta 600 metros (pies 2000). Los acantilados proporcionan un entorno físico espectacular para las aldeas Dogon construidas en los lados de la escarpa. Hay aproximadamente 700 aldeas Dogon, la mayoría con menos habitantes que 500.

Los orígenes precisos de los dogones, como los de muchas otras culturas antiguas, se pierden en las nieblas del tiempo. Las historias tempranas están informadas por tradiciones orales (que difieren según la consulta del clan Dogon) y la excavación arqueológica (mucho más de lo que debe realizarse). Debido a estas fuentes inexactas e incompletas, hay varias versiones diferentes de los mitos del origen de Dogon, así como diferentes relatos de cómo llegaron desde sus hogares ancestrales a la región de Bandiagara. Las personas se llaman a sí mismas Dogon o Dogom, pero en la literatura más antigua a menudo se las llama Habe, una palabra Fulbe que significa "extraño" o "pagano". Ciertas teorías sugieren que la tribu es de ascendencia egipcia antigua. Después de vivir en la región de Libia, se cree que emigraron a algún lugar de la región de Burkina Faso, Guinea o Mauritania (diferentes fuentes académicas dan diferentes lugares para este período). Alrededor de 1490 AD, huyendo de los invasores y / o la sequía, emigraron a los acantilados de Bandiagara del centro de Mali. Las técnicas de datación Carbono-14 utilizadas en los restos excavados encontrados en los acantilados indican que había habitantes en la región antes de la llegada del Dogon; estas fueron la cultura Toloy de los siglos 3rd a 2nd aC, y la cultura Tellem de los siglos 11th a 15th AD.


Pueblo dogón de Songo, con mezquita de barro, Mali

El primer estudio de Dogon fue realizado en 1903 por Louis Desplagnes, un teniente del ejército colonial francés. Los primeros científicos que visitaron y estudiaron a la gente de Dogon fueron los antropólogos franceses Marcel Griaule y Germaine Dieterlen, quienes inicialmente hicieron contacto con los Dogon en 1931 y continuaron investigándolos intensamente durante las siguientes tres décadas. Griaule y Dieterlen llevaron a cabo investigaciones detalladas sobre los complejos rituales y simbolismos de los dogones y las ideas cosmológicas de las que son una expresión. Las dos obras más importantes de Griaule son Masques Dogons (1938) y Dien d'Eau (1948). Este último trabajo se publicó en inglés en 1965 bajo el título Conversaciones con Ogotemmeli: Una introducción a las ideas religiosas de Dogon.

Las creencias religiosas de los dogones son complejas y su conocimiento varía dentro de la sociedad dogona. La religión dogon se define principalmente a través de la adoración de los antepasados ​​y los espíritus que encontraron a medida que migraron lentamente desde sus oscuras tierras ancestrales a los acantilados de Bandiagara. Hay tres cultos principales entre los dogones; Los Awa, Lebe y Binu. El Awa es un culto a los muertos, cuyo propósito es reordenar las fuerzas espirituales perturbadas por la muerte de Nommo, un ancestro mitológico de gran importancia para los dogones. Los miembros del baile de culto Awa con máscaras talladas y pintadas adornadas durante el funeral y las ceremonias de aniversario de la muerte. Existen diferentes tipos de máscaras rituales de 78 entre los dogones y sus mensajes iconográficos van más allá de lo estético, al reino de la religión y la filosofía. El propósito principal de las ceremonias de danza Awa es llevar a las almas de los difuntos a su lugar de descanso final en los altares familiares y consagrar su paso a las filas de los antepasados.

El culto a Lebe, el Dios de la Tierra, está relacionado principalmente con el ciclo agrícola y su sacerdote principal se llama Hogon. Todas las aldeas Dogon tienen un santuario de Lebe cuyos altares tienen trozos de tierra incorporados para fomentar la fertilidad continua de la tierra. . De acuerdo con las creencias de Dogon, el dios Lebe visita a los hogons cada noche en forma de serpiente y lame sus pieles para purificarlos e infundirles fuerza vital. Los cerdos son responsables de proteger la pureza del suelo y, por lo tanto, ofician en muchas ceremonias agrícolas.

El culto de Binu es una práctica totémica y tiene asociaciones complejas con los lugares sagrados de Dogon utilizados para el culto de los antepasados, la comunicación con los espíritus y los sacrificios agrícolas. Marcel Griaule y sus colegas llegaron a creer que todos los principales sitios sagrados de Dogon estaban relacionados con episodios del mito de Dogon sobre la creación del mundo, en particular con una deidad llamada Nommo. Nommo fue el primer ser vivo creado por Amma (el dios del cielo y creador del universo) y pronto se multiplicó para convertirse en cuatro grupos de gemelos. Una de las gemelas se rebeló contra el orden establecido por Amma, desestabilizando así el universo. Para purificar el cosmos y restaurar su orden, Amma sacrificó a otro Nommo, cuyo cuerpo fue cortado y esparcido por todo el universo. Esta distribución de las partes del cuerpo de Nommo se considera la fuente de la proliferación de los santuarios de Binu en toda la región de Dogon.

Además de contener partes del cuerpo de Nommo, Binu santifica los espíritus de las casas de los ancestros míticos que vivieron en la época legendaria antes de la aparición de la muerte entre la humanidad. Los espíritus binu a menudo se dan a conocer a sus descendientes en forma de un animal que intercedió en nombre del clan durante su fundación o migración, convirtiéndose así en el tótem del clan. Los sacerdotes de cada Binu mantienen los santuarios, cuyas fachadas a menudo están pintadas con signos gráficos y símbolos místicos. Se realizan sacrificios de sangre y papilla de mijo (el mijo es el cultivo principal de los dogones) en los santuarios de Binu en el momento de la siembra y siempre que se desee la intercesión del antepasado inmortal. A través de tales rituales, los dogones creen que se les transmite la fuerza benevolente del antepasado.


Santuario de Binu cerca de Arou-by-Ibi, Bandiagara, Mali

A finales de 1940, los sacerdotes de Dogon sorprendieron enormemente a los antropólogos franceses Griaule y Dieterlen contándoles mitos secretos de Dogon sobre la estrella Sirius (8.6 años luz de la tierra). Los sacerdotes dijeron que Sirio tenía una estrella compañera que era invisible para el ojo humano. También declararon que la estrella se movió en una órbita elíptica de 50 años alrededor de Sirius, que era pequeña e increíblemente pesada, y que giraba sobre su eje.

Todas estas cosas resultan ser ciertas (la figura orbital real es 50.04 +/- 0.09 años). Pero lo que hace esto tan sorprendente es que la estrella compañera de Sirius, llamada Sirius B, fue fotografiada por primera vez en 1970. Mientras que las personas comenzaron a sospechar su existencia alrededor de 1844, no se vio a través de un telescopio hasta 1862. Las creencias dogon, por otro lado, supuestamente tenían miles de años. El nombre de Dogon para Sirius B (Po Tolo) consiste en la palabra para estrella (tolo) y "po", el nombre de la semilla más pequeña que conocen. Con este nombre, describen la pequeñez de la estrella; es, dicen, "lo más pequeño que hay". También afirman que es "la estrella más pesada" y blanca. La tribu afirma que Po está compuesto por un metal misterioso y súper denso llamado sagala, que declaran que es más pesado que todo el hierro en la Tierra. No fue hasta 1926 que la ciencia occidental descubrió que esta pequeña estrella es una enana blanca, una categoría de estrellas caracterizada por una gran densidad.

Se encontraron muchos artefactos que describen el sistema estelar, incluida una estatua examinada por Dieterlen que tiene al menos 400 años. Los Dogon también describen una tercera estrella en el sistema Sirius, llamada Emme Ya. Más grande y más liviana que Sirius B, esta estrella también gira alrededor de Sirius. Alrededor de la estrella, Emme Ya orbita un planeta del que originalmente surgieron los míticos Nommos. Hasta la fecha, sin embargo, los astrónomos no han identificado a Emme Ya. ¿Serán nuestros dispositivos de observación celestiales algún día lo suficientemente poderosos para que podamos encontrar este planeta legendario, y de ese modo agregaremos aún más misterio al extraordinario, aparentemente imposible, conocimiento astronómico del Dogon? Además de su conocimiento del grupo Sirio, la mitología de Dogon incluye los anillos de Saturno y las cuatro lunas principales de Júpiter. Tienen cuatro calendarios, para el Sol, la Luna, Sirio y Venus, y hace tiempo que saben que los planetas orbitan alrededor del Sol. Los dogones dicen que su conocimiento astronómico les fue dado por los Nommos, seres anfibios enviados a la Tierra desde Sirio en beneficio de la humanidad. La palabra Nommos proviene de una palabra dogon que significa "para hacer una bebida", y los Nommos también se conocen como Maestros del agua, Monitores y Maestros.

Los mitos de Dogon cuentan la leyenda de los Nommos, que llegaron en un barco junto con el fuego y el trueno. Después de que llegaron aquí, pusieron un depósito de agua en la Tierra y luego se sumergieron en el agua. Hay referencias en las tradiciones orales, dibujos y tablillas de los Dogones, a seres de apariencia humana que tienen pies pero que están retratados con una piel de pez grande que corre por sus cuerpos. Los Nommos se parecían más a los peces que a los humanos y tenían que vivir en el agua. Eran salvadores y guardianes espirituales: "El Nommo dividió su cuerpo entre los hombres para alimentarlos; por eso también se dice que a medida que el universo" había bebido de su cuerpo ", el Nommo también hizo beber a los hombres. Dio toda su vida Principios a los seres humanos ". El Nommo fue crucificado y resucitado y en el futuro volverá a visitar la Tierra, esta vez en forma humana. Se han observado criaturas similares en otras civilizaciones antiguas: Oannes de Babilonia, Ea de Acadia, Enki de Sumer y la diosa Isis de Egipto.

Las fotografías muestran los santuarios de Binu cerca de Sangha y Arou-by-Ibi (los huevos de avestruz sobre las agujas del techo simbolizan la fertilidad y la pureza). Se recomienda a los lectores que deseen estudiar el Dogon con más detalle que consulten los escritos de Marcel Griaule, Pascal Imperato, Robert Temple y Shannon Dorey enumerados en la bibliografía. Partes de la información anterior fueron tomadas de estos autores.

>Rito de pasaje del sitio ceremonial.
Rito del sitio ceremonial de pasaporte para los niños Dogon que se convierten en hombres,
cerca del pueblo de Songo, Bandiagara

Rito de pasaje del sitio ceremonial.


Santuario de Binu cerca de Arou-by-Ibi

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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