Blarney Stone, Cork, Irlanda

Besando la piedra de blarney
Besando la piedra de blarney, Cork, Irlanda

A cinco millas al noroeste de la pequeña ciudad de Cork se encuentra el pueblo de Blarney. Cerca del pueblo, con casi 90 pies de altura, se encuentra el castillo de Blarney, con su famosa piedra de Blarney. Más que personas de 300,000 vienen a besar la piedra de Blarney cada año, con la esperanza de obtener un discurso más elocuente.

Mientras que el Castillo de Blarney que los visitantes ven hoy se construyó en 1446, la historia del lugar se remonta dos siglos antes de esa época. La historia comienza con una piedra mágica, sus orígenes envueltos en el misterio. Una leyenda dice que fue la roca que Moisés golpeó con su bastón para producir agua para los israelitas durante su éxodo de Egipto. Otra leyenda relata que una vez había sido la Almohada de Jacob y que el profeta Jeremías la había traído a Irlanda. De acuerdo con este relato, se convirtió en Lia Fail, o "Piedra fatal", y fue utilizado como un trono oracular de los reyes irlandeses.

Algunos, sin embargo, creen que fue la Piedra de Ezel, que David escondió detrás del consejo de Jonathan, mientras huía del rey Saúl, y que fue traída a Irlanda durante las Cruzadas. Sin embargo, puede que alguna vez haya sido la Piedra de la Coronación de los monarcas escoceses y más tarde fue utilizada por Santa Columba como un altar ambulante durante sus actividades misioneras en toda Escocia. Después de la muerte de Columba, fue llevada a Irlanda, donde sirvió como la Piedra del Destino, el poder profético de la sucesión real.

¿Moisés, Jacob, los reyes escoceses o San Columba usaron la piedra por primera vez? Probablemente esto nunca se sabrá. La historia de la piedra más comúnmente aceptada es que, en agradecimiento por el apoyo irlandés en la batalla de Bannockburn en 1314 (una derrota escocesa de los ingleses), Robert the Bruce le dio una parte de la piedra a Cormac McCarthy, el Rey de Munster. Instalado en la fortaleza de Cormac McCarthy, el Castillo de Blarney, se conoció como la Piedra de Blarney. Un siglo más tarde, en 1446, el rey Dermot McCarthy instaló la piedra en un castillo ampliado que construyó.

El edificio del Castillo de Blarney era un asunto prodigioso, que requería muchas manos y varios años. El castillo habría sido usado no solo por el clan McCarthy sino también por su séquito de caballeros y criados. Un poderoso bastión, fue diseñado para brindar seguridad en tiempos de ataque, uno de los cuales ocurrió en 1646 cuando Oliver Cromwell atacó Irlanda y tuvo un efecto devastador en el castillo.

Sin embargo, los McCarthy no solo eran poderosos líderes y guerreros, también eran patrocinadores de la cultura, la música y el arte irlandeses. Establecieron una escuela Bardic en Blarney, que atrajo a académicos de toda Irlanda. Por el 1600, Blarney se había hecho muy conocida como Corte de Poesía, donde los poetas se reunían para leer sus composiciones, muchas de las cuales han sobrevivido en su forma original irlandesa.

Kissing the Blarney Stone es para algunas personas una hazaña física difícil. En tiempos pasados, para besar a la Piedra, se colgaba de los talones sobre el borde del parapeto. Un día, un peregrino se separó de sus amigos y se precipitó hacia una muerte segura. Desde entonces la piedra ha sido besada por otro método. Primero, te sientas con la espalda hacia la piedra y luego alguien se sienta sobre tus piernas o sostiene firmemente tus pies. A continuación, recostándose hacia atrás y hacia abajo en el abismo mientras agarra los rieles de hierro, se baja hasta que su cabeza está a la altura de la piedra para besarla.

No se sabe cuánto tiempo se ha practicado esta costumbre o cómo se originó. Una leyenda local afirma que una anciana, salvada de ser ahogada por un rey de Munster, lo recompensó con un hechizo, que si besaba una piedra en la parte superior del castillo, ganaría un discurso que le ganaría todo.

Sin embargo, se sabe cuándo y cómo la palabra Blarney ingresó al idioma inglés y al diccionario. Durante la época de la reina Isabel I, se requirió que Dermot McCarthy, el gobernante del castillo, entregara su fortaleza a la reina como prueba de su lealtad. Dijo que estaría encantado de hacerlo, pero siempre ocurría algo en el último momento para evitar su rendición. Sus excusas se volvieron tan frecuentes e incluso tan plausibles que el funcionario que había estado exigiendo el castillo en nombre de la Reina se convirtió en una broma en la corte. Una vez, cuando las elocuentes excusas de McCarthy se repitieron a la Reina, ella dijo "¡Odds bodikins, más charla de Blarney!" El término Blarney ha llegado a significar "la capacidad de influir y convencer con palabras justas y palabras suaves sin ofender".

Haciéndose eco del poder de la piedra, Francis Sylvester Mahony, un bardo irlandés de principios del siglo XIX, escribió:

Allí hay una piedra, que el que besa,

Oh! Él nunca deja de crecer elocuente:

Para poder trepar a la cámara de una dama,

O convertirse en un miembro del Parlamento.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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