Catedrales de Durham y York


Detalle escultórico en la catedral de durham, inglaterra

Las ciudades de Durham y York fueron el hogar de dos de las catedrales de peregrinación más grandes del norte de Inglaterra durante la época medieval. Durham albergó las reliquias de Cuthbert, Aidan y Oswald. York tenía los de cinco "santos": Paulinus, Wilfred, Chad, John de Beverly y William. La mayoría de estas personas llevaron vidas de santidad cuestionable y fueron canonizadas por la iglesia principalmente por razones políticas. Cuthbert, sin embargo, parece haber sido un individuo verdaderamente santo. Convirtiéndose en monje cuando aún era un niño, Cuthbert (635-687) vivió en varios monasterios y luego fue trasladado a la Isla Santa de Lindisfarne. Se cuentan las leyendas de su naturaleza gentil y su maravillosa habilidad para calmar aves y animales salvajes. Se dice que a última hora de la tarde, después de que los otros monjes se habían ido a dormir, a menudo hacía largas caminatas en comunión extática con Dios. Los pájaros se posaban sobre sus hombros y, mientras estaba de pie en el mar para orar, toda clase de peces grandes y pequeños se reunían a sus pies. Después de doce años en Lindisfarne, Cuthbert se sintió atraído por la vida de un asceta solitario y se retiró a la pequeña isla de Farne, azotada por el viento, donde permaneció nueve años. Más tarde, cuando Lindisfarne llamó al rey para que se convirtiera en obispo del monasterio, Cuthbert dirigió sus últimos dos años enseñando y atendiendo a los peregrinos que venían a recibir sus bendiciones. Murió en 687 y fue enterrado en Lindisfarne.

Durante casi doscientos años, las reliquias de Cuthbert permanecieron en la isla hasta que fueron transferidas a Durham por una serie de eventos muy interesantes. Los monjes de Lindisfarne, que huían de los repetidos ataques vikingos, habían abandonado su isla sagrada en 875, llevando consigo las reliquias de St. Oswald y St. Aidan guardadas en el ataúd que contenía el cuerpo incorrupto de St. Cuthbert. Durante más de 100 años, los monjes vagaron, se establecieron aquí y allá, y fundaron iglesias dedicadas a San Cuthbert. En 995, temiendo otro ataque de los asaltantes daneses, los monjes huyeron de nuevo con sus preciosas reliquias. Según la leyenda, cuando los monjes se acercaron a la ciudad de Durham, el ataúd del santo comenzó a ponerse pesado y uno de los monjes tuvo un sueño en el que Cuthbert dijo que su cuerpo finalmente descansaría en 'Dunholme'. Ninguno de los monjes sabía de un lugar así, pero, preguntando a los aldeanos locales, escuchó a dos mujeres que hablaban de una vaca perdida de la que se decía que se había extraviado en "el Dunholme". Investigado por los monjes, resultó ser un promontorio boscoso en un bucle sobre el río Wear, que es donde ahora se encuentra la catedral de Durham.

Excepto por un breve período cuando el cuerpo de Cuthbert fue devuelto a la isla Lindisfarne, sus reliquias sagradas han permanecido en Durham hasta el día de hoy. La gran catedral, considerada por las autoridades como el mejor ejemplo de arquitectura normanda, se inició en 1093 y se completó cuarenta años después. Durante los últimos tiempos medievales, el santuario de San Cuthbert fue el segundo lugar de peregrinación más visitado de toda Inglaterra, solo superado por el santuario de Thomas Becket en Canterbury. Muchos milagros de curación han ocurrido en el santuario de Cuthbert y estos a menudo se explican como resultado del poder de las reliquias del santo. En numerosas ocasiones a lo largo de los siglos, el ataúd de Cuthbert ha sido abierto y el cuerpo inspeccionado. Cuando se vio por última vez en 1899, más de 1200 años después de la muerte del santo, se observó que el cuerpo estaba completamente incorrupto. Hasta ahora, la ciencia no ha ofrecido ninguna explicación para explicar este fenómeno, a pesar de que la no corrupción, o la no descomposición de los cuerpos de personas santas se ha observado en todo el mundo en todas las principales tradiciones religiosas. Además, es interesante observar que los sitios sagrados que encierran cuerpos incorruptos de santos son muy a menudo lugares donde se reportan milagros de curación.


Detalle escultórico en la catedral de york, inglaterra

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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