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Las aguas termales del templo romano de Aquae Sulis y la Abadía de Bath, Inglaterra.
Las aguas termales del templo romano de Aquae Sulis y la Abadía de Bath, Inglaterra.

Las excavaciones arqueológicas han revelado que el uso humano de los manantiales minerales calientes en Bath comenzó hace al menos 10,000 hace años y ha continuado hasta nuestros días. Frecuentado por tribus neolíticas de cazadores-recolectores, los manantiales, romanos y cristianos veneraron los manantiales. Los celtas, que llegaron a Inglaterra alrededor del 700 aC, erigieron lo que se cree que son las primeras estructuras de santuario en los manantiales. Dedicada a Sulis, una diosa del agua, el santuario era un centro religioso para gran parte del suroeste de Inglaterra. Poco después de la llegada de los romanos a Inglaterra en 43 AD, el santuario celta fue tomado y la diosa Sulis fue identificada con la diosa romana Minerva como una deidad curativa. Comenzando en algún momento alrededor de 65 AD, y continuando durante casi cuatro siglos, los romanos construyeron complejos de templos y baños cada vez más elaborados en los manantiales.

El manantial principal, que burbujea fuera del suelo a una tasa de un cuarto de millón de galones por día y mantiene una temperatura constante de 120 grados Fahrenheit (49 grados Centígrados) fue, sin embargo, mucho más que una fuente de agua caliente para los romanos. . Era un lugar sagrado donde los mortales podían comunicarse con las deidades del inframundo y buscar la ayuda de la diosa Sulis-Minerva, y también el dios de la curación, Asclepio. Las excavaciones arqueológicas en el fondo de la primavera han sacado a la luz una notable colección de ofrendas votivas sagradas lanzadas por los fieles a las aguas. También desde la parte inferior de la primavera, las monedas 12,000, que abarcan todo el período romano, han revelado que el comportamiento de lanzar monedas en un resorte al acompañamiento de un deseo es un comportamiento humano universal y antiguo. Las numerosas piscinas de baño se alimentaron con un flujo constante de agua suministrada por las tuberías de plomo que todavía funcionan, y el baño más grande estaba revestido con grandes láminas de plomo 42 cuyo peso combinado excedía las toneladas de 8 y 1 / 2.

Sin embargo, este gran santuario curativo de Aquae Sulis no duraría. Tras la partida de las legiones romanas de Gran Bretaña a principios del siglo V d. C., la ciudad y sus espléndidos templos y baños cayeron rápidamente en decadencia. Con el tiempo, los baños se cubrieron con la implacable sedimentación de la primavera y solo el templo caído de Sulis-Minerva marcó el antiguo sitio sagrado. Sin embargo, el pueblo no fue abandonado. Más bien continuó creciendo y en el siglo séptimo se estableció la primera estructura cristiana sobre las ruinas del templo romano. Durante los siguientes mil doscientos años, una sucesión de iglesias se levantó y cayó sobre el terreno sagrado, habiéndose construido la abadía actual entre 1499 y mediados del siglo 17. Las aguas termales, aunque nunca volvieron a recibir un desarrollo arquitectónico igual al de los romanos, se utilizaron continuamente durante todo el período medieval. A comienzos de los 1600, los manantiales habían comenzado a atraer a familias reales y aristocráticas con la intención de "tomar la cura", y en el baño de 1720 estaba en camino de convertirse en un spa muy de moda. Con este aumento en la popularidad de los manantiales y la necesidad simultánea de más instalaciones de baño y alojamiento, se iniciaron las excavaciones de la construcción que dieron como resultado el descubrimiento de las antiguas fundaciones romanas. Las excavaciones arqueológicas han continuado hasta el presente y la ciudad de Bath ahora cuenta con un monumento romano sin paralelo en el noroeste de Europa. El estudio científico de las aguas de Bath Spring ha revelado la presencia de diferentes minerales 43, incluidos el hierro, el magnesio, el potasio, el cobre y el radio. Las personas prehistóricas, romanas y cristianas primitivas que usaban los manantiales no tenían una forma (conocida) de determinar la naturaleza de estos minerales, sin embargo, los manantiales han sido venerados como sitios de curación desde tiempos inmemoriales. Los lectores astutos reconocerán en este asunto otra indicación de la resonancia energética extraordinaria (y poco comprendida) entre los humanos y la tierra.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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