Avebury

Anillo de piedra de Avebury, Inglaterra
Anillo de piedra de Avebury, Inglaterra

Noventa millas al oeste de Londres y veinte millas al norte de Stonehenge se encuentra Avebury, el mayor anillo de piedra conocido en el mundo. Más antiguos que el famoso Stonehenge, y para muchos visitantes mucho más espectaculares, los múltiples anillos de Avebury están cubiertos de misterios que los arqueólogos apenas han comenzado a desentrañar.

Similar a Stonehenge y muchos otros monumentos megalíticos en las Islas Británicas, Avebury es una construcción compuesta que se agregó y se modificó durante varios períodos. Como el sitio existe actualmente, el gran círculo consiste en un banco cubierto de gres y piedra de tiza que tiene 1,396 pies de diámetro (metros 427) y 20 pies de altura (metros 6) con una zanja interna profunda que tiene cuatro entradas en el compás cardinal puntos. Justo dentro de la zanja, que claramente no se usó con fines defensivos, se encuentra un gran círculo de piedras de sarsen masivas e irregulares que encierran aproximadamente 28 acres de tierra. Este círculo, originalmente compuesto de al menos 98 piedras pero que ahora tiene solo 27, encierra dos círculos de piedra más pequeños. Los dos círculos interiores probablemente se construyeron primero, alrededor de 2600 BC, mientras que el anillo exterior grande y el movimiento de tierras datan de 2500 BC. El círculo del norte tiene 320 pies de diámetro y originalmente tenía veintisiete piedras de las cuales solo cuatro permanecen en pie hoy; el círculo sur tiene 340 pies de ancho y una vez contenía veintinueve piedras, de las cuales solo cinco permanecen en pie.

La construcción del complejo Avebury debe haber requerido enormes esfuerzos por parte de los habitantes locales. Las piedras sarsen, con una altura de nueve a más de veinte pies y un peso de hasta 40 toneladas, se extrajeron primero de la roca y luego se arrastraron o arrastraron a una distancia de casi dos millas de su sitio de cantera. Estas piedras fueron luego erigidas y ancladas en el suelo a profundidades entre pulgadas 6 y 24. La excavación de la zanja circundante requirió que se astillaran y rasparan 200,000 de toneladas de roca con las herramientas de piedra más crudas y las puntas de astas (existe alguna evidencia de que esta zanja estuvo alguna vez llena de agua, dando así el aspecto de los anillos de piedra interiores) de ser puesto en una isla). A partir de los estudios de resistividad de la excavación y del suelo, se sabe que los tres anillos originalmente contenían al menos 154 piedras de las cuales solo 36 permanece en pie hoy. Hay tres razones para la desaparición de estas piedras. En el siglo 14, y quizás antes, las autoridades cristianas locales, en su continuo esfuerzo por erradicar cualquier vestigio de prácticas religiosas "paganas", se derrumbaron, se separaron y enterraron muchas piedras. Más tarde, en los siglos 17 y 18, aún más de las piedras restantes fueron removidas de sus cimientos. Luego se podrían plantar cultivos en estas áreas y las piedras macizas se podrían romper en pedazos más pequeños para usar en la construcción de casas y otros edificios.

Sin embargo, en los primeros años del siglo 18, el perfil general del templo de Avebury todavía era visible. El Dr. William Stukeley, un anticuario que visitó con frecuencia el sitio en 1720, observó con consternación cómo los granjeros locales, ignorantes del valor cultural y arqueológico del antiguo templo, continuaron con su destrucción. Durante más de treinta años, Stukeley realizó mediciones cuidadosas y numerosos dibujos del sitio, que son hoy nuestro único registro del inmenso tamaño y la complejidad del antiguo templo. Stukeley fue el primer observador en los tiempos históricos en reconocer claramente que el plano original de Avebury era una representación del cuerpo de una serpiente que pasa a través de un círculo y, por lo tanto, forma un símbolo alquímico tradicional. La cabeza y la cola de la enorme serpiente fueron delineadas por amplias avenidas de piedras en pie 50, cada una extendiendo 1 y 1 / 2 millas hacia el campo. Una de las avenidas terminó en otro anillo de piedra conocido como el "santuario". Continuando con sus exploraciones y mapas del campo que rodea a la serpiente de piedra, Stukeley reunió evidencia de que el complejo sagrado de Avebury incluía muchos otros monumentos masivos de tierra y piedra.

Sólo a metros de 1500 al sur de los principales anillos de Avebury se encuentra Silbury Hill, la más grande y quizás la más enigmática de todas las construcciones megalíticas de Europa. Cruzando el campo circundante hay numerosas líneas serpenteantes de piedras en pie y misteriosas cámaras subterráneas, muchas de ellas ubicadas de acuerdo con alineamientos astronómicos. Quizás las revelaciones más asombrosas de la antigua grandeza de Avebury se hayan producido a través de las investigaciones recientes de John Michell, Paul Broadhurst y Hamish Miller. Basándose en leyendas y folklore, excavaciones arqueológicas y radiestes, estos especialistas han determinado que el templo de Avebury era parte de una vasta red de sitios sagrados neolíticos dispuestos a lo largo de una línea de casi doscientas millas que se extiende por todo el sur de Inglaterra. Ubicados directamente en esta línea están los grandes sitios de peregrinación de Glastonbury Tor y St.Michael's Mount. (Para obtener información adicional sobre esta línea y los sitios a lo largo, consulte el libro de Hamish Miller, El sol y la serpiente.)

La duración del tiempo para la principal continuidad de uso del complejo Avebury a lo largo del Neolítico y la Edad de Bronce Temprana fue, según los estudios de datación actuales, alrededor de 2300 años. Este largo lapso de tiempo y el vasto tamaño de todo el complejo dan testimonio del hecho de que el templo de Avebury fue quizás el sitio sagrado más importante de toda Gran Bretaña, si no todo el continente de Europa. ¿Y qué de su uso? Se han hecho varias conjeturas, pero es prematuro hablar con certeza. Descubrir los misterios de Avebury llevará algunos años todavía. Solo desde que el 1980 ha tenido lugar la reunión esencial de la ciencia y el espíritu, la arqueología y la intuición que pueden revelar los secretos de este lugar maravilloso.

vista aérea de avebury
Vista aérea del anillo de piedra de Avebury que rodea el pueblo de Avebury



Silbury Hill, complejo neolítico de Avebury, Inglaterra
Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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