Mont Saint-Michel


Mont Saint-Michel, Francia

Al levantarse de la niebla y la niebla que a menudo encubre las costas de Normandía, el Mont Saint-Michel parece un castillo de cuento de hadas de un reino etéreo. Conocido hoy principalmente como un lugar santo cristiano, el extraordinario monte de granito ha sido un lugar sagrado de otras culturas durante miles de años. Se sabe que los celtas adoraron a su dios Beleno aquí, los romanos construyeron un santuario en Jove y los ermitaños ocuparon la escarpada montaña hasta finales del siglo séptimo. Además, el monte se encuentra a lo largo de la línea arcaica Apolo-Atenea que une los lugares sagrados desde Irlanda a Grecia, incluido el Monte de San Miguel en Cornwall, Inglaterra.

El monte se convirtió en un lugar de importancia cristiana en 708 AD, cuando el obispo Aubert de Avranches tuvo una visión del Arcángel Miguel diciéndole que construyera un santuario en la cima del monte. Una comunidad de monjes benedictinos se asentó en la roca en 966 y poco después se construyó una iglesia prerrománica y las primeras paredes del monasterio. A partir de ese momento, el monte tuvo una historia a cuadros, atravesando por períodos de prosperidad, declive y prosperidad nuevamente, convirtiéndose en uno de los sitios de peregrinación más favorecidos en toda Europa. Lo que es notable acerca de las construcciones que datan de la época medieval es que el montaje de la ladera empinada requería que los constructores ubicaran la iglesia en la cima, con los edificios monásticos debajo, y las murallas defensivas y el pueblo aún más abajo.

En el siglo 13, el rey de Francia, Philip Augustus, donó fondos a la institución monástica en el monte, permitiendo así el inicio de las construcciones de su período gótico. La Merveille, la hermosa abadía gótica del siglo 13 que se eleva sobre los pies 500 sobre el nivel del mar, está coronada por una estatua de San Miguel en el acto de matar al diablo en forma de dragón. Sin embargo, los siglos en el monte no siempre fueron pacíficos para los monjes. En el siglo 14, la Guerra de los Cien Años hizo necesario proteger a la abadía detrás de muros y construcciones militares, lo que le permitió resistir un asedio que duró treinta años. Si bien el Mont Saint-Michel nunca fue tomado en la batalla, esto casi ocurrió en 1425 cuando solo los caballeros franceses de 125 resistieron valientemente a más de ocho mil soldados ingleses. Siglos más tarde, durante la Revolución Francesa, la abadía fue secularizada y la montura se usó como prisión hasta 1863. En 1966, en celebración del mil aniversario del monasterio, el gobierno francés permitió la restauración de la vida monástica en el monte. Un grupo de monjes y monjas comenzó a vivir en partes de la abadía y ahora ofrece visitas a peregrinos y turistas. Y más recientemente en 1979, la UNESCO incluyó el Mont Saint-Michel en su lista de Sitios del Patrimonio Mundial. Hoy en día, el monte recibe más de tres millones de visitantes al año, lo que lo convierte en el segundo lugar más visitado de Francia. Quizás el momento más concurrido de todo el año sea la fiesta de San Miguel el último domingo de septiembre.

Un asunto particularmente interesante sobre el Mont Saint-Michel es que la roca sobre la que se asienta está separada del continente por una estrecha franja de arena, que en el pasado estaba sumergida bajo las mareas durante varias horas cada día. Una calzada ahora une la roca con el continente, pero sigue siendo fascinante observar las mareas, que suben y bajan tanto como pies 45 (metros 14) por día, acelerándose como velocidades de pies 210 (metros 63) por minuto. La mejor época para visitar el monte es treinta y seis horas después de la luna llena o nueva, cuando las olas de las mareas se encuentran entre las escenas más dramáticas de toda la costa atlántica de Francia.

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Vista aérea del Mont Saint-Michel
Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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