Callanish, Isla de Lewis


El anillo de piedra de Callanish, Isla de Lewis, Hébridas Exteriores, Escocia

Una leyenda local relata cómo el anillo de piedra de Callanish fue encontrado hace muchos cientos de años por un granjero que buscaba rocas grandes para construir un muro. Deambulando por los desolados páramos barridos por el viento de la Isla de Lewis, el granjero se encontró con una gran piedra que sobresalía del suelo. Con la intención de remover la piedra, el granjero comenzó a cavar por su base. Mientras cavaba más profundo en la tierra, otras piedras comenzaron a aparecer hasta que finalmente sacó a la luz el antiguo anillo de Callanish. Independientemente de si esta leyenda popular es cierta o no, sabemos que las piedras de Callanish fueron cubiertas lentamente por turba durante los muchos miles de años desde que el sitio fue abandonado.

La excavación arqueológica en el sitio ha determinado un período de construcción tan pronto como 3400 BC y los estudios de paleoclimatología han demostrado que el uso del anillo como dispositivo de observación astronómica puede haber terminado en algún momento alrededor de 1500 BC. En esta época, el clima en gran parte del norte de Europa se enfrió, los cielos previamente despejados se nublaron y las observaciones astronómicas consistentes se hicieron imposibles. El sitio de Callanish fue abandonado y el musgo de turba de crecimiento lento avanzó sin descanso hacia arriba y sobre las piedras en pie.

Si bien las piedras que se muestran en la fotografía son los objetos más prominentes y visualmente impactantes en el área, son solo una parte de un gran grupo de unas veinte ruinas megalíticas dentro de un radio de dos millas. El anillo en sí parece haber sido colocado originalmente en el centro de una disposición en forma de cruz de piedras en pie que se acercaba por una avenida de piedras 270 de un pie, de las cuales solo nueve permanecen en pie. Como ahora existe, el anillo está compuesto por trece piedras, la más alta es 15.5 pies de alto (metros 4.72) y pesa 5 - 6 toneladas. Recientes estudios astronómicos realizados en el anillo han sugerido varias alineaciones de las piedras, incluida una orientación con las Pléyades en 1330 BC, Capella en 1720 BC y Altair en 1800 BC. Si bien no existe un acuerdo científico con respecto a estas orientaciones, en general se cree que Callanish funcionó como un calendario astronómico asociado con la luna y que marcó con precisión el ciclo anual de 18.61 de máxima declinación lunar.

Según las interpretaciones de este autor, el anillo de Callanish, como muchas otras estructuras similares en Europa, tenía una función de observación astronómica y una función de templo sagrado. Las piedras se utilizaron como dispositivos de observación para rastrear el ascenso y la caída de los cuerpos celestes con el fin de predecir antes de su aparición determinados períodos en los ciclos de esos cuerpos. Durante esos períodos, las piedras en el centro del anillo se convirtieron en el foco de las acciones ceremoniales. En apoyo de esta idea, cabe mencionar que la roca gneis con la que se construye el anillo está incrustada con una gran variedad de tipos de cristal, incluidos el cuarzo blanco, el feldespato y la hornblenda. Además, los estudios de monitoreo de energía del sitio sagrado del Proyecto del Dragón de Paul Devereux han descubierto que durante el período del solsticio las lecturas de radiación en Callanish se duplicaron en intensidad. Exactamente cómo y por qué los constructores prehistóricos usaron los anillos que quizás nunca sepamos, sin embargo, tal vez una vieja leyenda que dice que Callanish es un lugar propicio para consumir un matrimonio (para lugares con leyendas similares, vea las fotos y el texto de Paestum , Italia y Cerne Abas, Inglaterra).

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El anillo de piedra de Callanish, Isla de Lewis, Hébridas Exteriores, Escocia
Fotografía de Donald Macleod.

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Para información adicional:

Callanish, Isla de Lewis