Palacio de Potala

El Palacio de Potala, Lhasa, Tibet
El Palacio de Potala, Lhasa, Tíbet (Agrandar) (De cerca)

Situada en la colina Marpo Ri, a 130 metros sobre el valle de Lhasa, el Palacio de Potala se eleva otros 170 y es la estructura monumental más grande de todo el Tíbet. Las leyendas tempranas sobre la colina rocosa hablan de una cueva sagrada, considerada el lugar de residencia del Bodhisattva Chenresi (Avilokiteshvara), que fue utilizada como retiro de meditación por el emperador Songtsen Gampo en el siglo VII dC. En 637, Songtsen Gampo construyó un palacio en la colina. Esta estructura se mantuvo hasta el siglo XVII, cuando se incorporó a los cimientos de los edificios más grandes que aún están en pie. La construcción del palacio actual comenzó en 1645 durante el reinado del quinto Dalai Lama y en 1648 se completó el Potrang Karpo, o Palacio Blanco. El Potrang Marpo, o Palacio Rojo, se agregó entre 1690 y 1694; su construcción requirió la labor de más de trabajadores de 7000 y de artistas y artesanos de 1500. En 1922, el 13th Dalai Lama renovó muchas capillas y salones de reunión en el Palacio Blanco y agregó dos pisos al Palacio Rojo. El Palacio Potala solo sufrió daños leves durante el levantamiento tibetano contra los invasores chinos en 1959. A diferencia de la mayoría de las otras estructuras religiosas tibetanas, no fue saqueada por los Guardias Rojos durante los 1960 y 1970, aparentemente a través de la intervención personal de Chou En Lai. Como resultado, todas las capillas y sus artefactos están muy bien conservados.

Desde ya en el siglo XI, el palacio se llamaba Potala. Este nombre probablemente deriva del monte. Potala, la morada de montaña mitológica del Bodhisattva Chenresi (Avilokiteshvara / Kuan Yin) en el sur de la India. El emperador Songtsen Gampo había sido considerado como una encarnación de Chenresi. Dado que él fundó el Potala, parece probable que el palacio de la cima de Lhasa tomó el nombre de la montaña sagrada india. El Palacio de Potala es una estructura inmensa, cuyo espacio interior supera los 130,000 metros cuadrados. Cumpliendo numerosas funciones, el Potala fue ante todo la residencia del Dalai Lama y su numeroso personal. Además, fue la sede del gobierno tibetano, donde se llevaron a cabo todas las ceremonias de estado; albergaba una escuela para la formación religiosa de monjes y administradores; y fue uno de los principales destinos de peregrinación del Tíbet debido a las tumbas del pasado Dalai Lamas. Dentro del Palacio Blanco hay dos pequeñas capillas, la Phakpa Lhakhang y la Chogyal Drubphuk; que datan del siglo VII, estas capillas son las estructuras más antiguas que sobreviven en la colina y también las más sagradas. La estatua más venerada de Potala, Arya Lokeshvara, se encuentra dentro de Phapka Lhakhang y atrae a miles de peregrinos tibetanos cada día.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

Palacio de Potala