Budhanilkantha

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Budhanilkantha, Katmandú, Nepal

La estatua de Budhanilkantha del dios hindú Vishnu, ubicada aproximadamente a 10 kilómetros del centro de Katmandú, en la base de la colina Shivapuri, es la talla de piedra más grande y hermosa de todo Nepal. También es el más enigmático.

Tallada en un solo bloque de piedra de basalto negro de origen desconocido, la estatua de Budhanilkantha tiene una longitud de 5 y se encuentra reclinada dentro de un tanque de agua empotrada (que representa el mar cósmico) que tiene una longitud de 13. Llamado el Vishnu Durmiente, o Jalakshayan Narayan, la estatua representa a la deidad reclinada en las serpenteantes bobinas de la serpiente cósmica Shesha (Shesha es el eterno rey de las serpientes, conocido como Nagas, y también es el sirviente de Vishnu) . Las piernas de Vishnu están cruzadas y las once cabezas de Shesha acunan su cabeza. Las cuatro manos de Vishnu sostienen objetos que son símbolos de sus cualidades divinas: un chakra o disco (que representa la mente), una caracola (los cuatro elementos), una flor de loto (el universo en movimiento) y el club (conocimiento primigenio).

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Budhanilkantha, Katmandú, Nepal

Budhanilkantha significa literalmente "vieja garganta azul" y la forma en que obtuvo ese nombre es fascinante, como lo explica la excelente Guía aproximada de Nepal:

“El nombre de Budhanilkatha ha sido una fuente de confusión sin fin. No tiene nada que ver con el Buda (Budha significa "viejo", aunque eso no impide que los Newar budistas (una secta particular de budistas nepaleses) adoren la imagen). El verdadero rompecabezas es la razón por la cual Budhanilkantha (literalmente "Old Blue Throat"), un título que sin duda se refiere a Shiva, se ha adjuntado aquí a Vishnu. El mito de la garganta azul de Shiva, un favorito en Nepal, relata cómo los dioses batieron el océano de la existencia y desataron inadvertidamente un veneno que amenazaba con destruir el mundo. Le rogaron a Shiva que los salvara de su error y él obedeció bebiendo el veneno. Con su garganta ardiendo, el gran dios voló hasta el rango al norte de Katmandú, golpeó la ladera de la montaña con su tridente para crear un lago, Gosainkund, y sació su sed, sin sufrir ningún efecto nocivo duradero a excepción de una mancha azul en su garganta. Se cree popularmente que el agua en el tanque de Sleeping Vishnu se origina en Gosainkund, y Shaivas afirma que se puede ver una imagen reclinada de Shiva bajo las aguas del lago durante el festival anual de Shiva en agosto, lo que tal vez explica la asociación. La leyenda local sostiene que una estatua con forma de espejo de Shiva se encuentra en la parte inferior de la estatua ".

Dos historias antiguas ofrecen diferentes explicaciones del origen de la estatua de Budhanilkantha. Uno dice que la estatua fue esculpida y traída (por devotos o trabajo forzado) a su ubicación actual en Katmandú durante el reinado del monarca del siglo séptimo Vishnugupta, que controlaba el valle de Katmandú bajo el rey Licchavi Bhimarjunadev.

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Budhanilkantha, Katmandú, Nepal

Una leyenda alternativa relata que en tiempos pasados ​​un granjero y su esposa ocuparon una granja en un área (no especificada) y mientras cultivaban la tierra golpearon a la Deidad. Inmediatamente después, la sangre comenzó a fluir del suelo y, por lo tanto, la deidad perdida de Budhanilkantha se recuperó y se colocó en la posición que le corresponde.

Cualquiera que sea la fuente real de la estatua y el momento de su creación, se sabe que durante gran parte de su historia fue considerada una representación de Vishnu. Esto es comprensible, dado el hecho de que la principal secta del hinduismo en Nepal era el vaishnavismo, o la adoración de Vishnu. Sin embargo, en diferentes momentos, por ejemplo, en los siglos 12 y 13 de la dinastía Malla, cuando Shiva se convirtió en la deidad más popular, Budhanilkantha no era tan venerada.

A fines del siglo 14, al rey Malla Jayasthitihi (1382 – 1395) se le atribuye la reactivación del culto Vishnu al afirmar que es la última encarnación de este dios a menudo encarnado. Los reyes subsiguientes de Nepal, especialmente Pratap Malla (1641-1674) han hecho la misma reclamación. De acuerdo con una historia que se originó a partir de este momento, Pratap Malla tuvo una visión profética, que resultó en su fuerte creencia y temor de que si el rey de Nepal visitaba el templo de Budhanilkantha, la muerte sería inminente tras su partida. Continuando hasta este día, los reyes hindúes de Nepal no visitarán el templo. La práctica devocional de otros hindúes es acercarse a los pies de Vishnu y, después de tocarlos, hacer oraciones y / o dar gracias a Dios (pero está prohibido que los visitantes extranjeros hagan esto).

Budhanilkantha se ha convertido en el sitio en el que Haribondhini Ekadashi tiene lugar durante el 11º día del mes hindú de Kartik (octubre a noviembre). Asistido por muchos miles de peregrinos, es el principal festival del año para celebrar el despertar de Lord Vishnu de su largo sueño.

Es interesante observar que existen otros dos ejemplos de las enormes tallas de piedra del Vishnu Durmiente en la ciudad de Katmandú. Uno, que puede ser visto por el público en general, se encuentra a cinco kilómetros al noroeste del centro de la ciudad en los jardines de Balaju. El otro, que no puede ser visto por el público, está en el Palacio Real.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

Mapa de Budhanilkantha

Mapa de Budhanilkantha