Boudhnath

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Boudhnath Stupa, Katmandú, Nepal

Boudhnath Stupa, ubicada aproximadamente a 5 kilómetros al este del centro de Katmandú, es el lugar santo budista más grande e importante de todo Nepal. De apariencia similar a la cima de la colina Swayambhunath Stupa en la parte occidental de Katmandú, Boudhnath es popular entre los peregrinos y los turistas extranjeros.

Si bien es imposible decir con certeza cuando el sitio se convirtió por primera vez en un lugar sagrado, hay tres leyendas que dan alguna indicación de la antigüedad del lugar. Según un texto tibetano, una hija de Indra (el dios hindú de la guerra, las tormentas y la lluvia) robó flores del cielo y fue exiliada a la tierra como hija de un hombre de las aves de corral. Mientras estuvo en la tierra, prosperó y decidió usar su riqueza para construir un monumento para honrar a un Buda mítico de una edad más temprana. Pidió la tierra a un gobernante local, que cínicamente le dio solo la tierra que podía cubrir la piel de un búfalo. Sin desanimarse, cortó la piel en tiras extremadamente delgadas, que al unirla encerraba una gran área sobre la que podía erigir una sien.

Otra leyenda habla de una gran sequía que afectó a Katmandú durante el reinado del rey Lichhavi, Vishvadeva, a comienzos del siglo 5. Cuando los astrólogos de la corte aconsejaron que solo el sacrificio de un hombre virtuoso traería lluvia, el rey Vishvadeva le dijo a su hijo Manadeva que fuera a un pozo real en una noche sin luna y que decapitara el cuerpo cubierto que encontraría allí. Manadeva siguió esta orden, solo para descubrir con horror que había sacrificado a su propio padre. Cuando le preguntó a la diosa Bajra Yogini de Sankhu cómo expiar su pecado, ella dejó volar un ave y le dijo que erigiera una estupa en el lugar donde aterrizó, que era el sitio donde ahora se encuentra Boudhnath.

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Boudhnath Stupa, Katmandú, Nepal

Otra leyenda relata que la primera estupa en Boudhnath se construyó en algún momento después de 600 AD, cuando el rey tibetano, Songsten Gampo, se convirtió al budismo. El rey construyó la estupa como un acto de penitencia después de matar involuntariamente a su padre. Desafortunadamente, los invasores mogoles destruyeron esta estupa en el siglo 14, por lo que la estupa actual es una construcción más reciente.

Cualquiera que sea la fecha real de su construcción, la estupa probablemente contiene las reliquias de un sabio budista, quizás partes del cuerpo del Buda (huesos, dientes), o textos sagrados y otros objetos ceremoniales. La estupa está construida sobre una plataforma masiva de estilo mandala de tres niveles y tiene metros de 36 (pies 118) de altura. Alrededor de la base de la estupa están 108, pequeñas imágenes del Buda Dhyani Amitabha y un anillo de ruedas de oración, agrupadas en grupos de cuatro o cinco en nichos 147. Miles de peregrinos recorren la estupa en dirección de las manecillas del reloj todos los días, muchos de los cuales hacen girar cada rueda de oración. Se dice que cada giro de una rueda de oración equivale a recitar el mantra grabado en relieve once mil veces. Caminar un circuito de la estupa y girar cada una de las ruedas 147 equivale a las oraciones de 1,617,000, y debido a que algunos peregrinos rodean la estupa varias veces al día todos los días del año durante años y años, sus oraciones se expresan literalmente miles de millones de veces.

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Boudhnath Stupa, Katmandú, Nepal

Hay muchas reglas complicadas que gobiernan el diseño de las estupas budistas. La guía Lonely Planet para Nepal explica que cada parte de una estupa tiene un significado específico, creando una representación tridimensional de elementos importantes de la filosofía budista para recordar a los devotos el camino hacia la iluminación. Las características clave de la arquitectura stupa incluyen las siguientes:

ZÓCALO. El nivel más bajo de la estupa es un plinto cuadrado o aterrazado, que representa la tierra. Los cuatro lados o las cuatro terrazas representan los cuatro estados de atención y los cuatro inconmensurables: amor, compasión, alegría y ecuanimidad.

KUMBHA. Sobre el zócalo hay una cúpula semiesférica, que se asemeja a una olla de arroz volteada hacia arriba (Kumbha literalmente significa 'olla'). La cúpula simboliza el agua y está recién lavada cada año y decorada con un patrón de pintura amarilla para representar pétalos de loto.

HARMIKA. Sobre la cúpula hay una torre cuadrada, que simboliza el fuego, generalmente pintada en cada lado con los ojos del Buda.

AGUJA. Topping the harmika es una aguja cónica, que representa el aire. Los niveles 13 de la torre representan las etapas 13 que un ser humano debe atravesar para lograr el nirvana.

PARAGUAS. En la parte superior de la estupa hay un paraguas protector que simboliza el vacío más allá del espacio.

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Peregrinos en la estupa de Boudhnath, Katmandú, Nepal

Los tibetanos se llaman Boudhnath Chorten Chempo, que significa "Gran estupa" y es famosa en toda la región del Himalaya por sus poderes de cumplimiento de deseos y bendición. Los mejores momentos para visitar Boudhnath, que es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, es en las últimas horas de la tarde y al anochecer, cuando cientos de peregrinos budistas pasean pacíficamente alrededor de la estupa girando las ruedas de oración y cantando mantras sagrados. En las noches de luna llena, la plaza que rodea la estupa está iluminada por miles de lámparas de mantequilla.

Para una experiencia especialmente intensa de la santidad del lugar, visite durante una de las varias grandes peregrinaciones. Estos incluyen el festival de Año Nuevo tibetano de Losar en febrero o marzo; el cumpleaños de Buddha en Buddha Jayanti durante la luna llena de abril a mayo, cuando una imagen de Buddha se exhibe alrededor de la estupa en un elefante; y la luna llena de marzo a abril, cuando los Tamang étnicos, los guardianes originales de la estupa, vienen a concertar matrimonios y cientos de novias elegibles se sientan alrededor de la estupa para ser inspeccionadas por posibles esposos.

Alrededor de la enorme estupa rodean casas privadas familiares, monasterios y numerosas tiendas que venden tambores tibetanos, cuernos ceremoniales, estatuas y otros artículos ceremoniales. Sobre varios de los edificios circundantes hay pequeños restaurantes que ofrecen espléndidas vistas de la estupa. También hay una serie de estupas y monasterios más pequeños en el área que se pueden visitar. Algunos de estos monasterios acogen a estudiantes extranjeros y es común ver a occidentales con túnicas de color granate mientras caminas por las calles secundarias.

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Peregrinos en la estupa de Boudhnath, Katmandú, Nepal

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Peregrinos en la estupa de Boudhnath, Katmandú, Nepal

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Peregrinos en la estupa de Boudhnath, Katmandú, Nepal

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Boudhnath Stupa, Katmandú, Nepal

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Boudhnath Stupa, Katmandú, Nepal

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Boudhnath Stupa, Katmandú, Nepal
Foto de Mani Lama.
Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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