Cuevas de Batu, Malasia

Estatua de Muruga, cuevas de Batu, Kuala Lumpur, Malasia
Estatua de Muruga, cuevas de Batu, Kuala Lumpur, Malasia (Agrandar)

El Templo de las Cuevas de Batu, ubicado a quince kilómetros al norte de Kuala Lumpur, la capital de Malasia, es el lugar de peregrinación hindú más importante del sudeste asiático. Dedicado a la deidad hindú Muruga, el templo es visitado por varios millones de peregrinos cada año.

Muruga, también conocida como Kartikeya, Skanda y Subramaniyam, es el hijo de Shiva (el generador, protector y destructor del universo) y Parvati (la diosa hindú de la fertilidad, el amor y la devoción), el hermano menor de Ganesh con cabeza de elefante. y un filósofo-guerrero. Es muy querido por los tamiles del sur de la India y sus santuarios se encuentran dondequiera que se establecieron en Asia, particularmente en Sri Lanka, Malasia, Indonesia y Singapur. La iconografía de Muruga varía significativamente, reflejando la variación en sus leyendas. Normalmente se lo representa como un hombre siempre joven, montado o cerca de un pavo real. La mayoría de los íconos lo muestran con una cabeza, pero algunos lo muestran con seis cabezas que reflejan la leyenda que rodea a su nacimiento, cuando seis madres, que simbolizan las seis estrellas de las Pléyades, lo asistieron con su nacimiento. Él es el jefe del ejército de los devas (seres sobrenaturales benevolentes), se considera la encarnación de la luz y la sabiduría de Shiva, y los devotos le rezan para superar los obstáculos que enfrentan, ya que él es el divino vencedor del mal.

Las cuevas de Batu forman parte de un macizo escarpado de piedra caliza, con una antigüedad estimada de 400 millones de años, conocida como Bukit Batu (que significa Rocky Hill) y su nombre deriva del de un río cercano conocido como Sungai Batu, (que significa río rocoso). Las cuevas, una vez utilizadas como refugios por el pueblo Temuan de la tribu Orang Asli y más tarde por los colonos chinos que excavaban guano de murciélago para fertilizar, se hicieron más conocidas a finales del siglo 19 después de que las autoridades coloniales británicas y el naturalista estadounidense William Hornaday reconocieran su importancia científica . En 1891, el empresario de Malasia-India K. Thamboosamy Pillai estableció el primer templo dedicado a Muruga en las cuevas. Se inspiró para hacerlo porque la entrada de la cueva principal se parecía a la forma de una lanza, llamada Acelerar, dado a Muruga por Parvati para que pudiera destruir a un demonio maligno llamado Soorapadman.

Estatua de Muruga en la entrada de las cuevas de Batu
Estatua de Muruga en la entrada de las cuevas de Batu (Agrandar)

El vel, sin embargo, no es un mero arma. El Vel lleva diferentes nombres: Jnana vel, el Vel que da conocimiento; Sakti Vel, el Vel que da poder y energía; Vetri Vel, el Vel que trae el éxito; y Kadir Vel, el Vel que irradia la luz del conocimiento. Por lo tanto, la lanza tiene el poder de destruir y también el poder de crear, proteger, animar e iluminar. Además, la forma del Vel representa diferentes aspectos del verdadero conocimiento. El bastón largo indica que el conocimiento debe ser profundo y no periférico, la porción más ancha en la parte superior representa la inmensidad del conocimiento y el borde puntiagudo indica que el conocimiento debe ser agudo y penetrante.

El templo de Muruga de las cuevas de Batu es el escenario de un gran festival de peregrinación llamado Thaipusam. Thaipusam cae anualmente en el día de luna llena en el mes tamil de Tailandia, que ocurre entre enero 14th y febrero 15th. Esto es cuando la luna se mueve a través del período zodiacal de Cáncer según el calendario indio. El festival Thaipusam comienza en Kuala Lumpur en el templo Sri Maha Mariamman (fundado por K. Thamboosamy Pillai en 1873). La víspera de Thaipusam comienza a congregarse en el Templo Sri Maha Mariamman y en las cuevas de Batu. La estatua de Muruga, que reside en el templo de Maha Mariamman durante todo el año, está bañada y decorada de forma elaborada por la noche. Al día siguiente, se coloca en un carro tirado por bueyes que serpentea a través de la ciudad en dirección a la Cueva del Templo. El reluciente carro de plata, elaboradamente iluminado, se eleva 21 pies sobre el nivel del suelo. Los devotos llevan recipientes de leche como ofrenda a Muruga, ya sea a mano o sobre sus hombros en portadores llamados kavadi. Los kavadi están decorados con flores y plumas de pavo real importadas de la India. Al llegar a la colina de Bukit Batu y después de bañarse en el cercano río Sungai Batu, los devotos suben los escalones de 272 al templo en la cueva. Los devotos que llevan el kavadi usan la escalera central más ancha, mientras que otros fieles y espectadores se amontonan en las balaustradas a ambos lados. El festival Thaipusam atrae a más de un millón de fieles y turistas del país y del extranjero durante tres días de festividades.

En la base de las escaleras hay una estatua de Muruga de 140-pie (43 metro). Dio a conocer en enero 2006, 3 tardó años en construirse, costó aproximadamente $ 500,000 y está hecho de 250 toneladas de barras de acero, 300 litros de pintura de oro y 1550 metros cúbicos de concreto. Es la estatua de muruga más alta del mundo.

Estatua de Muruga en el templo principal de Batu Cavess
Estatua de Muruga en el templo principal de las cuevas de Batu (Agrandar)

En la base de la colina también hay otras tres cuevas y un templo hindú dedicado a las deidades Venkatachalapathi y Alemalu. Las tres cuevas son conocidas como Valluvar Kottam, Galería de Arte y Cueva Ramayana, y contienen estatuas y murales que representan escenas de las epopeyas hindúes, el Ramayana y el Mahabharata, y las vidas de famosos poetas tamiles. Cerca de la entrada de la cueva Ramayana se encuentra una estatua de Hanuman, el devoto y sirviente de Rama, de un pie de 50. Venkatachalapathi, o Venkateswara, es una forma del dios hindú Vishnu y su santuario principal se encuentra en Tirumala en el sur de la India. Alamelu, También conocida como Padmavati, es una forma de Lakshmi, la diosa hindú de la riqueza y la buena fortuna, y la consorte de Venkatachalapathi.

El Templo de las Cuevas de Batu, también llamado Batumalai Sri Muruga Prumal Kovil, es uno de los diez santuarios más importantes de Muruga; seis estan en la india y cuatro en Malasia (cuevas de Batu, templo de Tanneermalai en Penang, templo de Sannasimalai en Malaca y templo de Kallumalai en Ipoh).

Cuevas de Batu, Galería de Malasia

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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