Templo Zenkoji, Nagano

Nagano, templo de Zennko-Ji
Nagano, templo de Zennko-Ji

Ubicada en la región central oeste de la isla de Honshu, la ciudad de Nagano es para la mayoría de los no japoneses conocida como el sitio de los Juegos Olímpicos de Invierno 1998. Para los japoneses, sin embargo, Nagano es más famoso por su gran santuario de peregrinación, el templo de Zenkoji, que es visitado por varios millones de peregrinos cada año.

Según el Zenkoji Engi, una historia temprana del Templo Zenkoji, la primera imagen de Buda en Japón fue traída allí en 522AD, desde el Reino de Kudara en Corea. Llamado el Ikko Sanzon, o la estatua de Amida Tathagata, es el objeto más venerado del templo.

Envuelta como una momia y almacenada en una caja detrás del altar principal, la estatua se conoce como un Hibutsu, este es un Buda secreto, y se mantiene permanentemente oculta al ojo público. Los mandamientos del templo requieren el secreto absoluto de la estatua, que prohíbe que se muestre a nadie, incluido el sacerdote principal del templo.

Nagano, templo Zenko-Ji, peregrinos en la entrada
Nagano, templo Zenko-Ji, peregrinos en la entrada

Las leyendas dicen que nadie ha visto la estatua durante 1000 años y que ni siquiera a las generaciones de emperadores japoneses de 37 se les había permitido verla. Sin embargo, en 1720, para sofocar los rumores de que la caja estaba vacía, el Shogunate ordenó a un sacerdote que confirmara su existencia. Ese sacerdote, según cuenta la historia, sigue siendo la última persona confirmada que ha visto la estatua. Sin embargo, se ha realizado una réplica de la estatua, llamada Zenritsu Honzon, que puede mostrarse públicamente una vez cada seis o siete años, en una ceremonia llamada Gokaichō. La exhibición más reciente de esta copia del Hibutsu tuvo lugar en 2009.

La verdadera estatua tiene toda una historia. Se sabe que se convirtió en un objeto de disputa entre dos clanes enfrentados y fue arrojado al canal Naniwa no Horie, durante una guerra sobre si Japón debería abrazar el budismo o no. Rescatado del canal por Yoshimitsu Honda, de la provincia de Shinano (ahora prefectura de Nagano), se consagró por primera vez en su hogar en 642. El santuario se llamaba Zenko, de la lectura china del nombre de Yoshimitsu, y este es el nombre que ha seguido llamándose durante los siglos siguientes.

El sitio original de un templo más grande para albergar la estatua, (que pronto se conoció como un Hibitsu, o icono oculto), se encontraba al sur de su ubicación actual, en lo que hoy es la concurrida calle comercial de Nakamise-dori. Sin embargo, este templo fue destruido numerosas veces por incendios originados en casas y negocios cercanos, y luego fue reconstruido cada vez con donaciones de creyentes de todo el país.


Nagano, templo Zenko-Ji, peregrinos comprando recuerdos del santuario
Nagano, templo Zenko-Ji, peregrinos comprando santuarios.

En el período Sengoku (desde mediados del 15 al siglo 17; también llamado el período de los Reinos Combatientes, debido a su similitud con la Edad Media en Europa), cuando el Zenkoji se vio envuelto en las luchas entre Uesugi Kenshin y Takeda Shingen, el abad principal Del templo temía que se quemara de nuevo en el suelo. Construyó un nuevo Zenkoji en lo que ahora es Kofu, cerca de donde se encuentra hoy. Sin embargo, hubo un breve momento durante el período Sengoku en el que la gran líder guerrera Toyotomi Hideyoshi (1536-1598) trasladó la estatua durante algunos años a otro lugar. Fue trasladado a la ciudad santa de Kyoto, y luego a Shinano, antes de ser devuelto a Nagano. Finalmente, durante el Shogunato Tokugawa del período Edo (1603-1868) se decretó que el templo fuera trasladado a su ubicación actual, más segura. El edificio actual data de 1707 y tiene una altura de 30, una anchura de 24 y una profundidad de 54, lo que la convierte en una de las construcciones de madera más grandes de todo Japón. Durante la era Meiji, lo que significa que los peregrinos de la "Regla iluminada" (1868-1912) a menudo pasaban toda la noche en el templo. Hasta que los rituales nocturnos de 1908 mantuvieron a Zenkoji lleno de peregrinos cantando durante toda la noche.

La gran popularidad de Zenkoji se debe en parte a su bienvenida liberal a los creyentes de todas las sectas budistas, incluidas las mujeres, y sus funcionarios principales son tanto sacerdotes como sacerdotisas. Es interesante notar que como el templo fue fundado antes de que el budismo en Japón se dividiera en varias sectas diferentes, pertenece a las escuelas de budismo Tendai y Jodo Shu, y es co-administrado por veinticinco sacerdotes de la escuela anterior. y catorce de este último.

Nagano, templo Zenko-Ji, vista desde el templo hacia la puerta de entrada
Nagano, templo Zenko-Ji, vista desde el templo hacia la puerta de entrada

Los visitantes ingresan al gran complejo de templos de la calle Nakamise-dori, a través de las enormes puertas de Nio-mon y Sanmon. En la sala principal del templo, la imagen de Ikko-Sanzon se encuentra en un arca a la izquierda del altar central, detrás de una cortina bordada de dragón. A la derecha del altar, los visitantes pueden descender por una escalera hasta Okaidan, un túnel de color negro que simboliza la muerte y el renacimiento, y que proporciona el acceso más cercano a la estatua oculta. En este corredor, los fieles tratan de tocar una llave de metal que cuelga del lado derecho de la pared para obtener la iluminación. La llave de metal representa la llave del paraíso occidental del Buda Amida. (1)

Vale la pena llegar al templo poco después de que se abra para observar los servicios de la mañana y el Ojuzu chodai, en el que el sacerdote o sacerdotisa toca las cuentas sagradas budistas en las cabezas de todos los que formen fila.

Justo dentro de la puerta principal del templo principal se encuentra una estatua de madera de un metro de altura de Binzuru, un médico del que se dijo que era seguidor de Buda y uno de los dieciséis discípulos que se comprometieron a quedarse en este mundo. Debía convertirse en un Bodhisattva (2) e ir a la tierra de los inmortales, pero el Buda le había ordenado que permaneciera en la tierra y siguiera haciendo buenas obras. Los visitantes del templo tocan la estatua de Binzuru con la creencia de que puede curar las enfermedades de las personas afligidas que tocan su imagen. La superficie de la estatua está desgastada por los millones de visitantes que la han tocado con la esperanza de curar dolencias de las partes correspondientes de sus propios cuerpos. Mientras que la cara de la estatua está bastante gastada, todavía es fácil ver su forma.

Justo enfrente del Zenkoji hay un quemador de incienso de metal de dos metros de altura, y los visitantes frotan el humo del incienso en sus cuerpos para tener buena salud y fortuna. En las mañanas, un sumo sacerdote o sacerdotisa celebra ceremonias de bendición aquí.

La población de palomas de Zenkoji es famosa, por lo que el ratán hatto-gurama (paloma con ruedas) es un recuerdo favorito de Nagano. Los lugareños afirman que las aves pronostican mal tiempo al posarse en la puerta de Sanmon. Muchos visitantes afirman ver también cinco palomas blancas en la placa sobre el portal central, y los cinco trazos cortos en los personajes de Zenko-Jo se ven notablemente como palomas.

La gran puerta Niomon en la entrada del complejo del templo cuenta con dos impresionantes guardianes Deva, que se dice que protegen el templo Zenkoji de los enemigos del budismo.

(1) En las escrituras de la escuela de budismo Mahāyāna. Amitabha es el principal Buda en la secta de la Tierra Pura, una rama del budismo practicada principalmente en el este de Asia. Según estas escrituras, Amitābha posee méritos infinitos resultantes de buenas obras en innumerables vidas pasadas como un Bodhisattva llamado Dharmakaya. "Amitabha" es traducible como "Luz Infinita", por lo tanto, Amitabha a menudo se llama "El Buda de la Luz Infinita".

(2) En el budismo, un Bodhisattva significa "existencia iluminada (bodhi) (sattva)" o "ser iluminado" o, dada la variante sánscrita satva en lugar de sattva, "una mentalidad heroica (satva) ) ". Otra traducción es "Ser de Sabiduría". Es el nombre que recibe toda persona que, motivada por una gran compasión, haya generado bodichita, que es un deseo espontáneo de alcanzar la Budeidad en beneficio de todos los seres vivos.


Nagano, templo Zenko-Ji, peregrinos en el quemador de incienso, frente del templo
<Nagano, templo Zenko-Ji, peregrinos en el quemador de incienso, frente del templo
Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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