Templos Shikoku 88

Templo de Shikoku Kongofukuji 19
Peregrinos en el Templo Kongofukuji, Isla Shikoku

El peregrinaje de Shikoku es un peregrinaje en varios sitios de templos 88 asociados con el monje budista Kūkai del siglo 8, también conocido como Kōbō Daishi, en la isla de Shikoku, Japón. Una característica popular y distintiva del paisaje cultural de la isla, y con una larga historia, un gran número de peregrinos (conocidos como henro) emprenden el viaje para una variedad de propósitos religiosos y relacionados con el turismo. Un creciente movimiento local está presionando para que la ruta sea reconocida como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO por su importancia cultural para Japón.

La peregrinación se realiza tradicionalmente a pie, pero los peregrinos modernos usan autos, autobuses, bicicletas o motocicletas. El curso de caminata estándar es de aproximadamente 1,200 kilómetros (millas 750) y puede demorar desde 30 a 60 por día. Para completar la peregrinación no es necesario visitar los templos en orden y algunos henro tardan muchos años en visitar todos los templos. Muchos peregrinos comienzan y terminan el viaje visitando templos en el Monte Kōya (en la provincia de Wakayama, en la isla de Honshu), que fueron fundados por Kūkai y siguen siendo la sede del Budismo Shingon.

Estatua de piedra del templo Shikoku Yakuriji de Kobo Daishi
Estatua de piedra de Kobo Daishi, Templo Yakuriji, Isla Shikoku

Shikoku significa literalmente "cuatro provincias" y el viaje del peregrino a través de las cuatro provincias se considera un camino simbólico hacia la iluminación. El tema de la provincia de Tokushima (templos 1 – 23) es despertar; La provincia de Kōchi (templos 24 – 39) es Entrenamiento ascetico; la provincia de Ehime (templos 40 – 65) es Ilustración; y la provincia de Kagawa (templos 66 – 88) es Nirvana.

El traje tradicional del peregrino comprende una camisa blanca con escritura japonesa que indica que son un peregrino, un sombrero de juncia cónico, una bolsa de hombro y un bastón. La ropa blanca que usa el peregrino representa pureza e inocencia, y en el pasado también contenía el significado de un manto de muerte, simbolizando que el peregrino estaba preparado para morir en cualquier momento. La bolsa de hombro de henro contiene cuentas de oración, varitas de incienso, monedas usadas como ofrendas en los templos, una pequeña campana, así como libros de sutras, que se cantan en los templos a lo largo de la ruta de peregrinación. Al llegar a cada templo, el henro se lava las manos en una fuente de piedra antes de proceder al edificio del templo principal. Después de ofrecer monedas e incienso, se canta el Sutra del corazón y luego los peregrinos pueden tocar el timbre del templo y visitar otras partes del templo. La gente local a menudo ofrece ofrendas de comida y refugio a los peregrinos, y estos gestos se consideran una forma de agradecer a Kūkai. Muchos de los templos ofrecen alojamiento para los peregrinos y también hay hoteles y alojamientos tradicionales a lo largo de la ruta de peregrinación.

Peregrinos del templo Shikoku Ishiteji
Peregrinos entrando al Templo Ishiteji, Isla Shikoku

Durante su tiempo en el peregrinaje, el henro dejó de lado los asuntos relacionados con la familia, la posición social, las pertenencias materiales y otros lazos mundanos para enfocar sus mentes en el viaje que conduce al autodescubrimiento y al crecimiento personal. Si bien un porcentaje definido de los peregrinos que visitan los templos vienen en un vehículo motorizado y hay una sensación palpable de felicidad grupal entre quienes viajan en autobuses fletados, todos los peregrinos, ya sea en automóvil, en autobús oa pie, se consideran a sí mismos como si viajaran solos. Con Kobo Daishi como su compañero y guía. Esta presencia espiritual es expresada por las palabras. dōgyō ninin (dos viajando juntos) que están escritos en los sombreros que visten los peregrinos.

Kūkai (conocido póstumamente como Kōbō Daishi) nació en Zentsū-ji en la isla de Shikoku (cerca del Templo 75) en 774, estudió en China y, a su regreso, fue muy influyente en la promoción del budismo en Japón. Estableció los templos budistas Shingon de Kōya-san, fue un escritor activo, llevó a cabo un programa de obras públicas que duró décadas, y durante las visitas a la isla de su nacimiento se cree que estableció o visitó muchos de sus templos (algunos de los cuales habían sido lugares santos paganos y chamánicos mucho antes de la llegada del budismo). Falleció en Koya-san en 835.

En el siglo XVII, la fama de la peregrinación se había extendido, y se había hecho popular entre los japoneses ordinarios. Había una guía de 1689 titulada Guía de Shikoku Henro Road, escrito por el monje Yūben Shinnen. Llegó a ser conocido como el "padre" de Shikoku henro y su libro, que contenía notas detalladas de todos los templos 88, siguió siendo un éxito de ventas hasta aproximadamente la época de la era Meiji (1868 – 1912).

Templo de Shikoku Kongofukuji 13
Tortuga Daishi, Templo Kongofukuji.
Se cree que si le das una palmadita a la cabeza de la tortuga, tu deseo se hará realidad.

Para una lista de los templos de 88 consultar.
https://www.wikiwand.com/en/Shikoku_Pilgrimage

Para un mapa de los templos consultar.
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Shikoku_Pilgrimage_Map01.png

Templo de Shikoku Motoyamaji pagoda
Pagoda de madera de cinco niveles en el templo Motoyamaji, isla Shikoku
Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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