Djenne, Mali

La mezquita de Djenne, Mali
La mezquita de Djenne, Mali (Agrandar)

Djenné, la ciudad más antigua conocida en el África subsahariana, está situada en las zonas inundadas de los ríos Níger y Bani, 354 kilómetros (220 millas) al suroeste de Timbuktu. Djenné, fundado por comerciantes alrededor de 800 AD (cerca del sitio de una ciudad más antigua que data de 250 BC), floreció como un lugar de reunión para comerciantes de los desiertos de Sudán y los bosques tropicales de Guinea. Capturado por el emperador Songhai Sonni 'Ali en 1468, se convirtió en el centro comercial más importante de Mali durante el siglo 16. La ciudad prosperó debido a su conexión directa por río con Tombuctú y por su situación al frente de las rutas comerciales que conducen a las minas de oro y sal. Entre 1591 y 1780, Djenné fue controlado por los reyes marroquíes y durante estos años sus mercados se expandieron aún más, presentando productos de todas las vastas regiones de África del Norte y Central. En 1861, la ciudad fue conquistada por el emperador Tukulor al-Hajj 'Umar y luego fue ocupada por los franceses en 1893. Posteriormente, sus funciones comerciales fueron asumidas por la ciudad de Mopti, que se encuentra en la confluencia de los ríos Níger y Bani, 90 kilómetros al noreste. Djenné es ahora un centro de comercio agrícola, de importancia reducida, con varios hermosos ejemplos de arquitectura musulmana, incluida su Gran Mezquita.

Además de su importancia comercial, Djenné, también era conocido como un centro de aprendizaje y peregrinación islámicos, que atraía a estudiantes y peregrinos de todo el oeste de África. Su Gran Mezquita domina la gran plaza del mercado de Djenné. La tradición dice que la primera mezquita fue construida en 1240 por el sultán Koi Kunboro, quien se convirtió al Islam y convirtió su palacio en una mezquita. Se sabe muy poco acerca de la aparición de la primera mezquita, pero Sheikh Amadou, el gobernante de Djenné, lo consideró demasiado suntuoso a principios del siglo XIX. El jeque construyó una segunda mezquita en 1830 y permitió que la primera cayera en mal estado. La actual mezquita, iniciada en 1906 y completada en 1907, fue diseñada por la arquitecta Ismaila Traoré, jefa del gremio de albañiles de Djenné. En ese momento, Malí estaba controlada por los franceses, quienes pudieron haber ofrecido algún apoyo político y financiero para la construcción de la mezquita y una escuela religiosa cercana.

La Gran Mezquita está construida sobre una plataforma de pedestal elevada de ladrillos rectangulares de lodo secados al sol que se mantienen unidos por un mortero de barro y se revocan con barro. Las paredes varían en espesor entre dieciséis y veinticuatro pulgadas, dependiendo de su altura. Estas enormes paredes son necesarias para soportar el peso de la estructura alta y también para proporcionar aislamiento contra el calor del sol. Durante el día, las paredes se calientan gradualmente desde el exterior; Por la noche, se vuelven a enfriar. La sala de oración de la mezquita, con noventa pilares de madera que sostienen su techo, puede contener tantas personas como 3000. Esto ayuda a que el interior de la mezquita se mantenga fresco durante todo el día. La Gran Mezquita también tiene aberturas de techo con tapas de cerámica. Estas gorras, hechas por las mujeres de la ciudad, se pueden quitar por la noche para ventilar los espacios interiores.


Mezquita de barro de Djenne
Mezquita de barro de Djenne (Agrandar)

Los albañiles de Djenné han integrado andamios de madera de palma en la construcción del edificio, no como vigas, sino como soportes para los trabajadores que aplican yeso durante el festival anual de primavera para restaurar la mezquita. Además, las vigas de palma minimizan el estrés que proviene de los cambios extremos de temperatura y humedad que se producen durante el año. La fachada de la mezquita tiene la misma estructura y materiales de construcción que una casa tradicional en Djenné e incluye tres torres macizas, cada una coronada por una aguja cubierta por un huevo de avestruz (estos huevos de avestruz simbolizan la fertilidad y la pureza).

Aunque la Gran Mezquita incorpora elementos arquitectónicos que se encuentran en las mezquitas de todo el mundo islámico, refleja la estética y los materiales utilizados durante siglos por los habitantes de Djenné. El uso de materiales locales, como el barro y la madera de palma, la incorporación de estilos arquitectónicos tradicionales y su adaptación al clima cálido de África occidental son expresiones de su elegante conexión con el entorno local. Dicha arquitectura de tierra, que se encuentra en todo Mali, puede durar siglos si se mantiene regularmente.

La reparación o el mantenimiento de la Gran Mezquita están supervisados ​​por un gremio de albañiles senior de 80, que también coordinan el replaster anual de primavera. Muchos de los ciudadanos de Djenné trabajan para preparar el banco para el evento. Puede compararse con una feria comunitaria "con mucha festividad y risas", como lo describe un visitante en 1987:

"Cada primavera, la mezquita de Djenné se repele. Este es un festival a la vez impresionante, desordenado, meticuloso y divertido. Durante semanas, el lodo se cura. Los cubos bajos de la mezcla pegajosa se baten periódicamente por los niños descalzos. La noche anterior al estucado, a la luz de la luna Las calles hacen eco con los cantos, los tambores de cambio de tono y las flautas. Un pitido agudo hace sonar tres latidos cortos. En el cuarto, perfectamente sonado, cien voces rugen, y la multitud se pone en marcha en una gran fosa de barro. El replaster ha estado en marcha durante algún tiempo. Multitudes de mujeres jóvenes, con las cabezas erguidas bajo la carga de cubos rebosantes de agua, se acercan a la mezquita. Otros equipos, trayendo barro, cargan a gritos a través de la enorme plaza principal y se abarrotan en la terraza de la mezquita. y el juego, los muchachos jóvenes corren por todas partes, algunos cubiertos de barro de pies a cabeza ".

Este festival, llamado el crepissage, esta bajo amenaza, sin embargo. El gremio de albañiles está encontrando cada vez más difícil conseguir la ayuda de los jóvenes para el festival de enlucido de barro. Muchos jóvenes prefieren ganar dinero como guías turísticos o se van de Djenne 'por la emoción de Bamako, la ciudad en expansión de Mali. En 1988, el casco antiguo de Djenné y su Gran Mezquita fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Día de mercado en la mezquita de Djenne.
Día de mercado en la mezquita de Djenne (Agrandar)


Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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