Grandes ruinas de Zimbabwe

Grandes ruinas de Zimbabwe, paredes exteriores
Grandes ruinas de Zimbabwe, muros exteriores (Agrandar)

Gran Zimbabwe es una ciudad en ruinas en las colinas del sudeste de Zimbabwe, cerca del lago Mutirikwe y la ciudad de Masvingo. Fue la capital del Reino de Zimbabwe durante la Edad del Hierro tardía del país. La construcción del monumento comenzó en el siglo 11 y continuó hasta el siglo 15. La identidad exacta de los grandes constructores de Zimbabwe es actualmente desconocida, y se han propuesto varias hipótesis sobre quiénes podrían haber sido estos albañiles. Las tradiciones locales registradas en los siglos 18th y 19th afirman que las obras de piedra fueron construidas por los primeros Lemba. Sin embargo, la teoría arqueológica moderna más popular es que los edificios fueron erigidos por la ancestral Shona. La ciudad de piedra se extiende sobre un área de 722 hectáreas (1,780 acres) que, en su punto máximo, podrían haber alojado hasta 18,000. La UNESCO lo reconoce como Patrimonio de la Humanidad.

Grandes ruinas de Zimbabwe, paredes exteriores
Grandes ruinas de Zimbabwe, muros exteriores (Agrandar)

Se cree que el gran Zimbabwe sirvió como palacio real para el monarca local. Como tal, habría sido utilizado como la sede del poder político. Una de las características más destacadas del edificio eran sus paredes, algunas de las cuales tenían más de cinco metros de altura. Fueron construidos sin mortero. Con el tiempo, la ciudad fue abandonada y cayó en ruinas.

Grandes ruinas de Zimbabwe, portal de entrada
Grandes ruinas de Zimbabwe, portal de entrada (Agrandar)

La primera mención escrita conocida de las ruinas del Gran Zimbabwe fue en 1531 por Vicente Pegado, capitán de la guarnición portuguesa de Sofala, quien la registró como Symbaoe. El viajero portugués António Fernandes pudo haber realizado la primera visita europea en 1513-1515, quien cruzó dos veces e informó detalladamente la región del actual Zimbabwe (incluidos los reinos Shona) y también los centros fortificados de piedra sin mortero. Sin embargo, al pasar en ruta unos pocos kilómetros al norte y cerca de 56 km (35 mi) al sur del sitio, no hizo ninguna referencia al enigma del Gran Zimbabue.

Grandes ruinas de Zimbabwe, portal de entrada
Grandes ruinas de Zimbabwe, portal de entrada (Agrandar)

Las primeras visitas confirmadas por los europeos fueron a finales del siglo 19, con investigaciones del sitio comenzando en 1871. Más tarde, los estudios sobre el monumento fueron controvertidos en el mundo arqueológico, y el gobierno de Rhodesia ejerció una presión política sobre los arqueólogos para negar su construcción por parte de los nativos africanos. El gran Zimbabwe ha sido adoptado como un monumento nacional por el gobierno de Zimbabwe, y el estado moderno e independiente fue nombrado así. La palabra "Grande" distingue el sitio de los muchos cientos de pequeñas ruinas, ahora conocidas como 'zimbabuenses', que se extienden por todo el alto nivel de Zimbabwe. Existen 200 en el sur de África, como Bumbusi en Zimbabwe y Manyikeni en Mozambique, con paredes monumentales y sin mortero; Gran Zimbabwe es el más grande de estos.

Grandes ruinas de Zimbabwe, misterioso corredor interior
Grandes ruinas de Zimbabwe, misterioso corredor interior (Agrandar)

Hay varios misterios sobre el Gran Zimbabwe, que la interpretación arqueológica ortodoxa no puede explicar. Uno se refiere a la llamada Fortaleza de la Colina sobre el complejo primario de ruinas. Es gravemente deficiente como estructura militar. Hay entradas controladas, pero también hay varios puntos débiles donde los atacantes podrían penetrar fácilmente en la fortaleza y el lado noroeste está prácticamente sin defensas. Además, no hay fuentes naturales de agua en el fuerte de la cima de la colina, lo que lo hace vulnerable a los asedios.

Otro misterio se refiere a la falta de entierros en las proximidades de las ruinas. Si existía una población asentada en Gran Zimbabwe, la mayoría de sus muertos no fueron enterrados allí. Una implicación de la rareza de los entierros es que el Gran Zimbabwe fue diseñado principalmente para uso ritual y tal vez permanentemente protegido solo a unos pocos sacerdotes.

Finalmente, hay evidencia convincente, presentada por el arqueólogo-astrónomo Richard Wade, del Observatorio Nkwe Ridge en Johannesburgo, de que el sitio puede haber sido utilizado como un observatorio astronómico. Central a su conclusión es la ubicación de monolitos de piedra en el arco oriental del Gran Recinto. Según Wade, se alinean con la salida del Sol, la Luna y las estrellas brillantes en ciertas épocas del año astronómicamente significativas. Una de las alineaciones más notables que Wade ha observado es el surgimiento de tres estrellas brillantes en Orion sobre tres de los monolitos, en la mañana del solsticio de invierno, el día más corto del año. Un monolito también podría ser un predictor de eclipse. Wade dice que está grabado de tal manera que "el patrón y la cantidad de muescas solo pueden ser un registro de las alineaciones de Venus con la Tierra, y sabemos que la ubicación de Venus en el cielo se puede usar para predecir eclipses. También tiene crescentes y discos tallados en ella ". Tal vez lo más contencioso es que Wade cree que sabe por qué se construyó una torre cónica que previamente había desconcertado a los arqueólogos. "La torre cónica se alinea precisamente con la supernova que explotó en Vela, 700 a 800 hace años", dice. Los registros históricos no lo mencionan, una omisión que no sorprende a Wade, ya que la estrella moribunda apareció en el hemisferio sur, que en ese momento no tenía prácticamente culturas alfabetizadas. Pero las leyendas orales en la región dan crédito a la idea de la supernova, dijo Wade. El pueblo sena de Zimbabwe cuenta que sus antepasados ​​emigraron del norte siguiendo una estrella inusualmente brillante en los cielos del sur.



El edificio de Gran Zimbabwe, un dibujo de artista.
El edificio de Gran Zimbabwe, un dibujo de artista (Agrandar)

Notas adaptadas de las siguientes páginas web:
https://www.wikiwand.com/en/Great_Zimbabwe
http://www.greatzimbabweruins.com/




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