Kairouan

Sidi Oqba, la gran mezquita de Kairouan, Túnez
Sidi Oqba, la Gran Mezquita de Kairouan, Túnez (Agrandar)

Los registros históricos relatan que en 670 AD el conquistador árabe, Uqba ibn Nafi cruzó los desiertos de Egipto y comenzó la primera conquista musulmana de la región del Magreb, en el norte de África. Estableciendo puestos militares a intervalos regulares a lo largo de su ruta, Uqba ibn Nafi llegó al sitio de la actual Kairouan y allí decidió acampar a sus soldados durante algunos días (Kairouan, también deletreada Qayrawan, significa "campamento" en árabe).

Las crónicas antiguas describen la región como completamente desierta, cubierta de matorrales impenetrables y distante de las rutas comerciales. Aparentemente inhóspito como un sitio de asentamiento a largo plazo, ¿por qué entonces este campamento militar temporal pronto se convirtió en la mayor ciudad musulmana del norte de África y en la 4th ciudad más sagrada del Islam (después de La Meca, Medina y Jerusalén)?

Para responder a esta pregunta debemos mirar más allá de los registros históricos a las primeras leyendas del sitio. Aquí encontramos una mención de un incidente que ocurrió durante el campamento inicial de Uqba ibn Nafi, un incidente que, debido a su naturaleza milagrosa, la mayoría de los libros de historia han optado por ignorar. La leyenda habla del caballo guerrero que tropezó con una copa de oro enterrada en las arenas. Esta copa fue reconocida como una que había desaparecido misteriosamente de La Meca algunos años antes. Cuando se extrajo la copa de la arena del desierto, apareció un manantial milagrosamente y se dijo que las aguas de este manantial provienen de la misma fuente que abastece al sagrado Zamzam en La Meca. El poder de estos tres milagros, el misterioso perdido y luego encontró la copa de La Meca, el surgimiento milagroso de la primavera y la fuente de esa primavera, ejerció un efecto magnético sobre el pueblo islámico del norte de África y, por lo tanto, estableció el sitio de Kairouan como Un destino de peregrinación para las edades venideras.

Por 698, después de varias campañas militares más en el Magreb, los árabes habían expulsado a los bizantinos de sus guarniciones en Cartago y se habían convertido en dueños de las provincias del norte de África, llamados por ellos. Ifriqiya. La ciudad de Kairouan se convirtió en la capital de esta vasta provincia. Los gobernadores fueron nombrados en la provincia por los califas Ommayyad y Abassid (gobernando desde Damasco y Bagdad), y ejercieron su gobierno desde Kairouan. Esta tradición fue continuada a lo largo de los siglos por los emires Aghlabid (siglo 9th), los califas de Fatamid (siglo 10th) y los emires Zirid (siglo 11th). Durante estos siglos, la ciudad se convirtió en uno de los centros culturales más importantes del mundo árabe, siendo testigo de un florecimiento de las ciencias, la literatura y las artes. La agricultura se vio favorecida por la ejecución de importantes proyectos de riego y un aumento activo en el comercio con las regiones circundantes contribuyó a la prosperidad general. Kairouan creció en tamaño y belleza, y en ninguna parte fue esto más evidente que en la construcción y la elaboración continua de su Gran Mezquita.

La Gran Mezquita de Kairouan
La gran mezquita de Kairouan (Agrandar)

A partir del siglo 11, sin embargo, Kairouan dejó de ser la capital de la árabe Ifriqiya. Túnez, Tlemcen, Fez, Marrakech y otras ciudades del norte de África usurparon su prominencia política y económica. Poco a poco, la antigua ciudad se redujo de tamaño hasta cubrir apenas un tercio del área ocupada por la metrópolis de los aghlabids, los fatamids y los zirids. Sin embargo, como ciudad santa, Kairouan creció en importancia con el paso de los siglos y su espléndida mezquita se convirtió en un imán para los peregrinos de los territorios musulmanes en todo el norte y el África sahariana.

La Gran Mezquita, también conocida como la mezquita de Sidi Oqba, tuvo sus comienzos simples en 670 AD, durante la época de Uqba ibn Nafi, el fundador original de Kairouan. A medida que la ciudad se expandió durante los siguientes trescientos años, la mezquita original fue demolida y reconstruida en 703, nuevamente en 774, y luego ampliada significativamente por los gobernantes de la dinastía Aghlabid en 836 y 863. A finales del siglo 9th, la mezquita había alcanzado el tamaño y las proporciones que exhibe hoy, aunque se llevaron a cabo numerosas renovaciones y ornamentaciones durante los siglos 13th y 14th por los gobernantes de la dinastía Hafsid y durante los siglos 17th, 18th y 19th (cuando La región estaba controlada por los turcos) por los gobernantes mouraditas y husseinitas.

La Gran Mezquita de Kairouan toma la forma general de un rectángulo con lados de los pies 242, 229, 410 y 406. Este enorme espacio contiene una sala de oración, un patio y un alminar alminar. Alrededor de esta área sagrada se encuentra un muro cercado reforzado por proyectiles contrafuertes y dos torres de piedra y perforado por nueve puertas. El patio pavimentado con mármol está flanqueado por tres pórticos compuestos por largas naves cuyos techos están sostenidos por arcos. Estos arcos están a su vez apoyados por docenas de encantadoras columnas de mármol que varios gobernantes y constructores árabes retiraron de sitios romanos y bizantinos más antiguos. El minarete tiene tres pisos de altura, 103 pies de alto por 34 pies de ancho, con sus pisos inferiores compuestos por bloques de piedra tomados de edificios romanos clásicos. Este minarete, construido desde 724 a 728 AD, es el minarete más antiguo del mundo y es ampliamente reconocido como una de las gemas más grandes de la arquitectura islámica. La sala de oración, construida en el siglo 9, tiene 123 pies de profundidad y 230 pies de ancho.

La Gran Mezquita de Kairouan
La gran mezquita de Kairouan (Agrandar)

Comentando en el interior de la Sala de Oración, el historiador islámico Paul Sebag (Tla Gran Mezquita de Kairouandice: "Está decorado con una riqueza extrema. Todos los recursos de la ornamentación islámica, tallados o pintados, han sido prodigados aquí en mármol, piedra, cerámica o madera. Esta ornamentación toma sus elementos del mundo vegetal, de la geometría, y de la epigrafía. Su flora heredada de la tradición helenística, el acanto, la vid e incluso la palmera, se enriqueció con plantas orientales como el loto y el homa, pero sobre todo evolucionó a un mundo vegetal imaginario e idealizado. de rinceaux y trenzas, de palmeras y flecos, de extrema elegancia y elegancia. La ornamentación geométrica de paganos, cristianos y bereberes fue ampliada y refinada antes de ser utilizada para la creación de nuevas y sorprendentes figuras extrañas. La escritura árabe se presta aquí para La fantasía del calígrafo y revela sus incomparables cualidades como decoración. Estos elementos se yuxtaponen y se mezclan para componer una decoración que es encantadora ...... Avanzando con lentitud A través de la penumbra en la que el santuario nada, de repente nos encontramos con que las piedras, cuando están ordenadas por una mente inspirada, pueden alcanzar una poesía sublime y conmovernos profundamente ".

El gran novelista francés Guy de Maupassant, que visitó Kairouan en 1889, también quedó encantado con la Gran Mezquita. Escribió las siguientes palabras:La vie errante):

"Conozco tres edificios religiosos en el mundo que me han dado la emoción inesperada y devastadora que me despertó este bárbaro y asombroso monumento: el Mont Saint-Michel, San Marcos en Venecia y la Capilla Palatina en Palermo. Estos tres son trabajos razonados, estudiados y admirables de grandes arquitectos que están seguros de sus efectos, piadosos por supuesto, pero artísticos primero, inspirados tanto o más por su amor a la línea, a la forma y a la decoración, como a su amor a Dios. en Kairouan es otra cosa. Una raza de fanáticos, nómadas que apenas pueden construir muros, que llegan a una tierra cubierta por las ruinas que dejaron sus predecesores, que recogieron aquí y allá lo que les pareciera más hermoso y, a su vez, con estos escombros, todos de un solo estilo y orden, levantaron, bajo la guía del cielo, una vivienda para su Dios, hecha de pedazos arrancados de ciudades desmoronadas, pero tan perfectas como las concepciones más puras de los más grandes trabajadores en piedra ".

Otros sitios sagrados importantes en Túnez son:

  • El santuario islámico de Sidi Mahraz en Túnez
  • El santuario islámico de Sidi Nasir el Barouchi
  • La sinagoga judía de Ghriba en Djerba

Situadas en regiones remotas de Túnez, a menudo sobre picos altos y casi inaccesibles, se encuentran pequeñas tumbas en forma de cúpula (marabout) de santos islámicos populares. El maraboutismo, o el culto a los santos, comenzó bajo la dinastía Hafsides (13th - 16th siglos) y se convirtió en un culto devocional próspero. Originalmente monjes guerreros o sabios que vivían en monasterios fortificados, los marabout funcionaban como curanderos y asesores espirituales para las personas locales cuyas prácticas religiosas involucraban una mezcla de creencias islámicas y antiguos rituales paganos. Las tumbas marabout, también llamadas Zawiyas, son el escenario de peregrinaciones anuales y son especialmente populares entre las mujeres. Ceremonias musicales, cantos y bailes, y sesiones vibrantes de oración caracterizan estos festivales de peregrinación.

Tumba de Sidi Sahab

Santuario de Sidi Sahab, Kairouan
Santuario de Sidi Sahab, Kairouan (Agrandar)

Aproximadamente un kilómetro al oeste de la Gran Mezquita de Kairouan se encuentra la tumba de Abu Zamaa Al Balawi, un compañero, o sahab, del profeta Mohammed. La tumba, llamada a zaouia o zawiyaA veces se la conoce como la Mezquita del barbero porque se creía que Abu Zamaa Al Balawi siempre llevaba tres pelos de la barba del profeta Muhammad.

Mientras que el mausoleo original data del siglo 7 de ANUNCIO, la mayor parte de lo que se encuentra hoy se agregó a fines del siglo 17. La cúpula sobre la tumba se completó en 1629 y el minarete en 1690. La entrada al santuario es a través de un pasaje que conduce a un hermoso patio enclaustrado adornado con azulejos y estucos que representan la Gran Mezquita de La Meca. En la esquina noroeste del patio hay una pequeña habitación con la tumba del santo y su entierro está cubierto con telas verdes, blancas y rojas. A los no musulmanes no se les permite entrar en el santuario. Otra pequeña habitación en el lado opuesto del patio contiene la tumba del arquitecto de la Gran Mezquita de Kairouan.


Sidi Oqba, la gran mezquita de Kairouan, Túnez
Sidi Oqba, la gran mezquita de Kairouan, Túnez

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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