Lago fundudzi

Lago Fundudzi, Sudáfrica
Lago Fundudzi, Sudáfrica (Agrandar)

Ubicado de forma remota en la región de Venda de la provincia de Limpopo, en las estribaciones de las montañas de Soutspansberg, el lago sagrado Fundudzi es uno de los pocos lagos interiores de Sudáfrica. Con una medida de aproximadamente 140 hectáreas y estimada en al menos 10,000 años, Fundudzi está lleno por los ríos Godoni y Mutale. Misteriosamente, sin salida obvia, nunca se desborda.

Se cuentan diferentes leyendas sobre el lago. Según el pueblo Venda, un grupo étnico regional que comprende más de un millón de personas, una pitón sagrada considerada como portadora de fertilidad habita debajo de las aguas. En la antigüedad vivía en la superficie del lago y, disfrutando de esposas humanas, las visitaba de noche cuando no se podía ver. Una vez, una esposa curiosa lo vio, y su terror molestó tanto a la pitón que huyó al lago. Esto causó una terrible sequía, que solo terminó cuando la curiosa esposa entró al lago para reunirse con su serpentino esposo. Para evitar más sequías en los años siguientes, las jóvenes doncellas fueron sacrificadas de la misma manera. En tiempos más recientes la realización del ritual domba Se cree que la danza, parte de los ritos de iniciación de las mujeres jóvenes, satisface al lujurioso dios pitón.

Otra leyenda cuenta que hace mucho tiempo a un leproso que visitaba un pueblo cerca del lago Fundudzi se le negó comida y refugio. Maldijo el pueblo, que luego se hundió en las aguas del lago. A veces se puede ver a los habitantes de esta aldea perdida haciendo sus actividades diarias si las aguas son claras. Se dice que los habitantes del pueblo ahogado viven bajo el gobierno del dios pitón.

Lago Fundudzi, Sudáfrica
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También se rumorea que un cocodrilo blanco vive en el lago. Cuando los reyes Venda murieron y sus restos fueron colocados en el lago, este cocodrilo tosía una piedra, que el nuevo rey tenía que tragar. Se cree que los fantasmas de los antepasados ​​del pueblo Venda residen debajo de la superficie del lago Fundudzi y están protegidos por este cocodrilo blanco.

La gente local todavía realiza rituales a orillas del lago Fundudzi para celebrar la nueva cosecha o pedir lluvia. Las ofrendas a los antepasados ​​incluyen la cerveza tradicional que se vierte en el lago.

Hasta hace poco, no se aconsejaba a los turistas que visitaran el lago, que todavía es algo difícil de encontrar, y había un método curioso para acercarse al lago. Cuando un visitante vio por primera vez el lago, se esperaba que le dieran la espalda y luego se inclinaran para mirarlo boca abajo a través de sus piernas abiertas, un saludo conocido como el ukodola. Las creencias diferentes y a veces ominosas, que habían impedido que las personas se acercaran al lago sin permiso, se debilitan gradualmente y la generación más joven ya no muestra mucho interés en ellas.

El lago sagrado enfrenta tensiones como nunca antes a medida que aumenta la actividad económica en la región. La expansión de los asentamientos humanos, la limpieza de laderas adyacentes para la plantación de árboles, el pastoreo de ganado, la invasión de vegetación exótica y la erosión de las laderas despejadas están creando preocupaciones sobre la protección a largo plazo del lago. Los estudios también han informado el deterioro de la calidad del agua en el lago Fundudzi. El lago ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad, pero algunos activistas locales han argumentado que esto solo se hizo para promover el turismo y la creación de empleo, mientras se ignora el valor espiritual del lago. No se recomienda nadar en el lago Fundudzi, ya que está lleno de cocodrilos.

Lago Fundudzi, Sudáfrica
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Adyacente al lago Fundudzi se encuentra el bosque sagrado de Thathe Vondo, donde los reyes Venda fueron enterrados por innumerables generaciones. Tradicionalmente, los Venda fueron enterrados en sus casas. Sin embargo, después de diez a quince años, sus restos serían descubiertos por miembros de la familia y llevados al Bosque Sagrado. Los miembros de la familia pasarían la noche en el bosque, usando tabaco para ayudarlos a comunicarse con los ancestros, y dejarían los restos en lo profundo del bosque para que su ser querido pudiera unirse a otros ancestros allí.

Ahora, el Bosque Sagrado, un área fértil de humedales y bosques lluviosos, está rodeado por todos lados por altos pinos que se han plantado para la producción de papel. Es cierto que estos pinos están forzando la tierra y drenándola de su agua (los pinos requieren grandes cantidades de agua para prosperar), pero por ahora, la selva tropical permanece. Debido a su estado cultural por parte del pueblo Venda, no se permiten caminatas en el bosque, aunque se puede explorar a lo largo de una pista forestal designada, cuando está acompañado por un guía local.

En la región cercana hay dos hermosas cascadas que vale la pena visitar: Phiphidi y Mahovhovho.

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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