Touba

La mezquita de Touba, Senegal
Gran mezquita de Touba, Senegal (Agrandar)

Elevándose hacia el cielo desde las polvorientas llanuras del oeste de Senegal (170 kilómetros al este de la capital de Dakar), se encuentra la Gran Mezquita de Touba. Construida en 1926 para albergar la tumba del santo senegalés, Cheikh Ahmadou Bamba, la enorme mezquita es el lugar de peregrinación islámico más visitado de África occidental.

El Islam ha existido en Senegal durante más de mil años. Los primeros grupos étnicos que aceptaron la religión de Mahoma fueron los reinos de Tukulóor durante el siglo 11 y, a principios del siglo 20, la mayor parte de Senegal había sido completamente islamizada. Sin embargo, el estilo del Islam practicado en Senegal es significativamente diferente del que se encuentra en la mayoría de los otros países islámicos. El islam de Senegal es similar a la mística tradición sufí, que se caracteriza por su reverencia hacia los seres espirituales (vivos o muertos) que se cree que representan cantidades extraordinarias de baraka, o la gracia divina. En Senegal, la práctica islámica toma la forma de membresía en las cofradías religiosas que se dedican a la marabouts (Los fundadores o líderes espirituales actuales) de estas hermandades. Las tres sectas principales en Senegal son:

  • La hermandad de Xaadir (Qadriyya), fundada en Mauritania, es la hermandad más pequeña y antigua de Senegal.
  • La hermandad Tijaan (Tijaniyya), fundada en Argelia y practicada en todo el oeste de África.
  • La hermandad Mouride, fundada en Senegal por el santo senegalés Amadou Bamba.

Los miembros de estas hermandades juran obediencia a sus marabouts. Los marabouts son considerados como administradores y herederos de los baraka, o la gracia divina del fundador de su hermandad. A través de la fuerza de su baraka personal, se cree que los marabouts tienen el poder de curar enfermedades y otorgar la salvación espiritual a sus seguidores. La mayoría de los marabout heredan su posición y sus discípulos de sus padres. Se espera que los marabouts de cualquier hermandad enseñen y aconsejen a sus seguidores, pero los marabouts de la fraternidad Mouride usualmente dedican menos tiempo para estudiar y enseñar que los que dedican a organizar el trabajo de sus discípulos y hacer amuletos para sus discípulos (estos amuletos, llamados Grigri, son pequeños paquetes de cuero que contienen citas del Corán y se cree que protegen a los discípulos del daño, la enfermedad o el mal).

Renovaciones del minarete, Gran Mezquita de Touba.
Renovaciones del minarete, Gran Mezquita de Touba (Agrandar)

La hermandad Mouride fue iniciada por Cheikh Ahmadou Bamba (también conocido como Ahmed Ben Mohammed Ben Abib Allah o Khadimou Rassoul). Bamba nació en el pueblo de Mbacké-Baol y vivió de 1850 a 1927. Hijo de un marabout de la hermandad de Xaadir, Bamba era un místico y asceta más interesado en la meditación y el estudio del Corán que en la construcción de un imperio teocrático. También era pacifista y no hizo la guerra a los paganos como habían hecho muchos marabout de Tijaan. En los primeros años de su carrera religiosa, Amadou Bamba simplemente realizó funciones marabúticas estándar, como enseñar el Corán y preparar amuletos para sus seguidores.

Bamba no se consideraba un profeta, sino un mensajero de Dios (uno de los principios básicos del Islam es que no puede haber otros profetas después de Muhammad, pero los miembros de las cofradías senegalesas citan un pasaje en el Corán que declara que Dios lo hará envíe mensajeros cada año 100. Los miembros de estas cofradías creen que los fundadores de las cofradías estaban entre estos mensajeros). Debido a su extraordinario carisma y sabiduría, Bamba descubrió que muchos de sus seguidores acudían a él para participar de su baraka y servirle en lugar de aprender el Corán. Aunque Amadou Bamba nunca hizo proselitismo a nivel nacional, su fama creció rápidamente a través de los esfuerzos de sus seguidores, y la gente acudió a él para recibir la salvación que prometió a sus seguidores. El enfoque de sus enseñanzas era que la salvación se ganaba mediante la sumisión al marabout y al trabajo arduo.

El gobierno colonial francés temía que Amadou Bamba estuviera ganando demasiado poder y pudiera estar en posición de librar una guerra contra ellos. Aunque aparentemente nunca demostró tal deseo, había convertido a varios reyes locales y sus seguidores y podría haber formado un gran ejército si lo hubiera deseado. Sin presentar cargos legales contra Bamba, el gobierno colonial lo condenó a exiliarse en Gabón (1895 a 1902) y luego a Mauritania (1903 a 1907). El efecto de estos exiliados, sin embargo, fue todo lo contrario de lo que esperaban los franceses: leyendas sobre la milagrosa supervivencia de Bamba de la tortura, las privaciones y los intentos de ejecuciones se extendieron por Senegal mientras él no estaba, y miles de discípulos más acudieron a su comunidad.

Hasta el día de hoy, Mourides cuenta leyendas del exilio de Bamba con gran entusiasmo y firme creencia. Por ejemplo, mientras viajaban en barco a Gabón, los franceses le prohibieron a Bamba rezar. Como la oración era una ley divina que no podía romper, Bamba salió de las cadenas, saltó por la borda y oró sobre una alfombra de oración que se materializó en el agua. Cuando levantó la cabeza después de sus postraciones, las autoridades francesas se sorprendieron al ver arena en su frente. Otras leyendas relatan que cuando los franceses lo pusieron en un horno, él simplemente se sentó y bebió té con Muhammad. Cuando lo pusieron en una cueva de leones hambrientos, los leones simplemente dormían a su lado.

Peregrinos en el mausoleo de Cheikh Amadou Bamba, Touba Mosque
Peregrinos en el mausoleo de Cheikh Amadou Bamba, Touba Mosque (Agrandar)

Después de regresar a Senegal de su segundo exilio, su discipulado continuó creciendo fenomenalmente. En 1910, finalmente se le ocurrió a los franceses que Bamba no estaba planeando una guerra contra ellos y que sus relaciones con él mejoraron dramáticamente. Los franceses en realidad comenzaron a ver a Bamba como un activo en lugar de una amenaza, ya que podrían usarlo para diseminar y hacer cumplir políticas (ganó la Legión de Honor francesa en 1918 por reclutar a cientos de seguidores para luchar en la Primera Guerra Mundial). El francés le permitió fundar su ciudad santa de Touba y, en 1926, comenzar la gran mezquita en la que está enterrado (Bamba recibió su famosa visión en el desierto en lo que hoy es Touba. Esta visión le habló de su misión profética y de la necesidad de construir una ciudad santa en el sitio).

A pesar de que Amadou Bamba parece haber sido modesto con respecto a su llamamiento divino, Mourides hoy lo considera casi igual a Muhammad (causando una gran consternación de otros musulmanes, que consideran esta blasfemia). Mourides se distingue por su completa dedicación a Amadou Bamba y el linaje de Marabouts que le han seguido. Los descendientes masculinos de Cheikh Ahmadou Bamba son considerados grandes autoridades religiosas (marabouts) en Senegal, y el actual padre de los Mourides es uno de sus descendientes. Los Mourides devotos cubren las paredes de su hogar y lugar de trabajo con fotos y refranes de su marabout y usan numerosos amuletos preparados por sus marabouts para resolver sus problemas. Los taxistas y los conductores de autobuses también enyesan sus vehículos con pegatinas, pinturas y fotos de las marabouts de sus respectivas hermandades. Los Baay Fal, el grupo más devoto de los discípulos de Mouride, incluso renuncian a los pilares del Islam, incluyendo la oración y el ayuno, para dedicarse al servicio de su marabout.

Muchos Mourides consideran Touba, la ciudad sagrada de Amadou Bamba, tan importante o más importante que la Meca. Los peregrinos llegan a Touba en cualquier momento, pero el punto culminante del año es una peregrinación masiva llamada Grand Màgal (48 días después del Año Nuevo Islámico), que celebra el regreso de Bamba del exilio. En este momento, alrededor de medio millón de seguidores de Mouride llegan a Touba desde todo Senegal y Gambia. La madre de Amadou Bamba, Mam Diarra Bousso, también es considerada una persona santa por los senegaleses y su templo funerario está ubicado en la ciudad de Porokhane. Dos veces al año, en una fecha decidida por la familia Bousso, miles de mujeres senegalesas visitan el santuario para una peregrinación de dos días.

La hermandad Tijaan tiene su gran mezquita en la ciudad de Tivaouane (50 kilómetros al noreste de Dakar en la carretera a St. Louis). La hermandad Tijaan tiene más seguidores que la hermandad Mouride pero, en términos de organización, disciplina y sus capacidades de movilización y emprendimiento económico, tiene mucho menos influencia. La mezquita de Tijaan en Tivaouane es el segundo lugar de peregrinación más visitado en Senegal.

Una vista desde el minarete, mezquita de touba.
Una vista desde el minarete, mezquita de touba (Agrandar)

Atardecer en la Gran Mezquita de Touba
Atardecer en la Gran Mezquita de Touba (Agrandar)

Martin Gray es antropólogo cultural, escritor y fotógrafo especializado en el estudio y documentación de lugares de peregrinación en todo el mundo. Durante un período de un año 38, ha visitado más de sitios sagrados 1500 en países 165. los Guía de peregrinación mundial El sitio web es la fuente más completa de información sobre este tema.

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